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19 ans plus tard, Neopets est plein d’annonces et vous permet de porter Poo

Je me suis récemment connecté à mon ancien compte Neopets pour la première fois en plus d’une décennie. Il a fallu récupérer mon nom d’utilisateur, mon mot de passe, mon ancien compte de messagerie et le mot de passe de mon ancien compte de messagerie.

C’était un lot de travail.

Cette histoire a été modifiée depuis sa publication initiale en octobre 2016.

Mon JubJub de Noël avait plus de 5500 jours et « mourait ». Il y avait 1090 néopoints dans ma boutique jusqu’à présent, mais aucune trace de personne ayant acheté quoi que ce soit. En visitant le Battledome, on m’a donné 10 000 néopoints et j’ai été surnommé un vétéran, mais tous les enregistrements de mes combats passés avaient été effacés.

J’avais l’impression d’être entré dans les vestiges d’une ville après une apocalypse zombie.

Mon voyage au cimetière de ma jeunesse malmenée a commencé comme une tentative d’être soucieux de la sécurité. Toutes les deux semaines, un nouveau rapport fait état d’une base de données piratée, des mots de passe publiés dans l’éther Internet et la vie privée une fois de plus exposée comme une illusion fragile. Alors, dans un effort pour être un adulte responsable, j’ai décidé de faire un petit ménage de printemps. En changeant les mots de passe de tous mes comptes, j’ai commencé avec ceux que j’utilise tous les jours et j’ai travaillé en arrière, à travers les forums universitaires, à travers mes jours LiveJournal au lycée, passé Gaia Online.

Puis j’ai frappé Neopets.

Mon compte a été verrouillé comme si l’équipe Neopets savait à quel point mon ancien profil était embarrassant et voulait m’épargner la honte. En tentant de me connecter, on m’a demandé ma date de naissance, dont je me souvenais distinctement avoir menti pour éviter de télécopier sur une fiche de permission. « Ce sera probablement bien si je le laisse », me suis-je dit après avoir passé 10 minutes à deviner sans résultat. « Qui va prendre la peine de pirater Neopets en cette année de notre Seigneur 2016? » Une recherche rapide sur Google m’a alors informé que bien que la pertinence d’Internet puisse aller et venir, les pirates sont éternels.

Après avoir finalement eu accès, la première chose qui m’a frappé a été les publicités.

Neopets avait-il des bannières publicitaires? Je ne pense pas. Mais là encore, je ne me souvenais pas de mon propre anniversaire. Je savais qu’il y avait des publicités intégrées, mais il s’agissait de jeux sponsorisés pour des choses comme Cartoon Network. Les publicités d’aujourd’hui semblaient étranges pour un site Web sur le jeu avec des animaux de compagnie. « Ford: Allez plus loin. » « Contiki: Pourquoi voyagez-vous? » « Dell: jusqu’à 400 $ de réduction sur certains ordinateurs portables XPS. » Lorsque j’utilisais toujours le site régulièrement, le plus gros achat que j’avais fait était une animalerie Barbie à 80 $ avec de petits lapins en plastique. C’était comme voir un vendeur d’assurances dans une école maternelle.

Après les publicités étrangement dissonantes, j’ai remarqué un message en attente en haut de la page. « La surprise de Trudy s’est réinitialisée et vous attend! »

« Qui est Trudy? » Je me suis dit. « Je ne me souviens pas d’une surprise de Trudy lors de ma dernière visite. »

Je peux seulement supposer que Trudy est propriétaire d’un casino. Pour être juste, je n’ai rien dû payer pour lui donner un tour, mais l’imagerie de la machine à sous est indéniable. Et même si je n’ai pas gagné, on m’a donné un « Bonus Terrifiant Bad Luck » de 2000NP. Si j’avais de la malchance comme ça dans la vraie vie, je jouerais tout le temps aux machines à sous. Je déménagerais à Vegas. J’achèterais un casino. Je volerais un casino.

Peut-être que la démographie de Neopet a changé depuis ma dernière visite ici. Le mois dernier, Jumpstart, les propriétaires actuels de Neopets, a publié une déclaration disant que Neopets est « le seul jeu JumpStart qui n’est pas commercialisé pour les enfants, et en tant que tel, seul un très faible pourcentage des utilisateurs enregistrés de Neopets ont moins de 13 ans. « .

