Chiang Dao: un joyau méconnu du nord de la Thaïlande

Impressions de Phnom Penh, la capitale du Cambodge en mutation rapide

Sous la lumière d’une seule lampe, P’Yuth étale trois sacs de haricots sur la dalle de bois non finie qui lui sert de table à manger. « Humide. Sec. Et le processus du miel », dit-il en désignant chaque sac de café. La nuit est dense et c’est presque un temps de pull. Nous avons terminé le dîner fait maison avec son poisson frit, son omelette, sa sauce aux crevettes et son curry, et les assiettes sont empilées sur le côté.

Ses grains de café varient en couleur et en taille, mais tous proviennent des montagnes environnantes du nord de la Thaïlande, cultivés dans de petites fermes gérées par des familles qui possèdent leur propre terre. Il y a cinquante ans, une grande partie de leurs terres était peut-être couverte dans les plantations d’opium du Triangle d’Or.

Désormais, les agriculteurs travaillent avec P’Yuth pour ne cueillir que les «cerises» de café les plus mûres. Il les traite ensuite lui-même dans la ville de Chiang Dao. Le processus humide, sec et au miel sont des méthodes pour éliminer le mucilage de fruits et de sucre de la cerise de café, une étape cruciale pour préparer le café à la torréfaction.

P’Yuth n’est pas de Chiang Dao. Il vient du sud de la Thaïlande; il travaillait dans une entreprise et avait un café populaire à Bangkok avant de tout abandonner et de déménager à Chiang Dao pour apprendre le café. Comme beaucoup, il s’est rendu dans cette petite ville à une heure au nord de Chiang Mai pour les montagnes, l’énergie plus lente de l’endroit et la créativité des gens. Nous sommes ici pour les mêmes raisons que P’Yuth.

Chiang Dao est un délice calme – des cascades, des sources chaudes, des bungalows plongés sur les avant-toits des montagnes, une multitude d’options de restauration, des ateliers d’artistes et une grotte de taille gérable. Et il est presque comiquement facile de s’y rendre depuis Chiang Mai.

Bien que ce soit clairement une destination touristique, le seul endroit ici avec des foules est le parking de la grotte de Chiang Dao, souvent envahi par des minibus en argent. La nuit, la route principale de la ville n’est que des réverbères, des magasins à volets et quelques 7-11. La route avec les bungalows touristiques est légèrement plus éclairée et quelques bars discrets sont disséminés dans la région.

Chiang Dao n’est pas le «plus» ou le «meilleur» de tout. La masse abrupte de la jungle qui berce la ville est la troisième plus haute montagne de Thaïlande, Doi Luang Chiang Dao, avec ses pentes vertes épaisses et ses parois rocheuses sereines. Mais après quatre voyages dans la région, je ne l’ai jamais escaladé. Je n’ai jamais essayé. C’est un témoignage du tirage au sort de tout le reste à Chiang Dao.

Le lendemain, P’Yuth nous montre un pot d’argile usé, pas plus gros qu’un gallon, au bout d’une tige métallique attachée à un moteur de la taille d’un Tuk Tuk. Il allume la machine et deux courts tuyaux répandent des rangées de flammes au fond du pot alors qu’il commence à tourner.

«C’est la méthode traditionnelle de torréfaction du café. Le pot est du même artiste qui fabrique mes tasses – elle vit ici à Chiang Dao.

Comme dans toute petite communauté, cet esprit de collaboration et de soutien est ce qui fait fonctionner Chiang Dao. Le projet de chacun dépend de l’énergie que les autres mettent dans la communauté.

Nous ne sommes que des visiteurs et nous n’avons rien à offrir à part du vin de riz du village d’un ami à Prae. Ce n’est pas beaucoup, mais P’Yuth est reconnaissant. Il partage ses connaissances avec des étudiants qui viennent étudier le café, mais préfère garder son entreprise à petite échelle – si vous souhaitez le trouver et en apprendre davantage sur le café, demandez simplement en ville.

Que faire à Chiang Dao

Certaines des choses les plus connues à faire (et les meilleurs endroits où séjourner) à Chiang Dao sont situées sur la route de Ban Tham, à dix minutes de route au nord-ouest de la ville, plutôt que sur la route principale (autoroute 107). Il est assez facile d’obtenir un songthaew (100 THB dans chaque sens) ou de faire de l’auto-stop depuis la gare routière, ou n’importe où en ville, jusqu’à Ban Tham. Il y a aussi des motos à louer en ville pour 300 THB par jour (les chambres d’hôtes peuvent également organiser une location pour vous, tarif similaire).

