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Ce que le gros changement d’Apple pourrait signifier pour l’avenir du Mac

Les ordinateurs Mac d’Apple n’ont connu que deux transitions majeures d’architecture CPU dans toute leur histoire: passer de Motorola 68k aux processeurs PowerPC en 1994, puis passer de PowerPC aux puces Intel x86 en 2005. D’après des rapports récents (et près d’une demi-décennie de rumeurs), il semble qu’Apple soit au bord d’une troisième transition majeure, avec de fortes attentes qu’Apple annoncera le premier Mac basé sur ARM la semaine prochaine lors de la WWDC 2020.

Pour Apple, les avantages de passer des puces Intel à des processeurs ARM personnalisés similaires aux puces de la série A existantes qu’Apple utilise dans les iPhones et iPad sont clairs. Non seulement Apple gagnerait un plus grand contrôle sur la feuille de route et les fonctionnalités intégrées dans les processeurs qui alimentent ses ordinateurs, mais Apple gagnerait également plus de profits en supprimant un autre fournisseur tiers de l’équation. En plus de cela, avec les puces de la série A d’Apple offrant souvent des performances monocœur similaires et de meilleures performances par watt par rapport aux puces Intel x86, un MacBook basé sur ARM pourrait être tout aussi rapide tout en offrant une autonomie accrue.

Mais pour moi, l’effet le plus intéressant du passage d’Apple de x86 à ARM est la façon dont ce changement pourrait affecter la conception des futurs ordinateurs Mac. Quel système d’exploitation un Mac ARM pourrait-il exécuter? Apple mettra-t-il simplement à jour macOS pour mieux prendre en charge ARM, ou Apple prévoit-il une autre grande transition logicielle similaire à ce que nous avons obtenu lorsque la société est passée de Mac OS 9 à OSX. Dans le discours liminaire de Steve Job à la WWDC 2005, il a dit que tout le travail effectué dans OSX a mis Apple en place pour les 20 prochaines années. Mais maintenant, en 2020, nous approchons de la fin de cette fenêtre. Alors qu’est-ce qui vient ensuite?

De plus, quels impacts potentiels le passage à ARM pourrait-il avoir sur la conception des produits? Donc, avant la WWDC 2020 qui débutera la semaine prochaine le lundi 22 juin, je voulais ruminer certaines des possibilités offertes par la grande transition d’Apple.

Apple s’en tient-il à macOS ou voyons-nous l’expansion continue d’iOS?

Au fil des ans, Apple a adapté macOS (et ses prédécesseurs) pour fonctionner sur un certain nombre d’architectures différentes, et même si cela ne sera pas facile, il n’y a aucune raison pour qu’Apple ne puisse pas faire fonctionner macOS sur ARM. Et pour commencer, ce sera probablement la solution la plus simple, en mettant une nouvelle puce de la série A dans quelque chose comme le MacBook Air. Cela créerait un appareil super mince et léger capable de gérer les besoins informatiques quotidiens, mais avec une meilleure longévité.

L’inconvénient est que même si Apple peut modifier ou mettre à jour bon nombre de ses applications propriétaires pour qu’elles s’exécutent sur ARM, cela pourrait prendre plus de temps pour adapter des applications plus complexes comme Final Cut Pro, sans parler des innombrables applications tierces où les développeurs extérieurs pourraient ne pas être si rapides à s’adapter. Et bien que des initiatives comme Catalyst puissent aider à porter des applications iOS basées sur ARM sur des Mac, ce ne sera pas une solution miracle pour tout.

Mais le plus gros problème vient du bureau Mac Pro, qui vient de sortir à la fin de l’année dernière. En général, les puces x86 avec leur architecture de jeu d’instructions complexes (CISC) sont mieux équipées pour gérer des tâches plus intensives comme le montage vidéo ou la modélisation 3D que les puces basées sur ARM avec leur architecture informatique de jeu d’instructions réduit. Ce problème pourrait obliger Apple à maintenir plusieurs versions de macOS, dont une conçue pour prendre en charge les systèmes x86 haut de gamme comme le Mac Pro, tout en développant également une version ARM de macOS pour les machines moins puissantes.

Cependant, avec des ajouts récents à iPadOS comme la prise en charge native de la souris et des accessoires comme le Magic Keyboard et son pavé tactile intégré, l’iPad Pro est devenu une alternative totalement viable à un MacBook typique pour beaucoup de gens. Donc, à long terme, il est possible que iOS / iPadOS devienne la base des ordinateurs Mac, macOS étant principalement réservé aux systèmes haut de gamme avant d’être complètement supprimé dans quatre ou cinq ans (ou plus).

Comparé à macOS, il semble qu’Apple consacre beaucoup plus d’efforts à affiner iOS et iPadOS. Les ventes combinées de l’iPhone et de l’iPad représentant près de 60% des revenus d’Apple au quatrième trimestre 2019 contre seulement 11% pour Mac, il est plus logique d’investir des ressources dans ce qui est déjà le système d’exploitation le plus populaire d’Apple, plutôt que d’essayer de faire fonctionner macOS. pour toujours ou partager son attention entre plusieurs fourches. De plus, iOS et iPadOS fonctionnent déjà bien avec un certain nombre de méthodes de saisie, notamment la souris et le clavier, le toucher et le stylet, ce qui n’est pas vraiment le cas de macOS et m’amène à mon prochain point.