C’était en réponse à une amende de 85 000 $ US pour le suivi de l’activité en ligne des enfants de moins de 13 ans sur Neopets et l’envoi de données sur les visiteurs à Facebook. Mais avant même que le site ne soit acquis, The Neopets Team a maintenu que ce n’était pas un site pour enfants et était à l’origine destiné aux personnes âgées de 17 à 25 ans, bien que 39% des utilisateurs aient moins de 13 ans en 2005.

Pas pour les enfants.

Le site était clairement populaire auprès des enfants – pourquoi ne pas l’adopter? J’ai trouvé cette insistance étrange, jusqu’à ce que mon exploration archéologique me fasse prendre conscience que tout un tas de sites est construit autour du jeu.

Payez 500NP pour faire tourner la roue de l’excitation, 400NP pour faire tourner la roue de la connaissance, 100NP pour faire tourner la roue de la monotonie. Cinq cents NP pour une carte à gratter, 5NP par rotation des machines à sous Scorchy et vous pouvez parier sur Poogle Racing. Il y avait beaucoup plus de jeu à Neopets que je ne m’en souvenais. La plupart de ces fonctionnalités étaient là quand j’avais 10 ans, mais dans ma jeunesse innocente aux yeux écarquillés, je n’avais pas réalisé ce que c’était. C’était juste une chose que j’ai faite. Tous les jours. Ensuite, j’allais jouer à des jeux pour gagner assez d’argent pour recommencer tout en laissant mes animaux de compagnie se perdre.

La poursuite de cet effet semblait désormais floue. La roue de la monotonie était encore moins passionnante que celle annoncée. Je l’ai filé, le regardant dégringoler sans fin. Il continuait de tourner. Je l’ai coupé. Il continuait de tourner. Je suis parti, j’ai pris une douche et je suis revenu.

Il continuait de tourner.

« Conseil du propriétaire de Bad Neopet: vous pouvez nourrir votre animal de compagnie pour 5NP par nuit dans les Cafards Towers. La nourriture infestée de gardon est toujours de la nourriture. »

Cédant finalement au texte rouge accusateur sous le portrait de mon animal de compagnie, j’ai traîné mon affamé mais « ravi! » compagnons du Neolodge et les ont jetés dans Cockroach Towers pendant une nuit, où ils se sont gorgés, passant de « mourants » à « gonflés » dans le temps qu’il a fallu pour la page suivante à charger. Conseil du propriétaire de Bad Neopet: Vous pouvez nourrir votre animal de compagnie pour 5NP par nuit au Cockroach Towers. Les aliments infestés de gardons sont toujours des aliments. Pire conseil du propriétaire de Neopet: La famine ne semble pas avoir d’impact sur le bonheur d’un animal de compagnie, et ils ne peuvent pas mourir, vous n’avez donc pas vraiment besoin de les nourrir du tout. Je n’ai presque jamais pris la peine de revenir quand j’avais 10 ans – je préfère vendre ma nourriture et mettre mes Neopoints vers ma collection PetPet.

La faim de mes animaux de compagnie étant satisfaite, je me suis aventuré sur la carte de Neopia. De nouvelles terres ont peuplé la planète (qui peut maintenant être tournée, car nous vivons dans le futur).

J’étais tellement excité par de nouvelles terres. Maintenant, en passant de la Tyrannie sur le thème préhistorique à l’île Krawk sur le thème des pirates, chaque pays ressemblait à la même chose avec une peau différente. Les mêmes jeux de hasard, les mêmes magasins hors de prix. C’était comme un pack de M&M, sauf qu’au lieu d’une métaphore du racisme, c’est une métaphore de la façon dont – au fond – tout est ennuyeuse.

Abandonnant mon globe-trotter, je suis retourné à Neopia Central pour visiter The Money Tree, car tout le monde aime les trucs gratuits.

