Comment une montre intelligente vibrante pourrait être utilisée pour arrêter les cauchemars

Comment une montre intelligente vibrante pourrait être utilisée pour arrêter les cauchemars

Tous les soirs, Patrick Skluzacek se réveilla le cœur battant et son T-shirt trempé de sueur. Les détails de ses cauchemars s’échappaient souvent lorsqu’il ouvrait brusquement les yeux, mais il connaissait leurs grands traits. Il était de retour dans la guerre en Irak, marchant vers ou depuis le bastion insurgé infernal de Fallujah, alerte au danger toujours présent alors qu’il commandait un convoi de pétroliers pour approvisionner une base marine. Même des années après son retour à la maison, son esprit de course ne pouvait pas s’adapter au calme de la vie civile.

Après un certain temps, la peur des cauchemars est devenue plus destructrice que les cauchemars eux-mêmes. Skluzacek se souvient avoir essayé de les anéantir avec des antidépresseurs, des médicaments anti-anxiété, des somnifères et des quantités croissantes d’alcool. Rien n’a fonctionné longtemps. Les cauchemars sont revenus comme un spectacle d’horreur nocturne. Il pense qu’il dormait environ deux heures par nuit.

La vie de Skluzacek est entrée dans une spirale descendante – il a divorcé et a perdu son emploi de mécanicien – et il a eu du mal à persévérer. Puis en 2015, huit ans après le retour de Skluzacek de la guerre, son fils Tyler a eu une idée.

Tyler Skluzacek, alors senior au Macalester College de St. Paul, Minnesota, a imaginé la programmation d’une smartwatch pour surveiller et perturber les cauchemars. Il a participé au HackDC 2015, un hackathon de 36 heures dédié à la recherche de moyens innovants pour aider les personnes atteintes de trouble de stress post-traumatique. Son équipe a programmé une montre Pebble (un appareil portable ancien mais maintenant disparu) pour mesurer la fréquence cardiaque et les mouvements du corps pendant le sommeil. Cela enverrait des vibrations au poignet du porteur lorsque ces indicateurs augmentaient, signalant le début d’un cauchemar. Le jeune Skluzacek a eu son idée du travail des chiens d’assistance, qui lèchent ou donnent un coup de coude aux vétérans atteints du SSPT qui se débattent ou gémissent dans leur sommeil, pour perturber leurs cauchemars et leur permettre de dormir plus paisiblement. Le lendemain de son retour à la maison après le hackathon, Tyler a apporté le prototype à son père. «Je construisais littéralement la chose pour mon père», dit-il. «Sur le chemin du retour, je n’avais aucune intention de transformer cette entreprise en entreprise.»

En entendant que ce fils voulait aider, l’aîné Skluzacek a pleuré. Puis il a commencé à porter l’appareil. «J’ai dormi comme un bébé», raconte Patrick, qui s’est remarié depuis et qui travaille à nouveau comme mécanicien. Ses cauchemars ont pour la plupart disparu et il n’utilise plus l’appareil.

Désormais, une version mise à jour peut aider des milliers d’autres vétérans à mieux dormir. La startup NightWare, basée à Minneapolis, a développé le concept de Tyler, en levant des fonds d’investissement, en s’associant au Minneapolis VA Medical Center et en menant un essai clinique. Le «système thérapeutique numérique» utilise les capteurs d’une Apple Watch spécialement programmée pour créer un profil de sommeil de base du porteur. Les capteurs peuvent alors détecter l’augmentation de la fréquence cardiaque et des mouvements corporels associés à un sommeil perturbé. La montre délivre des vibrations par cycles de 10 secondes, augmentant en intensité pour exciter mais pas réveiller le porteur, jusqu’à ce que les mesures reviennent à des niveaux normaux.

Le premier indice de la forte demande pour un tel appareil est venu lorsque l’équipe de Tyler Skluzacek a remporté la «Meilleure application mobile pour les cliniciens» lors du hackathon. La couverture médiatique qui a suivi a suscité des courriels de centaines d’anciens combattants. Il a lancé une campagne Kickstarter pour amasser 1 200 $ et 26 000 $. Dans un premier temps, il a appelé l’appareil MyBivy, en référence aux bivouacs, ou abris compacts que les soldats de combat utilisent pour se protéger la nuit, et il l’a testé sur d’autres vétérans.

Grady Hannah, qui a passé 15 ans dans la Silicon Valley et a travaillé dans le développement commercial dans l’industrie du jeu vidéo, était retourné dans sa ville natale de Minneapolis lorsqu’il a vu la couverture médiatique du succès du hackathon de Tyler. Il est d’abord devenu conseiller de MyBivy, puis a acheté les droits de Tyler pour créer NightWare, et est actuellement PDG de la société. (Tyler est toujours consultant pour NightWare mais n’a pas de rôle formel dans l’entreprise.)

Written by SasukE

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