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Crew Dragon de SpaceX ramène avec succès les astronautes de la NASA sur Terre

Les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley sont rentrés sur Terre en toute sécurité dans la capsule Crew Dragon de SpaceX cet après-midi, mettant fin à leur mission historique de deux mois à la Station spatiale internationale. Le vaisseau spatial transportant les deux astronautes s’est écrasé dans le golfe du Mexique au large de Pensacola, en Floride, à 14 h 48 HE, où des bateaux de récupération attendaient à proximité pour recevoir l’équipage.

Avec cet atterrissage, le Crew Dragon a terminé avec succès son tout premier vol passager en orbite. La mission a commencé le 30 mai, lorsque Behnken et Hurley ont tous deux lancé à l’intérieur de la capsule depuis Cap Canaveral, en Floride, puis se sont amarrés à la station spatiale un jour plus tard. Appelée Demon-2 ou DM-2, la mission visait à prouver toutes les plus grandes capacités du Crew Dragon – en transportant en toute sécurité des personnes dans l’espace et en les amenant à l’ISS. Maintenant, SpaceX a prouvé que la capsule pouvait également ramener les gens à la maison en toute sécurité.

le Crew Dragon a terminé avec succès son tout premier vol passager en orbite

La mission n’est pas encore tout à fait terminée, car des bateaux de récupération SpaceX remplis d’équipes de personnes travaillent pour hisser le Crew Dragon hors de l’eau. Ensuite, Behnken et Hurley peuvent sortir de la capsule et respirer à nouveau de l’air frais. Mais la partie la plus risquée de l’atterrissage est terminée, et cela ouvre finalement la voie à Crew Dragon pour commencer à transporter régulièrement des astronautes dans l’espace à l’avenir. SpaceX a développé le Crew Dragon dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, une initiative qui a chargé des entreprises privées de créer des véhicules commerciaux pour transporter les astronautes de l’agence en orbite. Le vol de Behnken et Hurley était le dernier test de la capsule dans le cadre de ce programme, et maintenant, SpaceX se prépare déjà à faire voler à nouveau le Crew Dragon avec des gens – une fois en septembre et à nouveau au printemps 2021.

Alors que SpaceX prend le relais du lancement d’astronautes, la NASA entre maintenant dans une nouvelle ère de vols spatiaux habités, où les entreprises privées sont celles qui transportent régulièrement des personnes en orbite terrestre basse. Pendant presque toute l’histoire de la NASA, l’agence spatiale a toujours été chargée de développer le vaisseau spatial qui a emmené les astronautes de la NASA dans l’espace. Mais grâce au programme d’équipage commercial, le vol de Behnken et Hurley a marqué la première fois que des personnes se sont lancées en orbite sur un vaisseau spatial développé par le secteur privé.

retour du programme de vols habités de la NASA aux États-Unis

Leur vol a également renvoyé le programme de vols habités de la NASA aux États-Unis. Depuis le dernier vol de la navette spatiale en 2011, la NASA a dû compter sur la fusée russe Soyouz pour amener les astronautes de l’agence à la station spatiale. C’était la seule option que la NASA avait, et c’était une option coûteuse. Chaque siège du Soyouz coûtait environ 80 millions de dollars à la NASA. Désormais, la NASA peut lancer ses astronautes sur le Crew Dragon, qui décolle de Floride et coûte environ 55 millions de dollars par siège.

Pour commémorer le retour du vol spatial habité américain sur le sol américain, Behnken et Hurley ont ramené avec eux une cargaison très spéciale de l’ISS: un petit drapeau américain. Le drapeau est sur la station spatiale depuis neuf ans, laissé là par le dernier équipage de la navette spatiale en 2011, qui comprenait en fait Hurley. L’équipage de la navette a ordonné que le drapeau ne puisse être récupéré que par le prochain équipage d’astronautes qui ont lancé des États-Unis, déclenchant peut-être le jeu le plus épique de Capture the Flag – en ce qui concerne le temps et la distance. Le drapeau a parcouru plus de 27 millions de kilomètres pendant son temps en orbite, selon la NASA.

Doug Hurley tenant le drapeau américain l’équipage est rentré chez luiImage: NASA

Mais maintenant, il est de retour sur Terre, avec Behnken et Hurley, qui se sont détachés de la station spatiale avec le drapeau hier soir. Les deux ont ensuite passé 18 heures en orbite à l’intérieur du Crew Dragon, s’éloignant lentement de la station spatiale. Juste avant 14 h HE, les propulseurs du Crew Dragon se sont enflammés, sortant la capsule de son orbite et la mettant sur la bonne voie pour la Terre. La capsule a ensuite plongé à travers l’atmosphère terrestre, subissant un chauffage intense qui a atteint jusqu’à 3500 degrés Fahrenheit. Après avoir atteint une certaine altitude, le Crew Dragon a déployé une série de parachutes pour aider à ralentir sa chute et se poser doucement dans l’océan.