L’arbre d’argent est l’endroit où les utilisateurs abandonnent les objets qu’ils ne veulent plus que les autres joueurs ramassent. C’est généralement de la camelote, mais c’est de la camelote gratuite. En 2001, il était presque impossible de saisir quoi que ce soit. Tous les articles avaient disparu avant le chargement de la page – même des ordures comme une vieille sandale pourrie ou une vieille botte. J’aurais réjoui sur une vieille botte de l’arbre d’argent. Mais maintenant, en 2016, j’ai pu sélectionner les articles que je voulais.

Certains des articles avaient maintenant une petite icône de porte-manteau sur eux. J’ai vite découvert que cela signifiait que l’article était portable. Comme Gaia Online ou n’importe lequel de ces fabricants de poupées pixélisés qui étaient grands dans les années 90, vous pouvez maintenant habiller votre Neopet dans une petite tenue – car pourquoi limiter l’humiliation aux petits chiens?

J’ai trouvé que je pouvais maintenant enlever l’étoile, les boules et les guirlandes de mon JubJub de Noël. Étant donné que ces appareils étaient auparavant permanents, c’était un peu comme se décoller la peau ou enlever une oreille. De nombreux appareils portables sont conçus pour un animal de compagnie de type humanoïde, alors j’en ai essayé quelques-uns sur mon JubJub – essentiellement une grosse boule floue avec des pieds. Il s’avère que JubJubs traite les pantalons et les chemises de la même manière. Ils poussent les appendices à leur disposition dans les trous pour les bras et les jambes et espèrent le meilleur. JubJubs et moi avons cela en commun.

« Je pouvais maintenant enlever l’étoile, les boules et les guirlandes de mon JubJub de Noël … c’était un peu comme décoller sa peau ou lui enlever une oreille. »

En complément de cette nouvelle touche d’habillage, un nouvel élément avait été introduit. Neocash.

Neocash est une devise du jeu achetée avec de l’argent réel. Maintenant, je ne prétendrai pas que je ne me suis jamais livrée à une microtransaction. Les microtransactions esthétiques peuvent parfois être un ajout amusant à un jeu, en particulier lorsqu’elles constituent un marqueur de compétence. Le jour où un adversaire Dota 2 m’a dit que je devrais obtenir le Crystal Maiden Arcana est une journée qui vit, lumineuse et chaleureuse dans mon cœur.

Mais les microtransactions chez Neopets se sentent mal – car il n’y a pas d’élément de compétence du tout. C’est comme être à l’école maternelle et recevoir votre carton de lait avant la sieste, puis découvrir que le petit Thomas reçoit du lait au chocolat parce que sa mère a payé un supplément.

Vous pouvez également désormais acheter un abonnement à Neopets. « Qui voudrait ça? » Je vous entends demander.

Je n’ai pas de réponses pour toi, mon ami. Je ne suis qu’un voyageur dans ce pays lointain.

Après avoir parié les quelques Neopoints que j’avais laissés dans ma poche, je me dirigeai vers les Neoboards. Si je devais trouver des signes de vie quelque part, je m’attendrais à ce que ce soit ici.

Tout d’abord, les tableaux de jeu de rôle. Le type de poste le plus courant: les Néopiens à la recherche de jeux de rôle « 1X1 privé ».

Le jeu de rôle individuel n’est pas nouveau, exactement, mais il était loin d’être aussi répandu il y a 16 ans. Dans mon esprit, la joie du jeu de rôle était que vous pouviez créer un personnage, sauter et tisser votre propre récit dans un monde peuplé d’autres personnages. Le nombre de demandes m’a fait me demander si les acteurs néopiens plus âgés recherchent maintenant des conversations plus matures à 17 ans et plus.

Le penchant plus adulte était plus répandu dans le forum de guilde. Le paysage avait changé. Dans mes jours de jeunesse, ma guilde avait des nuages ​​de pixel art et de la musique MIDI, c’est ainsi que vous saviez que c’était le plus haut niveau. J’avais été attiré par l’imagerie légère et duveteuse et la promesse de fées en bouteille. Maintenant, le forum des guildes comportait des publicités pour plus de guildes réservées aux adultes que je me rappelais qu’il y avait auparavant.

