Une visite à la boutique de magie de Montréal: L’Atelier Animation

L'Atelier Animation

*** Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 20 de Magazine d’animation (N ° 305) ***

Il y a environ six ans, le studio L’Atelier Animation de Montréal a été formé en partenariat entre Laurent Zeitoun et Yann Zenou pour produire le célèbre long métrage d’animation CG Saut! (Ballerine). Le vétéran des effets visuels Peter Skovsbo ​​a rejoint le studio en tant que directeur général à l’été 2018, et la société a connu une croissance remarquable ces dernières années, avec plusieurs nouveaux projets intéressants en cours. Nous avons récemment eu la chance de discuter avec le producteur exécutif de L’Atelier Louis-Philippe Vermette et le directeur de CG Benoit Blouin pour savoir comment la boutique a résisté aux défis de cette année imprévisible.

«Les producteurs de Saut! voulaient faire le film à Montréal, mais ils étaient très précis dans ce qu’ils recherchaient dans un studio », se souvient Blouin. «Bien qu’il y ait eu plusieurs installations valables et bien établies à l’époque, le fait que nous soyons disposés à travailler avec eux pour construire un studio sur mesure selon leurs attentes a créé une opportunité trop prometteuse pour la laisser passer. C’est ainsi qu’est né L’Atelier Animation – un studio construit avec des cinéastes, pour des cinéastes.

Benoit Blouin

Benoit Blouin

Selon Blouin, le studio compte actuellement environ 150 employés dont environ 80% travaillent à distance. Il dit qu’en 2020, le studio a porté ses employés à 200, tout en traversant les pires semaines de la pandémie. Faire face aux implications de la pandémie COVID-19 leur a appris qu’ils pouvaient faire évoluer nos chiffres sans avoir à augmenter l’empreinte physique du studio.

La polyvalence est la clé

Le pipeline du studio comprend: Shotgun pour le suivi et la gestion des tâches, Maya pour la modélisation au gréement, la mise en page et l’animation; Les effets sont effectués dans Houdini, Guerilla est utilisé pour l’éclairage et le rendu et la composition est effectuée dans Nuke. Blouin ajoute: «Nous sommes également constamment à la recherche de solutions alternatives telles que Unreal et Unity pour la prévision et le rendu, ou Blender en tant que progiciel complémentaire.

Interrogée sur ce qui distingue le studio d’animation dans un domaine très compétitif, Vermette répond: «Le storytelling est dans notre ADN. Nous nous sommes efforcés d’extraire autant de valeur que possible des histoires de nos partenaires, donc trouver des solutions pour maximiser la narration tout en respectant leurs paramètres de production est une compétence que nous avons perfectionnée au fil du temps. Et c’est fondamentalement la raison pour laquelle nous préférons être impliqués tôt dans les étapes de (ré) écriture et de pré-production.

Louis-Philippe Vermette

Louis-Philippe Vermette

Vermette dit que L’Atelier est en train de terminer son deuxième long métrage, Coeur de feu, avec Saut! producteurs Zeitoun et Zenou. Budget de 40 millions de dollars, Coeur de feu se déroule à New York pendant les années folles et se concentre sur Maria, 16 ans, qui rêve de devenir pompier, malgré les objections de son père surprotecteur. Lorsqu’un mystérieux pyromane menace la ville, elle se déguise en homme pour s’enrôler dans la caserne des pompiers et devient bientôt la plus courageuse d’une équipe de volontaires non formés. Avant l’AFM, où les premières images seront révélées, il a été annoncé que Kenneth Branagh, Olivia Cooke, Laurie Holden et William Shatner exprimeraient les personnages principaux.

«Nous avons également lancé deux productions l’été dernier», note Vermette. «On poursuit notre relation de confiance avec KidsCave Studios, après la série de 40 x 22 minutes Robozuna. Leur nouveau projet original exceptionnel est une série de comédie d’action pour filles destinée aux enfants de 7 à 11 ans. L’autre est un nouveau partenariat avec Splash Entertainment, basé à Burbank, sur un long métrage original et direct en streaming. »

Coeur de feu

Coeur de feu

Vermette et Blouin sont tous deux des passionnés d’animation, qui sont tombés amoureux de l’art et de la technologie du médium dès leur plus jeune âge. Blouin dit qu’il a grandi en regardant Magie du cinéma, une série sur les effets visuels dans les années 90. «À peu près au même moment, les films Pixar faisaient leurs débuts et ils ont eu une énorme influence sur moi. J’ai commencé ma carrière en travaillant dans les effets visuels pour les longs métrages mais dès que j’en ai eu la chance, j’ai choisi de travailler principalement sur des films d’animation. L’industrie de l’animation est vraiment passionnante ces jours-ci et j’ai hâte de voir ce qui va suivre. »

Vermette dit qu’il adorait dessiner dès son plus jeune âge et son grand a-ha! le moment est venu quand il a vu Disney Aladdin quand il avait 15 ans. «C’était la première fois que j’avais une révélation sur l’animation», dit-il. «La deuxième fois que je suis vraiment tombé amoureux de l’animation, c’est lorsque j’ai rejoint l’équipe de L’Atelier. La façon dont ces personnes merveilleuses et talentueuses ont capturé l’éclairage dans une bouteille et comment elles ont fusionné en une équipe avant-gardiste et motivée est spectaculaire. Bref, ils me rappellent chaque jour que j’ai fait le bon choix de carrière! »

Robozuna

Robozuna

Cours de ballet

Bien sûr, Blouin dit que lui et son équipe ont beaucoup appris sur Saut!, qui a rapporté environ 84,2 millions de dollars au box-office mondial. «Cette histoire est le fondement de tout ce que nous faisons!» il explique. «Il ne devrait y avoir aucun compromis sur le récit, les personnages principaux, leurs émotions et leur parcours. Nous avons travaillé avec nos partenaires pour réduire le bruit et nous concentrer sur les domaines où chaque once d’effort pourrait rapporter le plus. En fin de compte, nous les aidons à prendre les décisions les plus éclairées possible. Pour que cela se produise, il est essentiel que nous établissions une relation très étroite basée sur une communication claire et transparente. »

Saut!  / Ballerine

Saut! / Ballerine

Blouin dit que lui et son équipe sont prêts à travailler avec des producteurs et des créatifs passionnés qui apprécient un partenaire, pas seulement un fournisseur de services. «Nous voulons faire partie de ce genre de projets uniques qui profiteront de chaque astuce que nous avons dans notre manche!», Ajoute-t-il.

Vermette est d’accord. «Je pense que nous sommes trop un secret bien gardé», poursuit-il. «Tout le monde sait Saut!, mais trop peu de gens connaissent le studio derrière l’animation. Nous sommes un groupe de personnes assez discrètes, vraiment concentrées sur le travail formidable que nous faisons. Nous devons faire un meilleur travail pour faire connaître notre nom, faire savoir à des producteurs vraiment talentueux à quel point nous sommes une maison de service formidable et à quel point il peut être gratifiant de nous apporter leurs projets passionnés.

J’espère que cet article vous aidera à faire passer le mot, Louis-Philippe!

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Written by SasukE

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