Comment le fait de vivre sur la base aérienne la plus septentrionale des États-Unis au Groenland a aidé un militaire à faire face au verrouillage

Une vue aérienne de la base aérienne de Thulé en hiver, qui est la base la plus au nord de l'United States Air Force.  Il est situé à 1118 km (695 miles) au nord du cercle polaire arctique et à 1524 km (950 miles) au sud du pôle Nord du côté nord-ouest du Groenland.

«  En étant déployé dans un endroit si éloigné, j’ai appris à apprécier les moments de solitude, à être la seule personne à des kilomètres à la ronde, loin de l’agitation de la ville, loin des autres problèmes, pas de problèmes, juste la paix et l’appréciation de la vie et les dons de nos sens. Je suppose que l’expérience de vivre sur la base aérienne la plus septentrionale des États-Unis m’a préparé à la solitude que la pandémie a amenée avec elle », se réjouit le MSgt B.

L’ancien sergent-chef, qui souhaite rester anonyme, était en poste à la base aérienne de Thulé, positionnée à 1524 km (950 miles) du pôle Nord, de 2000 à 2001 pendant 12 mois, vivant quatre mois d’obscurité totale et de températures aussi basses que -30C.

Bien que les conditions austères aient pris un peu de temps pour s’habituer, le MSgt B dit que l’un de ses moments les plus éprouvants à l’avant-poste militaire éloigné a été d’apprendre les attaques terroristes dans son pays d’origine le 11 septembre 2001.

Une vue aérienne de la base aérienne de Thulé en hiver, qui est la base la plus au nord de l'United States Air Force.  Il est situé à 1118 km (695 miles) au nord du cercle polaire arctique et à 1524 km (950 miles) au sud du pôle Nord du côté nord-ouest du Groenland.

Une vue aérienne de la base aérienne de Thulé en hiver, qui est la base la plus au nord de l’United States Air Force. Il est situé à 1118 km (695 miles) au nord du cercle polaire arctique et à 1524 km (950 miles) au sud du pôle Nord du côté nord-ouest du Groenland.

Une photo montrant le principal radar de surveillance des missiles du 12e Escadron d'alerte spatiale, qui mesure 10 étages

Une photo montrant le principal radar de surveillance des missiles du 12e Escadron d’alerte spatiale, qui mesure 10 étages

Le père de trois enfants et grand-père de quatre enfants se souvient: «  Je venais de terminer une séance d’entraînement dans la petite salle de sport et j’allais à mon bureau sur la base lorsque j’ai été informé des événements qui se déroulaient aux États-Unis.

«Il suffit de dire que le dernier mois de ma tournée a été très préoccupant pour ma famille car la plupart des communications ont été suspendues, sauf celles à des fins officielles.

Le MSgt B se souvient également d’un autre moment de tension lorsque la base a été inondée à l’été 2000 après la rupture d’un barrage de glace.

Quatre ponts ont été détruits en raison des inondations, laissant de nombreux membres du personnel bloqués sur différents sites autour de la base.

Le MSgt B a déclaré, évoquant l’événement: «  Cette catastrophe m’a conduit à travailler un quart de 31 heures alors que la direction discutait de la manière de changer les équipes de travail qui étaient bloquées. Ce furent quelques jours très difficiles.

La base aérienne de Thule a été fondée en 1953 par les États-Unis lorsque la course aux armements nucléaires a débuté au milieu de la guerre froide.

Il a été construit en secret après que les autorités danoises ont conclu un accord permettant aux États-Unis de créer une base aérienne au Groenland (il a été dirigé par les Danois jusqu’en 1979).

Le gouvernement américain a établi une unité de commandement aérien stratégique à Thulé et plus tard un groupe d’artillerie de missiles anti-aériens et un système d’alerte avancée pour les missiles balistiques (BMEWS). Aucune ogive nucléaire n’a jamais été autorisée.

La base aérienne de Thule a été fondée en 1953 par les États-Unis lorsque la course aux armements nucléaires a débuté au milieu de la guerre froide.  Ci-dessus, une image de la salle à manger de la base

La base aérienne de Thule a été fondée en 1953 par les États-Unis lorsque la course aux armements nucléaires a débuté au milieu de la guerre froide. Ci-dessus, une image de la salle à manger de la base

Le rôle du MSgt B au sein de l'escadron d'alerte spatiale était en tant que chef d'équipe, instructeur et sergent technique, aidant à entretenir et réparer l'équipement.

