Cambodge: voir les fissures dans l’image

Impressions de Phnom Penh, la capitale du Cambodge en mutation rapide

J’ai voyagé pour la première fois au Cambodge en 2013. Maintenant, je suis de retour cinq ans plus tard, et j’ai une impression complètement différente de ce pays.

En 2013, j’avais surtout amusement. Oui, je suis allé dans les musées du génocide et j’ai réfléchi aux horreurs des Khmers rouges. J’ai aussi probablement lu les sections History et Cambodia Today de mon Lonely Planet. Mais j’ai surtout voyagé, vu les temples, fait la fête à Sihanoukville et conclu que c’était une destination de voyage vraiment amusante et bon marché.

Cette fois, je profite à nouveau du Cambodge, mais je remarque aussi beaucoup plus à quel point ce pays est terriblement désordonné politiquement. Et cela m’a laissé avec des émotions beaucoup plus mitigées que «yay, c’est amusant et pas cher!».

Une grande partie des raisons pour lesquelles je ressens différemment cette fois est probablement assez subjective. Depuis que je suis ici pour la dernière fois, j’ai pris l’habitude de poser des questions aux gens lorsque je voyage. J’essaie de faire plus d’efforts pour demander aux habitants ce que l’on parle en ville, car c’est un bon moyen d’obtenir un peu plus d’informations sur les endroits que vous visitez.

Au Cambodge, poser de petites questions peut ouvrir de grandes boîtes de vers. Au lieu d’avoir une petite anecdote amusante sur la vie locale, vous aurez souvent une grosse infodump sur toutes les mauvaises choses qui se passent. Et puis vous êtes assis là à aller … wow, ouais, ça est beaucoup de vers. Je suis maintenant couvert de vers.

Les reportages peuvent vous en dire plus, mais l’essentiel est que le gouvernement cambodgien est horriblement corrompu, ce qui conduit à beaucoup de mauvaises choses. Le pays est également dans une situation politique déplorable, avec des journaux indépendants et des partis d’opposition récemment fermés.

J’ai eu un petit aperçu du climat politique lorsque j’étais assis dans un café à Kampot avec mon ordinateur portable. Je lisais un article de presse qui avait une photo du président chinois Xi Jinping serrant la main de Hun Sen, l’homme qui dirige le Cambodge depuis 1998.

Cette image n’est pas passée inaperçue. Tout de suite, un serveur est venu me voir pour me poser des questions sur ce que je lisais. Connaissais-je les personnes sur la photo? Qu’est-ce que j’ai pensé de Xi Jinping? Et l’autre gars? Je ne m’attendais pas à attirer autant d’attention.

Nous avons parlé un peu de l’article et du Cambodge. Ensuite, j’ai demandé au serveur ce qu’il pensait de Hun Sen. Cela a rendu les choses un peu gênantes.

«Il y a beaucoup de gens qui ne l’aiment pas», dit-il après avoir soigneusement réfléchi à ses paroles. «Mais je ne peux rien dire, sinon…». Il fit signe que sa gorge se fendait. Puis il retourna au bar.

Assez tôt un autre Le serveur est venu vers moi, voyant aussi l’image et voulant parler. Il souhaitait également savoir ce qu’un étranger savait ou pensait du Cambodge. En échange, il a proposé une seule pensée: «Hen Sun est un leader fort. Très… fort. »

Lui aussi retourna tristement au bar.

En discutant avec d’autres membres du personnel de l’auberge, des guides locaux et des expatriés à travers le pays, j’ai commencé à me sentir un peu déprimé par le Cambodge.

Pas seulement parce que le régime est oppressif. Mais aussi parce que presque tout semble à vendre au plus offrant, quel que soit le coût humain ou environnemental. Les mers sont vidées par des chalutiers thaïlandais et vietnamiens, les parcs nationaux sont détruits par des bûcherons illégaux et des sociétés minières chinoises et occidentales, et toutes les îles ont été vendues en gros à des investisseurs étrangers sans égard pour leurs habitants d’origine. J’avais l’impression que le Cambodge est un pays qui se vide rapidement.

Les casinos surgissent partout, ainsi que des rumeurs qui incluent des mots comme «la foule» et «blanchiment d’argent». Le parc national de Bokor, un endroit qui n’aurait jamais dû être autre chose qu’un centre d’écotourisme, est en train de devenir un casino. L’île de Koh Rong va bientôt avoir son premier casino. L’ensemble de Serendipity Beach à Sihanoukville est en train d’être transformé en un casino chinois.

Les casinos en eux-mêmes ne doivent pas être un problème, mais au Cambodge, ils semblent emblématiques d’autres problèmes. Un propriétaire d’une maison d’hôtes m’a raconté une émeute qui a récemment éclaté à Sihanoukville entre les Khmers locaux et les ouvriers du bâtiment chinois qui y construisaient les nouveaux casinos. Les journaux locaux avaient rendu compte de cette bagarre, mais avaient totalement exclu les Chinois de l’histoire, la présentant comme un combat entre Cambodgiens.

Peu de temps après avoir revisité Kampot, j’ai entendu parler d’entreprises touristiques locales établies de longue date qui avaient reçu l’ordre de fermer et de vendre à des investisseurs chinois contre leur volonté.

Lorsque je parlais à des locaux ou à des expatriés au Cambodge, je ressentais souvent beaucoup de déception et de détresse – que ce soit avec ce qui se passe avec l’environnement ou dans la vie des gens.

Sur le papier, le Cambodge va bien sûr très bien. Son économie croît d’environ 7% chaque année. Vous pouvez facilement distinguer la qualité nettement améliorée des routes, entre autres. Mais si l’on regarde tous les paramètres autres que le PIB, les choses semblent moins étonnantes.

La vérité est que lorsque j’ai voyagé à travers le Cambodge cette fois – et même si je l’ai vraiment apprécié – au fond, je me suis aussi senti un peu déçu, car pas une seule fois je n’ai eu une histoire pleine d’espoir ou positive de la part de quiconque avec qui j’ai parlé.

Aussi belle que soit une destination de voyage, j’espère qu’il y aura un meilleur avenir pour le Cambodge.


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Written by SasukE

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