Grotte de Chiang Dao

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Le nord de la Thaïlande et les grottes sont désormais synonymes de l’histoire des sangliers sauvages – les 12 garçons et leur entraîneur de football qui ont été piégés dans une grotte à Chiang Rai pendant deux semaines avant d’être miraculeusement sauvés (si vous ne connaissez pas l’histoire, commencez ici ). Mais ne laissez pas cela vous détourner des nombreuses grottes parfaitement sûres du nord de la Thaïlande.

La grotte de Chiang Dao est peut-être l’attraction la plus connue de la région, et cela vaut la peine de s’arrêter pour voir les cavernes et les sanctuaires bouddhistes à l’intérieur. Il y a deux parties de la grotte: la partie principale éclairée, qui prend environ 30 minutes à une heure à voir, et la partie plus profonde et noire que vous avez besoin d’un guide pour voir. La partie sombre est un exercice aventureux pour faire confiance à votre guide et se sentir un peu Indiana Jones, mais c’est un arrêt régulier sur le sentier touristique de Chiang Dao, donc cela semble relativement peu risqué.

L’entrée de la grotte coûte 100 THB. Si vous souhaitez engager un guide et explorer la partie sombre à l’intérieur, c’est 100 de plus. Certains guides parlent anglais, mais pas tous.

Wat Tham Pha Plong Chiang Dao

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Deux kilomètres sur la route après la grotte de Chiang Dao se trouve Wat Tham Pha Plong Chiang Dao, le «temple de la marche» de Chiang Dao. La route se termine dans le parking du temple et au-dessus de vous, 500 marches serpentent jusqu’à une pagode dorée. La marche vous emmène au bord de la jungle, avec des citations introspectives et spirituelles affichées le long du chemin. Juste avant la pagode au sommet, la salle principale du temple est située sur le flanc de la montagne dans une petite grotte, et une fois que vous atteignez le sommet, c’est un excellent point de vue pour voir une partie de la jungle.

Il n’y a pas de frais d’entrée pour le temple. Bien que la montée soit longue et qu’il puisse faire chaud, assurez-vous de vous habiller avec une tenue de temple appropriée (couvrez vos genoux et vos épaules). Le temple a des parapluies que vous pouvez emprunter pour la promenade si nécessaire.

Doi Chiang Dao

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Si vous pensez que Wat Tham Pha Plong semble trop marcher en montée, vous pouvez toujours gravir Doi Chiang Dao. Je n’ai jamais parcouru le sommet de 2175 mètres de haut, mais voici ce qu’on m’a dit: la randonnée vous emmène à travers une réserve faunique isolée. C’est 8 heures aller-retour – 7,5 kilomètres aller simple avec un gain d’altitude d’environ 1100 mètres (vous commencez plus haut que le niveau de la mer, si ce n’est pas clair). Le sentier commence un court trajet en voiture à l’intérieur du parc. Certaines personnes le font en une journée, mais une partie de l’attrait est de voir le lever du soleil depuis le sommet, de sorte que les randonnées de nuit sont populaires. Il en coûte 200 THB pour entrer dans le parc national, et les guides commencent à 1000 THB pour un groupe. Organisez une randonnée dans une maison d’hôtes ou installez-la vous-même avec le bureau du parc national.

Sources chaudes de Chiang Dao

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Au bout d’une route cahoteuse au sud de la région de Ban Tham se trouvent les sources chaudes de Chiang Dao. Des baignoires en béton juste assez grandes pour deux ou trois personnes sont placées contre un ruisseau, l’eau minérale presque bouillante provenant de l’autre côté de la rue. C’est peut-être le plus détendu que j’ai été tout en restant essentiellement dans la jungle. Les touristes thaïlandais et les habitants de Chiang Dao adorent l’endroit, alors visitez la nuit ou tôt le matin pour éviter la foule, ou profitez de l’expérience de vacances en famille thaïlandaise (ou payez 50 THB pour utiliser la source chaude privée à côté, cela semble être assez similaire ).

Ce serait une belle promenade facile si vous décidez de louer des vélos pour une journée et de faire le tour (disponible pour 100 bahts en ville ou à travers certains chambres d’hôtes).

Espace artistique Makhampom

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Si vous faites une journée à vélo (ou à moto), un autre arrêt est le Makhampom Art Space, l’un des endroits les plus amusants du nord de la Thaïlande, déjà artistique. Terrain géré par un collectif d’artistes, Makhampom abrite une troupe de théâtre (renseignez-vous sur les ateliers et les performances), un café et les studios d’artistes locaux de sculpture et de techniques mixtes. Ils ont transformé le lieu en leur propre exposition d’art collaborative, avec les épouvantails dans la petite rizière à l’avant et un ensemble d’instruments fabriqués à partir de recyclage. L’entrée est gratuite; c’est à deux kilomètres à pied de la gare routière, à l’est de la ville.

