Deux efforts mondiaux tentent de retracer l’origine du virus Covid

Deux efforts mondiaux tentent de retracer l'origine du virus Covid

Avec des cas en plein essor aux États-Unis et ailleurs, la pandémie de Covid-19 est loin de sa fin – mais avec trois vaccins rapportant des données d’essai et deux apparemment en voie d’approbation par la Food and Drug Administration des États-Unis, elle pourrait atteindre un point charnière. Dans ce qui ressemble à un moment de respiration et de bilan, les chercheurs internationaux tournent leur attention du présent vers le début de la pandémie, dans le but de démêler son origine et de se demander quelles leçons peuvent être tirées pour éviter que cela ne se reproduise.

Deux efforts se déroulent en parallèle. Le 5 novembre, l’Organisation mondiale de la santé a publié discrètement les règles d’engagement pour une mission planifiée de longue date et retardée de plusieurs mois qui crée une équipe multinationale de chercheurs qui poursuivra la façon dont le virus a sauté sur l’espèce. Pendant ce temps, la semaine dernière, une commission créée par The Lancet et dirigé par l’économiste et expert politique Jeffrey Sachs, a annoncé la formation de son propre effort international, un groupe de travail de 12 experts de neuf pays qui entreprendront des tâches similaires.

Les deux groupes seront confrontés aux mêmes problèmes complexes. Cela fait environ un an que les premiers cas de pneumonie d’origine inconnue sont apparus à Wuhan, en Chine, et environ 11 mois que la cause de la pneumonie a été identifiée comme un nouveau coronavirus, probablement originaire de chauves-souris. Les experts devront retracer une chaîne de transmission – un ou plusieurs sauts du virus du monde animal vers l’homme – à l’aide d’entretiens, d’échantillons biologiques stockés, d’analyses en laboratoire, d’enquêtes environnementales, de données génomiques et des milliers d’articles publiés depuis la pandémie. a commencé, tout en suivant une piste qui aurait pu devenir froide.

Il ne s’agit pas de rechercher le patient zéro, la première personne infectée – ni même une hypothétique chauve-souris zéro, le seul animal d’où le nouveau virus a sauté. Il est probable qu’aucun de ceux-ci ne sera jamais retrouvé. L’objectif est plutôt d’élucider l’écosystème – physique, mais aussi viral – dans lequel le débordement s’est produit et de se demander ce qui pourrait le rendre susceptible de se reproduire.

«Il ne s’agit pas simplement d’aller sur un marché et de prélever des échantillons et de procéder à des tests», déclare Peter Daszak, président de l’organisation de recherche à but non lucratif EcoHealth Alliance, qui dirige le Lancette groupe de travail de la commission. «Il s’agit de ce qui est en train de changer sur le terrain dans la région, en termes d’écologie des virus et de science sociale du contact avec la faune – pour revenir au SRAS – et de demander quelles recherches ont été menées qui auraient pu être utilisées pour nous protéger, et a été fait ou pas.

L’effort ne va pas ressembler à des récits de détection de maladies vêtus de combinaisons de lune, dit Daszak, notamment parce que, pour le moment, les équipes ne peuvent toujours pas se rendre en Chine. Et, intellectuellement, cela ne se déroulera pas non plus comme eux.

«Il y a un décalage entre ce que le public pense qu’il se passe dans des missions comme celle-ci et ce qui peut être fait», dit-il. «On s’attend à brandir une loupe et à trouver le pistolet fumant, une approche de droit pénal. Mais nous ne serons jamais hors de tout doute raisonnable avec les origines de Covid. La science ne fonctionne pas comme ça. La science travaille sur l’approche du droit civil: où se situe la prépondérance des preuves? »

Sachs, qui a choisi Daszak pour présider le groupe de travail, est d’accord. L’objectif, écrit-il par e-mail, n’est pas «une enquête médico-légale… C’est une évaluation scientifique».

«L’équipe passera en revue la littérature mondiale de manière exhaustive et sous de multiples perspectives (écologie, virologie, pratiques de santé publique), et fera de son mieux pour dialoguer avec les dirigeants et les scientifiques chinois de la santé publique», a-t-il déclaré. «L’équipe invitera également ceux qui souhaiteraient soumettre des informations ou qui ont avancé des théories ou des possibilités particulières sur les origines du SRAS-CoV-2.»

Written by SasukE

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Photo: Bauhutte

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