Le rôle du MSgt B au sein de l’escadron d’alerte spatiale était en tant que chef d’équipe, instructeur et sergent technique, aidant à entretenir et réparer l’équipement.

Une vue des dortoirs de grande hauteur qui abritaient le personnel de la base aérienne de Thulé

Une vue des dortoirs de grande hauteur qui abritaient le personnel de la base aérienne de Thulé

Le site a été stratégiquement sélectionné en raison de son positionnement sur le globe, avec ses radars projetant sur l’océan Arctique et la côte nord de la Russie.

Le MSgt B a été affecté au 12e Escadron d’alerte spatiale, qui exploite le système d’alerte avancée pour les missiles balistiques à partir d’un site situé à environ 31 milles de la base principale.

Le système radar de haute technologie de 10 étages, installé en 1961, suit les trajectoires de centaines de satellites et surveille les activités qui pourraient indiquer que les États-Unis sont menacés d’attaque nucléaire.

Il peut apparemment suivre un objet de la taille d’une balle de tennis à 3 000 miles.

Le rôle du MSgt B au sein de l’escadron était de chef d’équipage, de personnel instructeur et de sergent technique, aidant à entretenir et réparer l’équipement.

Quand il est arrivé pour la première fois à la base, après avoir volé directement de Baltimore aux États-Unis sur un vol sous contrat appelé le «  Freedom Bird  », il a appris par le premier sergent à quoi ressembleraient ses collègues.

La base comprenait quatre nationalités avec des Danois et des Américains en majorité, ainsi que des Groenlandais et des Canadiens.

Rappelant le briefing qu’il a reçu, le MSgt B dit avec un petit rire: «Le premier sergent m’a informé qu’il y avait trois types de personnes là-bas; des mecs, des morceaux ou des ivrognes. Ce qui signifie que la plupart des gens qui choisissaient des mecs seraient tout le temps au gymnase.

«  Ensuite, les morceaux seraient dans leurs chambres et mangeaient tout le temps ou les ivrognes seraient dans le club Top of the World (TOW) en train de boire.

«Eh bien, en tant que non-buveur, je n’étais pas un occupant quotidien du club TOW. En tant que personne qui essaie de prendre soin d’elle-même, je ne regardais pas la télévision tout le temps, donc mon choix a été de maintenir un mode de vie aussi sain que possible.

Le MSgt B a adoré le paysage d'un autre monde autour du camp militaire.  Ci-dessus, un iceberg au bord de la baie de Baffin pris par un membre de l'US Air Force

Le MSgt B a adoré le paysage d’un autre monde autour du camp militaire. Ci-dessus, un iceberg au bord de la baie de Baffin pris par un membre de l’US Air Force

Le MSgt B a vécu quatre mois d'obscurité totale et des températures aussi basses que -30 ° C alors qu'il vivait au Groenland

Le MSgt B a vécu quatre mois d’obscurité totale et des températures aussi basses que -30 ° C alors qu’il vivait au Groenland

Le mont Dundas, ci-dessus, est situé à côté de la base aérienne.  C'est le lieu d'un tournoi de golf annuel, avec des participants escaladant 800 pieds de roche de schiste pour atteindre un parcours de neuf trous par trois

Le mont Dundas, ci-dessus, est situé à côté de la base aérienne. C’est le lieu d’un tournoi de golf annuel, avec des participants escaladant 800 pieds de roche de schiste pour atteindre un parcours de neuf trous par trois

Le MSgt B s’est rapidement installé, certaines de ses plus proches connaissances étant «les braves gens de l’Aviation canadienne» qui avaient «beaucoup de perspicacité, de contribution et de zèle pour la vie».

Il a déclaré à propos de ses collègues groenlandais et danois qu’ils étaient «très gentils et accueillants envers leur culture».

Bien que la base aérienne de Thule semble assez austère, le MSgt B a déclaré que c’était un endroit confortable et que sa base au «  J-Site  » – où se trouve le système d’alerte précoce pour les missiles balistiques (BMEWS) – avait une cafétéria, une salle de sport, une buanderie, une douche. et les zones de couchage.

