Comment développons-nous les sports électroniques australiens?

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En mai de cette année, la Qudos Bank Arena de Sydney, la plus grande arène intérieure d’Australie, était à guichets fermés.

Le lieu a accueilli des artistes tels que Beyonce, Madonna, Taylor Swift et Stevie Wonder, mais à cette occasion, plus de 18000 sièges ont été occupés par des passionnés désireux de voir certains des meilleurs joueurs vidéo professionnels du monde se battre.

Pendant trois jours, les spectateurs ont regardé attentivement les équipes d’aussi loin que le Brésil, les États-Unis et la Chine ont participé aux Intel Extreme Masters. L’événement était centré sur le jeu informatique, Counterstrike: Global Offensive (CS: GO), et chaque mouvement stratégique a été surveillé alors que les équipes se battaient pour la supériorité dans les rues d’un village marocain virtuel.

Bienvenue dans le monde des eSports – l’industrie milliardaire des jeux vidéo compétitifs.

La taille de la foule à Sydney et le profond intérêt des joueurs et des spectateurs se répètent régulièrement sur des sites à travers le monde.

Construire un large bande national pour tout le monde … même les joueurs

Mais en Australie, une nation qui se targue de prouesses sportives, les athlètes eSports ont du mal à rivaliser au niveau international. Certains déménagent à l’étranger où leurs talents de jeu vidéo sont mieux soutenus, financés et diffusés, et où il existe une meilleure connectivité Internet pour favoriser la formation.

Des chercheurs de l’Université de Melbourne qui étudient le spectateur des sports électroniques en Australie disent que nous devons augmenter les investissements dans cette industrie en croissance rapide pour rester une nation sportive de premier plan.

Au-delà des sports traditionnels

Les eSports sont des jeux vidéo multijoueurs joués de manière compétitive pour le divertissement des spectateurs. Les joueurs obtiennent des classements amateurs, professionnels et mondiaux et les équipes officielles d’eSports ont une formation spécialisée, des uniformes, une image de marque, un parrainage et de nombreuses bases de fans. Il y a près de 300 millions de téléspectateurs dans le monde.

Les meilleurs joueurs eSports du monde affichent des gains de carrière de plus de 3 millions de dollars américains, avec des prix rivalisant avec ceux du Superbowl; un tournoi a offert plus de 20 millions de dollars l’an dernier.

«Les eSports ne sont pas pour les timides», explique David Cumming, doctorant à l’Université de Melbourne et membre de l’équipe qui étudie l’industrie.

«Cela nécessite des compétences élevées, de la dextérité, de la vitesse, des connaissances approfondies, des tactiques, de la coordination et de la résolution de problèmes.»

Ayant connu une croissance exponentielle au cours des 10 dernières années, les analystes estiment que l’industrie du e-sport vaudra plus de 1,4 milliard de dollars US d’ici 2020. Mais l’Australie tarde à reconnaître le potentiel financier et ne fournit pas non plus le niveau d’infrastructure de réseau que l’industrie exige.

«En Australie, les entreprises n’ont pas vraiment reconnu l’existence d’une industrie internationale du sport électronique, elles ne font donc rien pour rivaliser avec la scène internationale ou pour la rattraper sur le plan international pour le moment», explique le Dr Robbie Fordyce, chercheur à l’Université de Institut de la société en réseau de Melbourne.

«L’eSport est très tributaire d’une infrastructure réseau fiable. Il ne nécessite pas une énorme quantité de débit de données, mais il nécessite des taux de ping inférieurs.

«L’infrastructure Internet doit donc être fiable et capable de transmettre des informations à des vitesses élevées plutôt que sur des volumes importants.»

L’isolement géographique de l’Australie par rapport aux principales régions de sport électronique comme l’Amérique du Nord, l’Europe et l’Asie rend cette connexion de plus en plus importante.

«La grande distance qui nous sépare des principales régions d’eSports crée une latence élevée ou un« décalage », ce qui désavantage les Australiens lorsqu’ils jouent des titres eSports au rythme rapide à l’échelle internationale», explique M. Cumming.