Le premier Mac avec écran tactile

C’est un peu ahurissant de penser qu’en 2020, Apple n’a toujours pas créé un seul Mac avec un écran tactile pleine grandeur. Dans Windows Land, les ordinateurs portables à écran tactile sont largement disponibles depuis une bonne partie de la décennie, et maintenant, certains fabricants d’ordinateurs travaillent sur des appareils conceptuels qui ont complètement abandonné le clavier et le pavé tactile traditionnels en échange de deux écrans tactiles ou de grands écrans flexibles.

Mis à part plusieurs dirigeants d’Apple ayant déclaré précédemment qu’ils ne souhaitaient tout simplement pas créer un MacBook avec un écran tactile, une autre raison majeure qui rend la création d’un Mac à écran tactile si difficile est le système d’exploitation lui-même. L’interface utilisateur actuelle de macOS n’est tout simplement pas conçue pour le toucher. Des choses comme les icônes et les paramètres de menu sont trop petites pour être facilement ajustées avec les doigts, et bien qu’Apple puisse certainement repenser macOS pour mieux fonctionner avec le toucher, ce serait probablement un processus long et douloureux, ce que Microsoft a découvert à la dure avec Windows 8 et même dans Windows 10. Au lieu de cela, il serait plus facile et plus efficace à long terme de faire évoluer iOS / iPadOS pour mieux s’adapter à l’utilisation du bureau.

Maintenant, à ce stade, beaucoup de gens pourraient remettre en question la nécessité d’un Mac à écran tactile lorsque l’iPad Pro existe déjà, ce qui est juste. Mais lorsque vous combinez un iPad Pro 12,9 pouces avec un clavier magique, vous obtenez quelque chose qui pèse trois livres, ce qui est en fait plus lourd et moins robuste qu’un MacBook Air de 1 kg. De plus, avec un seul port USB-C, un iPad Pro n’est pas toujours un excellent choix en tant que machine de travail principale.

Donc, pour beaucoup d’utilisateurs de Mac, il serait au moins agréable d’avoir la possibilité d’obtenir un ordinateur portable ultra-mince avec un écran tactile (ou bon, peut-être même un convertible 2 en 1) au lieu d’être forcé d’y aller avec un iPad Pro plus lourd et plus volumineux.

Un App Store véritablement unifié

À court terme, la grande transition d’Apple vers ARM souffrira certainement de certains problèmes de compatibilité des applications, similaires à ce que rencontrent Surface Pro X et d’autres appareils Windows basés sur ARM lorsque vous essayez d’exécuter d’anciennes applications ou programmes Windows hérités non conçus pour exécuter nativement sur ARM.

Mais si Apple peut passer à travers cela (ce qui, selon les transitions précédentes, semble très probable), Apple se retrouvera avec quelque chose vers lequel il travaille depuis un certain temps: une boutique d’applications vraiment unifiée. Peu importe l’appareil que vous utilisez, et il n’y aurait aucune distinction entre le Mac App Store et l’iOS Play Store, vous ne pouviez acheter une application qu’une seule fois et cela fonctionnerait sur n’importe quel appareil que vous utilisez.

Récemment, Apple a fait un grand pas en avant avec son système d’achat universel, qui vous permet d’acheter une application une fois mais de l’utiliser sur Mac et iOS. Cependant, comme Universal Purchase est encore relativement nouveau et n’a pas encore pris en compte le besoin d’une nouvelle vague d’applications Mac basées sur ARM, Apple n’a pas tout à fait atteint son objectif de créer un magasin d’applications pour les gouverner tous, du moins pas encore. .

Des Mac encore moins chers

Je pense que tout utilisateur de Mac peut en profiter: des systèmes moins chers. Et bien que ce ne soit pas une garantie, en apportant la conception de puces pour tous ses appareils en interne (pas seulement les iPhones et iPads), Apple peut être en mesure de réduire les coûts de production et de baisser le prix des Mac ARM. Nous avons en quelque sorte vu cela se produire récemment du côté de l’iPhone avec le nouvel iPhone SE, qui réutilise le corps de l’iPhone 8 et la puce A13 de l’iPhone 11 pour aider à réduire les coûts. Et avec un prix de détail complet de 400 $ US (585 $), cela signifie que lorsqu’il est ajusté pour l’inflation, le nouvel iPhone SE est en fait l’iPhone le moins cher de tous les temps.

Pendant ce temps, pour les Mac, un nouveau MacBook coûte rarement moins de 1 500 $, même si vous avez opté pour le modèle barebones le plus dépouillé, qui n’est pas bon marché. Et avec les processeurs étant l’un des composants les plus chers d’un ordinateur portable et des puces comme le processeur Intel core i5 de 10e génération présenté dans un nouveau MacBook Pro 13 représentant jusqu’à 365 $ de son prix, il y a de bonnes chances qu’en passant à la personnalisation Processeurs ARM, Apple pourrait transmettre une partie de ces économies à ses clients.

Mais encore une fois, je dois vous avertir qu’il est encore très tôt et qu’il y a une tonne de facteurs inconnus en jeu. Heck, Apple n’a même pas encore officiellement annoncé son premier Mac basé sur ARM – bien que tous les signes indiquent que cela se produira au début de la semaine prochaine. C’est simplement une pièce à méditer sur toutes les possibilités, car en ce temps précieux avant la grande révélation, l’une des choses les plus divertissantes de la technologie est de rêver de ce qui pourrait être.

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Written by SasukE

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