Gundam s’affiche au Japon sur… des bouches d’égout

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Mesurer l’impact qu’a Mobile Suit Gundam sur la culture populaire japonaise en quelques lignes est bien difficile. La popularité de l’anime ayant introduit l’univers des Real Robot aux spectateurs japonais n’a pas dépéri depuis la fin des années 70 et cette célébrité s’affiche sur de nombreux supports – productions à la télévision et au cinéma, jeux vidéo, produits dérivés en pagaille… Et si la fameuse statue du mécha Gundam original longtemps érigée à Odaiba a fait le tour du monde, le robot décorera bientôt le paysage urbain d’une façon plus originale : sur des bouches d’égout !

De l’espace jusqu’aux bouches d’égout

Ce n’est pas la première fois que les bouches d’égout japonais ont été refaites à l’effigie d’icônes de la pop culture locale : on pense évidemment aux bouches d’égout Pokémon ayant été installées un peu partout au Japon depuis 2019. Mais c’est désormais au tour de l’anime Mobile Suit Gundam de recevoir cet honneur à travers l’habilement nommé Gundam Manhole Projet – ou « Projet de Bouche D’égout Gundam » – qui donnera naissance à deux bouches d’égout à l’effigie de mechas célèbres.

Ces deux bouches d’égout, dont les visuels nous sont rapportés par le site Gundam Info, seront installées dans la ville d’Odawara de la préfecture de Kanagawa, voisine au sud de celle de Tokyo. Pourquoi ce choix, à quelques distances de la capitale nippone ? Il s’avère qu’Odawara est la ville natale de Yoshiyuki Tomino, le créateur de l’anime Mobile Suit Gundam en personne.

Le RX-78-2 et le Z’Gok à l’honneur

Les amateurs de mecha reconnaitront sans mal les deux Mobile Suit qui décorent ces illustrations. La première affiche le Gundam RX-78-2, modèle emblématique et incontournable de la franchise piloté par le protagoniste Amuro Ray dans l’anime de 1979. Derrière lui se trouve le Château d’Odawara, ancien bastion de clan féodal qui ferait presque penser à la White Base, chef-lieu de l’anime original. Enfin, la deuxième bouche d’égout représente le Z’Gok rouge du personnage de Char Aznable – la comète rouge tant appréciée par les fans de la saga, siégeant à côté du phare en forme de lanterne du port d’Odawara. Les deux bouches d’égout seront installées le 1er août prochain.

Written by Ben Kenobi

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