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Ampt Biking aide les amputés et les vététistes adaptatifs à trouver le bonheur sur les sentiers

Le mouvement nous rend heureux. Qu’il s’agisse de la libération de sérotonine après une randonnée ou de la sensation d’accomplir un nouveau record sur une piste, ou d’une plus grande randonnée que jamais, il existe d’innombrables études sur la relation entre l’humeur et l’exercice.

L’exercice n’est pas créé de la même manière pour tout le monde, en particulier en ce qui concerne le vélo de montagne où une bonne maniabilité du vélo sur une piste rocheuse et poussiéreuse nécessite un contrôle à plusieurs points de contact différents – et pas seulement la selle, les pédales et le guidon que nous pensons généralement à propos. Un bon placement du pied sur les pédales nécessite le contrôle de vos pieds et la capacité de fléchir au niveau de la cheville. Le freinage nécessite normalement un doigt sur les leviers avant et arrière. Les manettes et les poteaux compte-gouttes dictent deux pouces différents, et le guidon a besoin de deux mains différentes pour contrebalancer et se diriger l’un contre l’autre.

Pour Matthew Beall, un vététiste du Colorado et amputé congénital – quelqu’un qui est né sans membre – il a l’habitude de vivre sa vie avec un ensemble supplémentaire de tâches que la plupart d’entre nous considéreraient comme des défis, comme le vélo de montagne avec un bras.

«Je n’ai pas vécu cette douleur et cette perte que vivent la plupart des amputés», dit-il. Bien qu’il ne fasse pas face au traumatisme d’un événement inattendu et de la perte d’un membre, il a plutôt subi plusieurs chirurgies de révision à la jambe, souffre de douleurs chroniques, de chirurgies du dos et d’autres opérations directement liées à sa jambe.

Beall se souvient avoir fait du vélo quand il était enfant, mais ce n’est qu’en 2008 qu’il a recommencé à rouler après une longue pause. Il avait pris du poids et avait besoin d’une autre façon d’essayer de perdre du poids, alors il est allé chez Wal-Mart et a pris un vélo.

«C’était 55 livres d’acier et c’était inutile, mais ça m’a fait bouger à nouveau», dit-il. Beall a vécu dans l’Oregon à l’époque et a commencé le vélo de montagne plus régulièrement. Un ami lui a donné un VTT semi-rigide Schwinn, et finalement il a acheté un vélo tout-suspendu Specialized en 2013. Enfant, Beall admet qu’il avait une puce à l’épaule, mais il se sentait différent sur les balades à vélo.

«Peu importe que je sois en surpoids et qu’il me manque une jambe. Une fois sur les sentiers, nous sommes tous amis. » Au fil des ans, Beall a réalisé à quel point ce sentiment est important et qu’il devrait le partager avec les autres.

Il a commencé à parler à des amis, des vététistes et d’autres amputés et s’est rendu compte qu’il pouvait occuper un espace bien nécessaire. Beall dit que les amputés s’isolent souvent et hésitent à sortir en public, à cause de la stigmatisation, ou à travers la dépression et d’autres problèmes de santé mentale. Si le vélo de montagne l’aidait, cela pourrait peut-être aider les autres, pensa-t-il.

En janvier de cette année, il a fondé Ampt Biking, une organisation qui veut aider les autres, qui peuvent manquer un membre ou sont paralysés, redécouvrir la joie de faire du vélo ou rouler avec des vététistes qui peuvent s’identifier.

«Je voulais créer une atmosphère détendue où les gens pourraient être à l’aise et avoir cette camaraderie. C’est là que se trouve Ampt. C’est vraiment une façon d’attirer les gens qui ont besoin de sortir et de se remettre physiquement, parce qu’ils ont le sentiment qu’ils ne peuvent pas, qu’ils se sentent isolés. Ensuite, ils peuvent parler et comprendre qu’ils ne sont pas seuls. Même avec cette limitation, ils peuvent sortir et être actifs. Ce ne sera pas pareil. Ça va être difficile. Mais cela leur permet d’être à nouveau libres et de vivre à nouveau.

Pour l’instant, Ampt est enregistrée en tant que LLC et organisation à but lucratif. Beall a besoin d’un moyen d’apporter de l’argent à Ampt pour des événements. Situé à Estes Park, dans le Colorado, Beall voit la navette des vététistes de la région vers des manèges comme un moyen d’y parvenir. Avec le temps et la croissance, il souhaite éventuellement étendre Ampt à d’autres sites afin de pouvoir opérer toute l’année.