« ADULTE (18+) », lit une annonce. « 21+, privé », a lu un autre. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi la restriction, en particulier parce que, pour autant que je sache, toute conversation de type 18+ bloquerait les comptes. Bien qu’il y ait certainement un public pour celui-ci – un que vous penseriez que l’équipe Neopets permettrait au moins, sinon d’encourager. Une recherche rapide sur Google de « Neopets furry » (je l’ai maintenant dans mon historique de recherche) fait apparaître une pléthore d’art sexy Gelert. Et il y a quelques années, lorsque la modération a baissé, les forums sont descendus dans le genre de puisard de débauche R18 + qui aurait été détruit par une pluie de feu à l’époque biblique.

Cependant, en faisant une recherche des guildes elles-mêmes, je n’ai rien trouvé de mal. Peut-être que la guilde n’est que le point de contact initial, et les activités sont ensuite déplacées hors site. Peut-être qu’il n’y a rien à trouver, et les joueurs de plus de 18 ans veulent vraiment passer du temps avec d’autres adultes sur ce site Web à propos de tigres mignons de bande dessinée. C’est peut-être un mélange des deux. La plus grande guilde pour adultes que j’ai trouvée comptait 988 membres et aucun message. Le profil du chef de guilde disait seulement « Furtif! » où il aurait dû dire quand ils se sont connectés pour la dernière fois, mais les quatre Neopets éblouis pleuraient.

J’ai vérifié le tableau des débutants, donc si quelqu’un de nouveau s’inscrivait sur le site. Malheureusement – mais sans surprise – le tableau des débutants était dépourvu de débutants.

Les forums n’avaient pas évolué depuis les années 90. La mise en forme du texte criard et les signatures de forum émotionnelles surmenées – populaires à l’époque – sont toujours populaires aujourd’hui. Les paroles de Green Day ont toujours leur place. Ma propre signature embarrassante était toujours intacte, confirmant que plus vous vieillissez, plus vous voulez frapper votre passé.

Dispersés parmi le forum glaciaire étaient des messages comme des messages en bouteille jetés, espérons-le, à la mer.

« Quelqu’un est toujours là? »
« Neopets est-il mort? »
« Y a-t-il d’autres enfants adultes ici? »

Enfin, je me suis dirigé vers le babillard officiel de l’équipe Neopets pour vérifier les signes de vie. C’était vide.

« Quelqu’un est toujours là? »

En fouillant dans la ville fantôme qui était autrefois une néotropole animée, je n’ai rien trouvé qui pourrait me ramener. J’étais stupéfait que quelqu’un soit resté. Les jeux ont évolué, le divertissement a évolué. Jouer aux jeux de tir Flash et acheter de la nourriture bizarre pour votre chien mutant n’est tout simplement plus amusant.

Je ne peux pas imaginer que les enfants d’aujourd’hui seraient intéressés lorsqu’ils pourraient transporter un animal de compagnie virtuel sur leur téléphone ou noyer des familles virtuelles entières sur leurs ordinateurs.

Avant de me déconnecter, j’ai vérifié mon inventaire. « Peut-être que certains de mes objets sont devenus plus rares depuis mon absence », pensai-je.

Qu’allais-je faire si je trouvais des objets plus rares? Dites «ah ouais, les objets rares», puis regardez fixement parce que je n’en avais absolument aucune utilité.

Je n’avais pas besoin de m’inquiéter. C’était comme une capsule temporelle légèrement décevante. Bon nombre des articles de mon inventaire avaient été retirés et ce qui n’avait pas encore été sans valeur lorsque je suis parti, et je n’ai pas –

J’avais pensé que j’avais laissé ce jeu de mon enfance derrière moi. Comment le jeu, qui a capté autant de temps et d’attention en tant qu’enfant de 10 ans, pourrait-il former une sorte de lien avec la femme qui travaille au milieu des années 20 que je suis aujourd’hui? Comment ce jeu de jeu, la négligence parentale et l’absence de conséquences pourraient-ils avoir une sorte d’attrait?

Mais il avait un dernier cadeau à transmettre. Un vestige de mon enfance jeté dans ma vie d’adulte. Une petite pépite de joie.

#esthétique.

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Written by SasukE

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