«Traditionnellement, cette distance a également dissuadé les grandes organisations internationales d’eSports d’entrer sur le marché australien des eSports, entraînant moins de tournois locaux et d’opportunités pour les fans et les concurrents australiens de s’engager et de s’entraîner. Heureusement, nous commençons à voir des progrès, mais il reste encore du chemin à parcourir. »

Qui regarde?

L’audience eSports est intimement liée à une culture plus large du jeu vidéo. Étant donné que 68% des Australiens jouent à des jeux vidéo dans une industrie estimée à plus de 2,43 milliards de dollars australiens, cela représente un énorme potentiel de croissance pour les sports électroniques en Australie.

«Beaucoup de gens regardent l’eSport pour apprendre de nouvelles stratégies, apprendre de nouvelles compétences, apprendre à mieux jouer au jeu», explique le chercheur principal du rapport, le professeur agrégé Martin Gibbs.

«Ils veulent voir quelqu’un qui joue très habilement, comme regarder un fantastique footballeur.»

Il s’agit du «joueur» – l’une des trois catégories de spectateurs eSports identifiées par les chercheurs et présentant leur dernière publication de recherche.

L’équipe a également identifié des «  fans  », qui sont similaires à un fan de sport traditionnel car ils suivent une équipe spécifique, et des «  recrues  », qui sont généralement des joueurs mais ne jouent pas aux mêmes jeux que ceux utilisés dans les tournois eSports et regardent principalement des tournois notables, comme les championnats du monde.

Mais regarder eSports est une expérience plus interactive que regarder des sports traditionnels et il y a quelques points de différence.

«C’est un spectacle, c’est regarder les gens s’affronter mais d’une manière différente. Lors d’un événement sportif traditionnel, vous pouvez voir l’intégralité du terrain de jeu, mais dans l’eSport, vous êtes souvent limité au point de vue des joueurs. Il peut être difficile d’avoir une vue d’ensemble du match.

«Cela oblige à organiser un jeu eSports, à avoir des commentateurs verbaux et un montage vidéo en direct. Pendant ce temps, d’autres spectateurs peuvent commenter et discuter de l’action sur les canaux de discussion. C’est une forme d’engagement différente de celle du public », explique le Dr Gibbs.

Le rapport de recherche sur le spectateur des eSports en Australie révèle un public international, jeune et engagé. Ils sont également impatients de voir l’industrie eSports en Australie se développer.

«Nous avons constaté que de nombreuses personnes se rendaient aux grands événements eSports principalement pour soutenir l’industrie eSports en Australie. Nous avons même rencontré des gens qui ont pris l’avion de Perth à Melbourne juste pour y assister parce qu’ils pensaient que c’était vraiment important », explique le Dr Gibbs.

« Pour certaines personnes, c’est une partie importante de leur identité en tant que joueur et de participer à la culture des joueurs en engageant et en comprenant divers eSports qui sont populaires ou largement diffusés même s’ils ne jouent pas eux-mêmes au jeu. »

Il est temps d’améliorer notre jeu

Professionnellement, l’eSport commence à ressembler davantage aux sports traditionnels, tant en termes de structure organisationnelle que de production, explique M. Cumming. « Nous voyons ce qui est souvent surnommé la » sportification «  », dit-il. «Les tournois eSports sont conçus comme un spectacle médiatique, empruntant les conventions aux sports télévisés, aux jeux télévisés et aux concerts en direct. Nous assistons également à la montée de ligues basées dans les villes comme la série Gfinity Elite d’Australie, générant un fandom local.  »

Les Australiens sont déjà impliqués dans l’eSport en tant que téléspectateurs, fans et concurrents, mais si nous voulons rejoindre les grandes ligues, un investissement plus important est nécessaire.

«Un Internet plus rapide et plus fiable permettra à nos joueurs d’eSports de devenir des athlètes d’élite sans avoir à déménager. Des ligues amateurs à travers le pays pourraient être créées pour alimenter la compétition internationale », explique le Dr Fordyce.

Et ce changement commence à la maison.

«Les événements dans les stades sont formidables, mais la grande quantité de spectateurs eSports se produit à domicile sur des ordinateurs et autres appareils portables», ajoute le Dr Gibbs.

« Il est temps d’améliorer leur connexion. »

Cet article a été publié pour la première fois sur Pursuit. Lisez l’article original ici.

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