Doggone c’est une explosion! Responsable d’une équipe de huskies en Laponie suédoise

Le traîneau à chiens à travers le terrain arctique en Laponie suédoise est l'activité hivernale ultime

La neige tombe régulièrement. Il est -15 ° C, mes mains sont gelées et le coup de vent glacial me coupe le visage. Mais je passe le temps de ma vie à conduire un traîneau tiré par six chiens husky sur un terrain arctique classique.

Devant nous se trouve un grand lac gelé. Notre instructeur est très en avance sur sa motoneige. Beaucoup de choses peuvent mal tourner, mais les chiens suivent la piste et se dirigent ensuite vers une grande forêt de pins, avec l’obscurité descendante.

Si vous voulez avoir une idée de l’hiver réel – et lorsque les restrictions de voyage le permettent -, dirigez-vous vers le nord en Laponie suédoise. Ma femme Zsuzsanna et moi arrivons ici après un trajet de 15 heures en train et autocar depuis la station de ski d’Are, troisième étape de notre tournée de dix jours en Suède. Mais vous pouvez, si vous le souhaitez, emprunter un itinéraire plus rapide en avion.

Le traîneau à chiens à travers le terrain arctique en Laponie suédoise est l'activité hivernale ultime

Le traîneau à chiens à travers le terrain arctique en Laponie suédoise est l’activité hivernale ultime

Un husky est assis dans la neige - ces chiens sont forts, alertes et toujours prêts à passer à l'action

Un husky est assis dans la neige – ces chiens sont forts, alertes et toujours prêts à passer à l’action

La randonnée et le ski de fond autour de Kiruna, une ville à 145 km au nord du cercle polaire arctique, sont formidables, mais le point culminant pour nous est l’expédition de quatre heures en traîneau à chiens.

«Il y a trois choses principales à retenir», nous dit notre instructeur Béranger, après avoir été équipés de combinaisons spéciales et reçu deux paires de gants supplémentaires.

«Tout d’abord, tenez toujours le traîneau à deux mains – pas de selfies. Lorsque vous voulez que les chiens ralentissent, placez votre pied sur le frein du tapis. Quand je crie « Stop », utilisez d’abord le tapis de protection, puis mettez les deux pieds sur le frein en métal. Gardez une bonne distance entre les traîneaux.

Nous sommes ensuite emmenés à la rencontre de notre équipe de huskies. Nos chiens de tête sont Jack et Pau, qui ont l’air forts et alertes. Zen, l’un des «chiens d’équipe» au milieu de terrain, semble «zenné», mais il est sans aucun doute prêt à passer à l’action.

Alors que Zsuzsanna prend le premier tour d’être «musher» (le conducteur), je tiens Jack pendant que les autres chiens, aboyant, sont mis dans le harnais. «Gardez le frein pendant la première minute environ, car les chiens seront très excités et voudront aller trop vite», dit Béranger.

Ensuite, nous partons. Tout se passe bien jusqu’à ce que nous devions faire un virage inattendu en terrain découvert et que la motoneige se retrouve coincée latéralement dans la neige abondante. Alors que je glisse, Zsuzsanna, avec une jambe d’environ un mètre de profondeur dans la neige, se détache des patins du traîneau.

Un beau lever de soleil sur la Laponie suédoise dans le cercle polaire arctique, qui regorge de paysages magnifiques

Un beau lever de soleil sur la Laponie suédoise dans le cercle polaire arctique, qui regorge de paysages magnifiques

Les chiens s’éloignent rapidement, la traînant sur ses genoux et le bas de ses jambes, incapables d’atteindre l’un ou l’autre des freins, mais s’accrochant toujours pour une vie chère au guidon, comme indiqué. Si elle lâche prise, les chiens disparaîtront dans l’horizon blanc et nous pourrions avoir de sérieux ennuis. De mon point de vue, cela semble assez effrayant, et Zsuzsanna révèle plus tard que le sort de Messala, qui a été jeté de son char et traîné derrière avec des conséquences fatales dans la célèbre course de chars à Ben-Hur, était passé fugitivement dans son esprit. . Heureusement, la neige est douce et fraîche et aucun mal n’est fait.

Ma femme parvient à manœuvrer son bras sur le frein principal, les chiens s’arrêtent et bientôt nous sommes de retour en position, prêts à repartir. Dix minutes plus tard, c’est à mon tour d’être le musher.

Mes lunettes sont maintenant complètement gelées et doivent être rangées. Il y a un autre moment anxieux où j’ai du mal à trouver les freins avec mes pieds et à gratter des quantités considérables de neige.

Les chiens husky qui travaillent dans leurs harnais tirent un traîneau dans la neige

Les chiens husky qui travaillent dans leurs harnais tirent un traîneau dans la neige

Même avec la salopette chaude fournie, je suis froid jusqu’aux os. Mais dès que les chiens se mettent en route, l’exaltation prend le dessus et le froid est oublié. Zsuzsanna, après le drame précédent, profite pleinement de sa randonnée, assise confortablement sur le traîneau alors qu’il traverse le lac et dans la forêt. À la tombée de la nuit, il y a un sentiment d’excitation encore plus grand à propos de l’endroit où nous sommes et de ce que nous faisons.

De retour à la base, nous aidons à nourrir les chiens avec des blocs de viande et leur donnons un massage bien mérité. Nous ne sommes avec eux que depuis quatre heures, mais nous pouvons parfaitement comprendre comment se développe un lien spécial entre les conducteurs et leurs huskies.

Une soupe chaude cuite au chaudron – et du glogg (vin chaud suédois) – vous attend dans la cabane en bois confortable.

C’est le grand réalisateur américain Elia Kazan qui a dit qu’il fallait risquer sa vie tous les six mois pour rester en vie. Eh bien, c’est peut-être exagéré. Mais le traîneau à chiens en Suède est une expérience fantastique et maintenant que nous avons «brisé la glace», nous avons hâte de tout refaire. La prochaine fois seulement, nous apporterons des cagoules.

FAITS SUR LE VOYAGE

SAS (flysas.com) Londres à Kiruna via Oslo et Stockholm à partir de 268 £ aller-retour. Les expéditions en traîneau à chiens de neige coûtent à partir de 140 £ par personne (snowdog.se). B&B double au Camp Ripan (ripan.se) à partir de 95 £ ou STF Malmfaltens Folkhogskola Hostel and Hotel, B&B double à partir de 69 £ (swedishtouristassociation.com).

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Written by Vegeta

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