Au cours de la dernière année, il a contacté des entreprises de prothèses et a utilisé les médias sociaux pour faire passer le message d’Ampt.En août, le groupe a organisé son tout premier événement avec de nombreux amputés et cavaliers adaptatifs et des poignées de bénévoles. Avec le coronavirus suspendu au-dessus de l’événement pendant la majeure partie de l’été, la planification de Beall ne s’est pas déroulée sans heurts. Les vélos qu’il avait prévu de ne plus être disponibles et il repousse la date de deux mois, de juin à août.

La nuit précédant le premier événement, quand j’ai parlé avec Beall, il ne savait pas exactement combien de personnes se présenteraient, mais il serait reconnaissant pour quatre ou cinq participants. Le lendemain matin, il avait au moins une douzaine de cavaliers adaptatifs dont il avait besoin pour sortir sur les sentiers, et une douzaine de bénévoles qui voulaient l’aider. Les tout premiers participants à Pédales et prothèses se sont réunis autour d’un bâtiment du campus du YMCA à Estes Park.

Beall avait sa propre navette prête pour les coureurs qui voulaient un ascenseur jusqu’au sommet d’une route où certains des sentiers commencent à descendre. D’autres pourraient rouler à leur propre rythme ou en groupe, ou commencer sur une piste douce et verte. Certains des participants étaient des vététistes expérimentés et certains l’ont essayé pour la première fois. Quelques-uns étaient nerveux, mais ils semblaient tous à l’aise l’un avec l’autre et faisaient des blagues.

Une des voitures dans le parking avait une plaque d’immatriculation qui écrit «un pied», et une autre dit «onecalf». Un autre cavalier portait une chemise qui disait «oh snap» avec une figurine de bâton se cassant en deux. Il est clair qu’ils ont tous un sens de l’humour et un sentiment d’appartenance en discutant entre eux de leurs opérations médicales, des défis avec les prothèses et de leur expérience de conduite.

Une ancienne Marine à l’événement a déclaré qu’elle avait déjà fait du vélo de route, mais qu’elle n’avait pas fait de vélo de montagne. L’un des défis supplémentaires pour les amputés qui font du vélo de montagne est de trouver la bonne prothèse. Par exemple, une personne qui a subi une amputation sous le genou aura probablement un «pied qui marche» ou une prothèse conçue pour marcher ou courir. La prothèse est conçue pour un retour d’énergie de sorte que lorsque le pied entre en contact avec le sol, il rebondit.

Le pied BioDapt Versa de Beall.

«C’est nul pour le vélo de montagne», explique Beall. Les pieds qui marchent rebondissent sur les pédales et sont difficiles à garder au même endroit. Ce qui fonctionne bien mieux, c’est une conception conçue pour l’absorption d’énergie, comme le BioDapt Versa Foot 2, un pied prothétique mécanique avec amortisseur Fox intégré. Les utilisateurs peuvent régler le rebond et l’amortissement, et attacher des crampons à la semelle. BioDapt a été lancé par Mike Schultz, un athlète de haut niveau qui a subi une amputation au-dessus du genou après un accident lors d’une course de motoneige. Schultz a également assisté à l’événement.

Certains des pilotes adaptatifs les plus expérimentés ont leurs configurations assez élaborées. Un cavalier à qui il manque son bras sous le coude a une prothèse avec un cadran Boa dessus pour la fixer à son bras. La prothèse se verrouille sur le côté droit de son guidon et il a les deux leviers de frein, un levier de vitesses rotatif et une tige de selle télescopique sur le côté gauche. Il a également un cordon monté sur le côté droit du guidon et s’il tombe en panne, il essaie de le tirer pour pouvoir dégager son bras prothétique pour libérer le vélo. Il fait du vélo de montagne depuis sept ou huit ans, dit-il, et le bras avec le cadran Boa est un booster de confiance car il a déjà eu des bras détachés pendant les randonnées. La plupart des amputés avec qui j’ai parlé passent par un long processus pour essayer de trouver la bonne prothèse qui correspond à leur style de vie et à leurs besoins.