Leur atterrissage a marqué la première fois depuis le programme Apollo que des astronautes de la NASA ont éclaboussé dans l’océan en revenant de l’espace. C’est aussi le premier atterrissage de vaisseau spatial dans le golfe du Mexique. La NASA et SpaceX auraient préféré que les astronautes atterrissent du côté est de la Floride, près de Cap Canaveral, mais la tempête tropicale Isaias a forcé le Crew Dragon à atterrir près de Pensacola – l’un des sept sites d’atterrissage potentiels de la capsule autour de la Floride.

« Tout comme sur un avion de ligne, il y a des sacs, si vous en avez besoin. »

Atterrir dans l’eau n’est pas forcément la plus belle expérience, car le mouvement des vagues peut être un peu nauséabond après une plongée intense dans l’atmosphère terrestre. De plus, la plupart des astronautes doivent s’adapter à la gravité de la Terre après avoir été dans l’espace pendant une longue période, où leurs fluides corporels se sont déplacés et leur sens de l’équilibre a été déséquilibré. Heureusement, il existe un «matériel» approprié sur Crew Dragon au cas où Behnken et Hurley tomberaient malades. « Tout comme sur un avion de ligne, il y a des sacs, si vous en avez besoin », a déclaré Hurley avant l’atterrissage lors d’une conférence de presse. «Et nous les aurons à portée de main; nous aurons probablement aussi des serviettes à portée de main. Et, vous savez, si cela devait arriver, ce ne serait certainement pas la première fois que cela se produirait dans un véhicule spatial. »

La vue depuis le bateau de récupération principal de SpaceX avant l’atterrissage(NASA / Bill Ingalls)

La NASA s’attend à ce que Behnken et Hurley mettent une heure après l’arrosage pour sortir de Crew Dragon et sur le pont du principal navire de récupération de SpaceX. Ils seront accueillis par le personnel de la NASA, des médecins, des infirmières et d’autres professionnels de la santé, qui évalueront l’équipage et s’assureront qu’ils vont bien. Une fois le tout autorisé, les astronautes prendront ensuite un hélicoptère depuis un héliport sur le bateau jusqu’à Pensacola. Là-bas, ils monteront à bord d’un jet Gulfstream qui les ramènera à Houston, où leurs familles les attendront. Behnken et Hurley ont chacun un fils et les deux garçons ont enregistré ce matin un message de réveil pour les astronautes, disant à leurs pères à quel point ils avaient hâte de les voir. Et les astronautes sont également impatients de voir leurs garçons.

«Je pense que pour moi, et probablement pour Doug aussi, je pense que nous sommes vraiment ravis de voir nos familles», a déclaré Behnken avant son retour. « Mon fils a 6 ans et je peux dire d’après les vidéos que je reçois et que je lui parle au téléphone qu’il a beaucoup changé, même au cours des quelques mois que nous sommes ici. »

Une fois que Behnken et Hurley sont sortis du Crew Dragon, la capsule sera vérifiée sur le bateau, puis renvoyée dans l’une des installations de SpaceX en Floride. C’est là qu’il sera rénové, afin qu’il puisse voler à nouveau pour sa prochaine mission: le troisième vol en équipage de SpaceX du Crew Dragon au printemps 2021. Ce vol transportera un équipage de quatre astronautes jusqu’à la station spatiale, dont l’épouse de Behnken, la NASA l’astronaute Megan McArthur. McArthur a volé dans l’espace une fois auparavant sur la navette spatiale pour aider à réparer le télescope spatial Hubble. Maintenant, elle volera sur un véhicule entièrement nouveau et vivra sur la station spatiale pour la première fois.

«Bien sûr, j’aurai beaucoup de conseils pour elle», a déclaré Behnken. «Beaucoup d’entre eux porteront sur la façon dont la vie sur la station spatiale se déroule. Je pense que c’est la chose qui a été la plus unique, plutôt que la capsule elle-même. Je pense que c’est probablement là que j’aurai le plus à partager avec elle, mais j’ai certainement quelques conseils pour vivre à l’intérieur de Dragon. »

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Written by SasukE

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