Les installations ont rendu les quarts de travail de 24 heures un peu plus supportables, avec de grandes quantités de café à portée de main.

Ayant grandi dans une petite communauté dans les montagnes du nord du Nouveau-Mexique, MSgt B n’a pas trouvé cet endroit éloigné trop accablant.

Avant d’atterrir au Groenland, il avait été affecté dans plusieurs «endroits austères» dans le cadre de son rôle dans l’armée en s’occupant des communications mobiles.

Bien que la solitude ne soit pas un problème, il a cependant eu du mal à laisser sa famille en Floride.

Il a commencé par appeler ses trois filles et sa femme chaque jour pour voir comment elles allaient. Mais lorsque sa plus jeune fille – dévastée d’avoir quitté la maison – a cessé de lui parler, il est revenu à «  cette forme séculaire de communication et a perdu la forme d’art, l’écriture de lettres  ».

«En écrivant, je pourrais« parler »directement avec eux en tête-à-tête», ajoute-t-il.

Avec sa famille, MSgt B a parfois manqué les fruits et légumes frais. En raison du temps – on sait que les vents à Thulé atteignent 200 mph – parfois les expéditions de nourriture ont été retardées.

Mais dans l’ensemble, il dit que la nourriture à Thulé était «très bonne».

Il poursuit: «Nos cuisiniers étaient danois et ils ont pu nous concocter une cuisine incroyable.

«  Un grand souvenir culinaire a été un dîner au clubhouse TOW, un repas de cinq plats d’une qualité extraordinaire et un moment fort de mon séjour là-bas avec ces incroyables professionnels militaires.  »

Le MSgt B a reçu un prix à la base `` pour aller au-delà de nos activités de travail normales '' - et le prix était une visite en hélicoptère du glacier Pituffik à proximité (photo)

Le MSgt B a reçu un prix à la base «  pour aller au-delà de nos activités de travail normales  » – et le prix était une visite en hélicoptère du glacier Pituffik à proximité (photo)

Le site de la base aérienne de Thulé a été stratégiquement sélectionné en raison de son emplacement entre Moscou et Washington DC

Le site de la base aérienne de Thulé a été stratégiquement sélectionné en raison de son emplacement entre Moscou et Washington DC

Outre que la nourriture est un souvenir durable de son séjour à la base aérienne de Thulé, les paysages d’un autre monde, la faune de caractère et le ciel nocturne époustouflant sont d’autres choses qui resteront à jamais avec MSgt B.

De temps en temps, il trouvait des renards arctiques «curieux» qui le suivaient sur la base, à la recherche de nourriture, et pendant l’été, il se rendait dans la baie de Baffin, sur la côte, à la recherche de fous de Bassan.

Il a également reçu un prix alors qu’il était à la base «pour aller au-delà de nos activités de travail normales» – et le prix était un tour en hélicoptère du glacier Pituffik situé à proximité.

L’avion a atterri pour qu’ils puissent regarder des bœufs musqués aux cheveux hirsutes et d’apparence préhistorique.

«Le tour en hélicoptère a été une occasion vraiment unique pour moi de voir le Groenland dans toute sa beauté», note le passionné de la faune.

Après avoir quitté la base aérienne de Thulé, le MSgt B a servi dans l’armée pendant plusieurs années avant de raccrocher son uniforme en 2005 à l’âge de 38 ans.

Maintenant âgé de 54 ans, il a maintenu le thème de l’aviation vivant en travaillant au Kennedy Space Center en Floride en tant qu’opérateur de console de sécurité.

Alors qu’il regarde toujours son séjour au Groenland avec tendresse, MSgt B en est venu à aimer son pays d’origine et il dit que tout le monde devrait l’explorer s’il en a le temps.

Il conclut: «Je trouve que quand les gens disent qu’ils ont pris des vacances en Floride, quand je demande où ils ont passé du temps, j’entends normalement » Disney « , auquel je dis: » Alors vous n’avez pas encore « vu » la Floride « . Cet état étonnant est tout à fait unique, bien que pour un ciel nocturne éblouissant et une sensation d’immensité, le Groenland le bat haut la main.

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Written by Vegeta

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