C’est l’un des vététistes à l’avant lors de la première descente. L’un des bénévoles, Mike Durner, entraîneur de l’équipe paralympique américaine, est suspendu près du dos et aide certains des coureurs pour la première fois. Après un récapitulatif de la descente, Beall a rassemblé un groupe de coureurs dans la navette pour remonter. Durner et moi avons pédalé et avons trouvé un autre groupe de cavaliers en train de grimper.

L’un d’eux était Dan Marshall, un cycliste partiellement paralysé et un vététiste de longue date, qui faisait tourner un jeu de manivelles à la main sur son tricycle pour atteindre le sommet. Marshall a été paralysé lors d’un accident d’avion il y a 18 ans alors qu’il enseignait à un élève à voler. Il dit qu’ils ont plongé dans le nez et qu’il a essayé de les sortir de l’accident, mais l’avion a «crêpé» et a pris feu. Marshall est sorti de l’avion d’une manière ou d’une autre, mais l’élève a été pris à l’intérieur.

Son trike lui est adapté, il y a un rapport haut et bas, comme une transmission 2x, et quand il monte, il utilise sa poitrine pour contrôler la direction des roues. Marshall se fraye un chemin jusqu’au sommet d’une montée raide sur des marches d’escalier de racines et de rochers.

« Je peux faire tout ce que je pouvais avant, c’est juste différent. » Le seul dilemme auquel il se heurte de l’autre côté du sentier, c’est qu’il est trop étroit pour son trike, alors il le fait demi-tour.

De retour au camp de base d’Ampt, les coureurs ont creusé dans la pizza et Beall a raconté son histoire au groupe de participants et les a remerciés d’être venus. Après son discours, Beall a passé le micro à Schultz, le créateur de BioDapt, et il a raconté son histoire à la foule.

Schultz participait à une course de motoneige dans le haut du Michigan en 2008 quand il a perdu le contrôle à environ 45 MPH. Il a hyperextendu son genou droit, ce qui a entraîné une fracture complexe qui a sectionné une artère. Il a fallu plusieurs heures aux ambulanciers pour amener Schultz à l’hôpital et au cours des jours suivants, les médecins ont réalisé l’étendue des dégâts et lui ont dit que s’il voulait vivre, ils devraient lui amputer la jambe.

«Pour moi en tant qu’athlète professionnel d’entendre cette déclaration, c’était un coup de pied dans le ventre. Mon gagne-pain est d’être actif et de rivaliser sur les circuits avec les meilleurs au monde. »

Après la chirurgie, Schultz a souffert de douleurs fantômes et de médicaments lourds jusqu’à ce qu’il obtienne sa première prothèse.

«Être capable d’être debout et mobile m’a permis de ne plus y penser et de me remettre en question sur des choses productives, et pour moi, les choses productives sont le sport. Ce n’était pas une question de vitesse, c’était cette excitation et moi essayant de surmonter un défi et c’est ce qui me motive vraiment. »

Schultz parle avec le groupe Ampt.

Schultz est remonté sur sa motoneige et a ensuite découvert le Supercross adaptatif X-Games. Pour être vraiment compétitif, il lui fallait une meilleure prothèse. Il a commencé à jouer avec des designs dans son garage et des pièces qu’il connaissait bien sur ses motoneiges et motos tout-terrain – comme des suspensions. Six semaines plus tard, il avait un prototype. Sept mois seulement après son accident, Schultz s’est rendu à Los Angeles pour participer aux X-Games Adaptive Supercross et a remporté une médaille d’argent.

De plus en plus d’athlètes se sont accrochés au pied de Schultz, et les snowboarders et les vététistes ont commencé à l’utiliser. Il a maintenant deux produits différents: le Moto Knee et la deuxième version du Versa Foot. En mars 2018, aux Jeux paralympiques en Corée du Sud, 15 athlètes ont utilisé la prothèse BioDapt pour concourir et ils ont remporté 11 médailles collectivement.

Alors qu’il terminait le discours, Schultz a dit au groupe de trouver tout ce qui les rend heureux et de «s’accrocher à quelque chose qui vous fait vraiment sourire et vous motive mentalement et physiquement, et de voir jusqu’où vous pouvez aller. C’est ce qui a fonctionné pour moi et pour tant d’autres. » Ampt espère aider les gens à faire exactement cela.

Actuellement, Ampt n’a pas d’autres événements au calendrier, mais Beall prévoit d’organiser à nouveau l’événement Pédales et prothèses l’été prochain. Suivez Ampt sur leur site Web ou sur les réseaux sociaux.

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Written by Naruto Uzumaki

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