Comment Duolingo a conçu les nouveaux personnages pour son Project World

L’application linguistique Duolingo dévoile une nouvelle distribution de personnages qui, espère-t-elle, aideront les utilisateurs à mieux apprendre de nouvelles langues, même pendant les leçons les plus difficiles. Les personnages serviront de guides dans l’application, vous encourageant si vous obtenez une réponse correcte, ou réagissant de manière déçue (ou impertinente) si vous vous trompez. Les neuf personnages de Duolingo Project World ont tous des personnalités uniques et servent de guides pour rendre une nouvelle langue plus familière.

«De toute évidence, Duolingo est une application d’apprentissage des langues très ludique», déclare Greg Hartman, directeur artistique de Duolingo. «Nous avons pris beaucoup d’indices d’autres jeux, et je pense que vous réalisez à quel point les personnages peuvent être motivants; lorsque vous supprimez le personnage principal, vous avez un attachement émotionnel envers vous jouerez probablement moins à ce jeu. Nous voulions établir un lien émotionnel et avoir des personnages qui encouragent les utilisateurs, en leur donnant un renforcement positif. »

Duolingo

Apprendre une langue peut être un voyage difficile qui demande beaucoup d’énergie mentale, note Hartman; vous apprenez par exemple comment commander de la nourriture en espagnol, des phrases qui seraient utiles pour communiquer avec d’autres locuteurs, mais peut-être pas le matériel de conversation le plus scintillant. «La question était donc: comment rendre ces scénarios quotidiens amusants?»

Garder le Duo Design

En concevant les personnages qui habitent Duolingo World, Hartman a déclaré que l’équipe souhaitait conserver les mêmes éléments de conception de leur mascotte duo de hibou, avec ses grands yeux, sa silhouette simple et ses pieds détachés. Avec la plupart des personnages de dessins animés, le design est influencé par la personnalité du personnage: les triangles sont dynamiques, les carrés sont solides et les cercles sont amusants, par exemple. Mais les personnages de Duolingo n’ont pas vraiment d’arcs d’histoire, ils ne sont là que pour aider l’utilisateur. Hartman dit qu’ils ont décidé de laisser le design diriger la personnalité des personnages. Alors une fille aux cheveux violets et aux angles vifs est devenue un emo

Duolingo

personnage nommé Lily; un homme rond avec une barbe est Vikram au bon cœur; et un personnage enfant en bloc avec une fleur de cheveux roux est devenu Junior énergique. Ils ont traversé de nombreuses formes et itérations avant d’arriver à leurs neuf derniers modèles, ajoute Hartman.

Ils ont également décidé que pour que l’expérience soit authentiquement immersive, ils devraient ajouter des voix, plutôt que de se fier à leurs voix masculines ou féminines par défaut. Ils ont embauché un doubleur pour chaque personnage et ont travaillé avec Microsoft pour créer des polices de synthèse vocale personnalisées. « Cela donne plus de personnalité à l’application, et si vous n’entendez pas la même voix tout le temps, cela aide à former les oreilles de nos apprenants », a déclaré Hartman.

Duolingo publiera les voix des personnages individuels dans les mois à venir.

Trouver des noms universels

Le choix des noms s’est avéré un plus grand défi que ce que Hartman attendait. Ils avaient besoin de noms qui sonnaient de la même manière dans toutes les langues, ce qui excluait certaines des premières idées, y compris «Jun» pour un caractère, car en espagnol, il serait prononcé «Hoon». Et ils ont renommé un personnage lorsqu’ils ont réalisé qu’en français « Pete » pouvait ressembler au mot « pet ».

Hartman a également déclaré que l’équipe voulait s’assurer qu’elle ne choisissait pas de noms qui pourraient se traduire par quelque chose de choquant dans une autre langue: «Nous avons vérifié chaque nom dans chaque langue que nous enseignons», dit-il. «C’était une grande partie du développement des personnages.» Il ajoute qu’avoir une main-d’œuvre diversifiée s’est avéré précieux: «Tout ce que j’avais à faire était d’aller voir un membre de notre équipe et de lui dire« dites-moi où nous nous sommes trompés »et les gens ont eu la gentillesse de nous guider.»

La dernière grande refonte de Duolingo a eu lieu en 2018, lorsque la société a changé le look de Duo et lui a donné plus d’expressions (si vous n’êtes pas coupable d’avoir terminé votre leçon de français par un hibou vert pleureur, je ne peux pas vous aider), et a redessiné le reste de l’application pour refléter son nouveau look.

Il n’y a aucun plan pour se débarrasser de Duo, dit Hartman; Duolingo est le monde de Duo et ces autres personnages y vivent. Mais, ajoute-t-il, ils ont décidé de ne pas concevoir les nouveaux personnages comme d’autres animaux, car cela ne se sentait pas vraiment bien pour ce qu’ils essayaient d’accomplir. «La langue est si profondément enracinée dans la culture humaine, et il semblait étrange d’ajouter un groupe de personnages qui ne venaient pas de notre monde», a-t-il déclaré.

Vendredis Fan Art

Duolingo a commencé à déployer les nouveaux personnages pour apparaître dans les leçons de l’application plus tôt cette année et les a depuis ajoutés à d’autres fonctionnalités de l’application. Par exemple, ils ont commencé à apparaître dans Duolingo Stories en juillet, et plus tôt ce mois-ci, ils sont apparus dans des animations en milieu de cours pour encourager les apprenants.

Puis une chose amusante s’est produite: des versions fan art des personnages ont commencé à apparaître sur les réseaux sociaux. La société a donc lancé un concours Fan Art Friday pour encourager les gens à envoyer leur art pour être présenté dans les publications sociales de Duolingo.

Les personnages seront officiellement déployés aujourd’hui lors de la conférence annuelle Duocon de Duolingo. Ils seront disponibles dans les cours Duolingo dans lesquels les deux langues sont l’espagnol, le français, l’allemand, l’anglais ou le portugais, avec l’intention de les ajouter éventuellement à d’autres cours de langue dans l’application.

Hartman dit que Duolingo pense à la gamification de l’apprentissage des langues comme un moyen de rendre un processus parfois difficile – mais finalement gratifiant – plus agréable, de la même manière que le sport peut rendre l’exercice physique moins compliqué. « Il est parfois difficile de se lever et de simplement courir dans votre jardin, mais une fois que vous introduisez un ballon et une compétition saine, vous pensez moins à la difficulté physique et plus au ballon et au but », a-t-il déclaré. « Duolingo veut introduire une » boule mentale « pour garder les apprenants motivés. »

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Written by SasukE

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