Une société appartenant à SoftBank a utilisé des brevets Theranos pour poursuivre des tests COVID-19

Technologie

Le fantôme de Theranos hante toujours l’industrie biotechnologique, même en pleine pandémie. Une société écran appelée Labrador Diagnostics LLC, qui affirme détenir les droits de deux brevets Theranos, a poursuivi une société qui effectue des tests COVID-19 pour contrefaçon de brevet. Le procès a demandé au tribunal de forcer la société, BioFire, à arrêter de faire ses tests.

« Ce pourrait être la combinaison de propriété intellectuelle la plus sourde de l’histoire », a tweeté Mark Lemley, directeur du programme de Stanford Law School en droit, science et technologie.

La société écran appartient à Fortress Investment Group, qui a acheté les brevets Theranos en 2018. Fortress Investment Group se trouve être soutenu par SoftBank, qui a déclaré cet automne qu’il dépenserait des milliards pour renflouer WeWork – avant de revenir sur cet accord cette semaine.

Peu après TechDirt cependant, Labrador Diagnostics LLC a déclaré qu’elle autoriserait des tiers à utiliser sa technologie brevetée pour développer des tests COVID-19 – bien qu’il ne soit pas clair à quel point ses revendications auraient été valides. «Le Labrador tient à préciser que la poursuite n’était pas dirigée contre les tests de COVID-19. Le procès se concentre sur des activités au cours des six dernières années qui n’ont aucun lien avec les tests COVID-19 », a écrit la société dans un communiqué de presse.

Ce n’est pas la seule action en justice sans scrupules engagée contre des personnes qui tentent de combattre la nouvelle pandémie de coronavirus. Deux employés de startup italiennes ont utilisé leur imprimante 3D pour fabriquer des valves pour ventilateurs utilisés pour traiter les patients COVID-19 dans un hôpital italien durement touché, et la société d’appareils médicaux qui vend normalement les valves pour 11000 $ a menacé de les poursuivre.

Plus de 200 000 personnes sont tombées malades du COVID-19 dans le monde et plus de 8 000 personnes sont décédées. L’Italie a le plus grand nombre d’infections confirmées en dehors de la Chine, et les États-Unis ont eu du mal à accélérer les tests pour répondre à la demande croissante.

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