Où manger et boire à Chiang Dao

Nid de Chiang Dao

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Chiang Dao Nest sert la meilleure cuisine occidentale de la ville et a gagné sa réputation depuis plus de 15 ans. Ils font le brunch, l’italien, les sandwichs, les rôtis, les toasts et une page complète de salades – plats aux œufs cuits au four avec du fromage suisse et du saumon, des pâtes aux tomates rôties au feu et au parmesan frais, pain grillé au brie.

C’est un peu cher (150-200 THB pour la plupart des assiettes), mais la décadence de la nourriture en vaut la peine et les environs verdoyants sont conçus pour tirer le meilleur parti de leur cadre incroyable sous la montagne. Leur menu est affiché ici. Leur restaurant jumeau, Nest 2, sert une cuisine thaïlandaise tout aussi appréciée, mais je n’ai jamais réussi à m’arrêter.

Sudjairai

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Sudjairai est une ambiance de cow-boy thaïlandais vintage, avec de la musique live, des boissons et de nombreux Chiang Dao-ers locaux à rencontrer. Au coin de la route de Ban Tham et de l’une des autoroutes, ils servent d’excellents plats thaïlandais standard – currys, larb (salade de viande et de porc hachée), pad thai et pad see ew, tom yam, yam kai dao (salade épicée aux œufs au plat) ) et som tam (salade de papaye).

Bière artisanale Microkosmos

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Des IPA, des stouts, des ambres et des goses sont arrivés à Chiang Dao. Le secret est déjà dévoilé, mais depuis que Chiang Dao est resté petit, il n’y a pas de foule. Microkosmos est une entreprise de brassage à domicile qui sert de la bière artisanale (et des lagers nationales) de Thaïlande et du monde entier. La Thaïlande taxe toujours de manière exorbitante l’alcool importé, de sorte que les bonnes bières commencent à 180 THB. La cuisine sert également des hamburgers et des frites impeccables.

Note rapide pour les végétaliens et les végétariens: bien que la plupart des endroits vous feront quelque chose qui fonctionne, il y a un endroit végétalien thaïlandais classique (geai) sur la route principale dans la moitié nord de la ville, ici (petit-déjeuner et déjeuner uniquement).

Où rester à Chiang Dao

Chiang Dao Hut Resort

Chiang Dao Hut Resort est un bungalow simple de 400 THB (parfois moins) par nuit sur la route de Ban Tham. Le point culminant est le cadre – la plupart des porches font face aux parois rocheuses et aux jungles qui pendent du côté de la montagne.

Bungalows pour les amoureux de la nature de Malee

Les bungalows de Malee se trouvent sur la route tranquille menant au Nest et au Wat Tham Pha Plong et ils ont une piscine, un jardin luxuriant et un super petit restaurant. Le petit-déjeuner est composé de pain frais et de confitures locales. Cela coûte juste un peu plus cher que Chiang Dao Hut (ou beaucoup plus, en haute saison).

Nid de Chiang Dao

Le Nest est également l’un des plus beaux endroits de Chiang Dao pour prendre un bungalow. Ils ont une piscine, les huttes sont propres et ont l’air conditionné, et il n’y a rien de mieux que cela pour un restaurant sur place à Chiang Dao. Les bungalows commencent à 950 THB et n’acceptent que les réservations via leur site Web.

Comment aller à Chiang Dao

Si vous pouvez conduire une moto (en toute sécurité), c’est la meilleure façon de faire Chiang Dao. Vous aurez envie de continuer pendant que vous y êtes de toute façon, et la montée est facile et vous emmène à travers l’un des canyons fluviaux les plus verts et les plus luxuriants que j’ai traversé en Thaïlande. Prenez l’autoroute 107 (la route Mae Rim) à la sortie de Chiang Mai et continuez tout droit. Pendant environ une heure. Restez à gauche à l’intersection au sud de la ville si vous vous dirigez vers Ban Tham et la route des grottes.

Si vous préférez le bus, dirigez-vous vers la gare routière de Chang Puek, juste au nord de la vieille ville (pas la gare routière principale). Ils partent toutes les 30 minutes et coûtent 40 bahts. Cela vous déposera à la gare routière au milieu de la ville de Chiang Dao, et vous devrez faire du stop ou songtaew (100 THB) jusqu’à la plupart des maisons d’hôtes.


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Written by SasukE

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