Eliot Jackson, un avocat par circonstance

Eliot Jackson est un ancien coureur de motocross, coureur de la Coupe du monde de descente, présentateur de RedBull et entrepreneur. Image gracieuseté de Giant Bicycles.

Le 2 juin, l’ancien coureur de la Coupe du monde de descente et présentateur de Red Bull, Eliot Jackson, s’est rendu sur les réseaux sociaux pour déplorer la réaction de la communauté cycliste aux manifestations de George Floyd. La vidéo a rapidement reçu plus de 100 000 vues, des centaines de commentaires et d’innombrables demandes de renseignements des médias.

Deux mois plus tard, il annonçait le lancement de sa fondation pour le cyclisme, la Grow Cycling Foundation, pour «promouvoir l’éducation, l’accès et les opportunités qui augmentent la diversité et l’inclusion dans le cyclisme.

Jackson s’est assis avec Singletracks pour parler de la Grow Cycling Foundation et de s’engager dans un rôle de plaidoyer qu’il n’a jamais recherché.

Comme tout le monde, Eliot Jackson a connu une saison 2020 inhabituelle. Le cycliste de montagne et présentateur de Red Bull s’est rendu à Crankworx en Nouvelle-Zélande début mars, mais est rentré chez lui à Newbury Park, en Californie, juste à temps pour que le verrouillage commence. Pour la première fois en 10 ans, Jackson est à la maison pour le printemps et le début de l’été, mais on peut difficilement l’appeler temps d’arrêt.

Jackson s’occupe de la programmation, de la musique, de l’équitation, ainsi que de certains projets entrepreneuriaux, dont le dernier a été rendu public en juillet lorsque lui, avec la coureuse de descente Katie Holden et la femme d’affaires Joi Jackson, a annoncé le lancement de la Grow Cycling Foundation.

Pendant tout ce temps, Jackson a passé du temps à regarder vers l’intérieur, à traiter les problèmes qui ont été présents tout au long de sa carrière sportive. Des questions qui ont éclaté au premier plan à la suite de la mort de George Floyd et du mouvement de justice raciale revigoré à l’échelle nationale.

La mort de George Floyd a profondément affecté Jackson, tout comme la réponse ultérieure de la communauté cycliste, l’obligeant à assumer un rôle de défenseur qu’il a jusqu’ici évité.

Plaidoyer par circonstance

À 4 ans, Jackson a suivi son frère aîné, Andrew, en motocross. Il a couru jusqu’à l’âge de 15 ans, remportant cinq titres de champion national en cours de route. À 18 ans, il est tombé amoureux du VTT de descente et a décidé d’en faire sa carrière. Il s’est aligné à sa première course de Coupe du monde, à Val di Sole, en Italie en 2010.

Pendant tout ce temps, en motocross et en VTT, Jackson a toujours été l’un des hommes noirs, sinon le seul, sur la ligne de départ. Pourtant, il n’a jamais fait de la course sa plate-forme. Il n’a jamais intentionnellement cherché à devenir un pionnier ou à ouvrir la voie au prochain pilote noir.

Rétrospectivement, Jackson, maintenant âgé de 30 ans, reconnaît que le fait même de s’aligner pour courir dans un sport à prédominance blanche était un acte mineur de plaidoyer, mais il ne l’a jamais vu de cette façon.

« Je veux juste que ce soit le meilleur », a déclaré Jackson. « Le motocross est encore pire que le vélo de montagne, en ce sens qu’il est tout aussi blanc, mais c’est souvent dans le sud et il y a beaucoup plus de conflits, pour le dire gentiment. »

«Bien sûr, j’ai entendu beaucoup de trucs racistes. Mais j’étais très jeune et j’avais ma famille autour, et comme il n’y avait pas beaucoup de Noirs, tous mes amis étaient aussi blancs. Alors je voulais juste battre tout le monde, quelle que soit sa couleur.

À partir de là, sa transition vers la course de vélo de montagne a été facile.

«J’étais déjà à l’aise de jouer dans un environnement où personne ne me ressemble», a expliqué Jackson.

«Et quand il s’agissait de course, il n’y avait tout simplement pas de sens à penser à cela. Je devais être fort, ne pas avoir de faiblesses et vraiment mettre hors de ma tête tout ce qui n’était pas en course. Je n’ai jamais exploré que j’avais un quelconque désavantage car mon seul travail était de gagner une course.

Mais cela a changé en mai, lorsque George Floyd a été tué et que des manifestations contre l’injustice raciale et la brutalité policière ont envahi le pays.

« C’était une sorte de tempête parfaite de ne pas courir à plein temps, d’avoir plus d’esprit pour penser à tout, puis les manifestations de George Floyd qui m’ont vraiment beaucoup affecté », a déclaré Jackson.

«J’ai passé du temps à m’intéresser à l’interne, à prendre en compte et à concilier toutes ces choses que j’ai ressenties au fil des ans.

Et puis, frustré et honteux par l’inaction et le manque d’empathie de la communauté cycliste, Jackson s’est tourné inhabituellement vers les réseaux sociaux pour parler de race.

Eliot Jackson en action. Image gracieuseté de Giant Bicycles.

Il est temps d’agir

Dans une vidéo Instagram de 11 minutes, Jackson a décidé de mettre fin à la fausse représentation de l’inclusivité par la communauté cycliste et pire, à la conception courante selon laquelle il n’y a pas de racisme dans le cyclisme ou que les gens «ne voient pas la couleur, juste les cyclistes».

«Nous avons construit cette identité autour d’être inclusif, puis quelque chose de mauvais se produit, et vous ne dites rien. Comme, tu es prêt à te battre pour mes sentiers mais pas pour mon droit de vivre? J’ai et je suis toujours confronté au racisme sur une base quotidienne ou hebdomadaire et les gens continueront de me dire qu’il n’existe pas », a déclaré Jackson.

La vidéo était un moyen d’éduquer la communauté sur la façon dont l’ignorance continue ou les mentalités autour de la course dans le cyclisme sont offensantes pour les personnes de couleur. À ce jour, la vidéo a reçu plus de 100 000 vues, des centaines de commentaires et de nombreuses demandes des médias (dont la plupart ont refusé).

Mais gifler une photo d’une personne noire sur votre image de marque n’est rien d’autre qu’une vertu bon marché, a-t-il averti.

«Pour une marque, c’est vraiment pourquoi je les veux ici? Ma mère et moi avons beaucoup parlé de Vogue et de cette idée de vertu bon marché. Comme dans, quelle est la chose la moins chère que je puisse faire en tant que marque pour paraître vertueuse? Et donc, vous voyez des femmes noires dans ces magazines maintenant et pourtant ce n’est pas plus facile de devenir un mannequin noir qu’hier », a déclaré Jackson.

«Et la marque sait-elle même comment raconter des histoires de couleur aux Noirs ou aux gens? Il y a une différence entre raconter des histoires diverses et utiliser la diversité pour raconter une histoire de marque. Donc, si vous mettez des femmes noires dans le magazine, mais que vous leur faites en même temps lisser leurs cheveux et tout le reste, est-ce vraiment diversifié? »

Jackson reconnaît que la représentation, aussi intéressée soit-elle, est en effet un début. Lui-même a rarement vu des personnes de couleur représentées dans les magazines qu’il feuilletait enfant. Et il pense que l’adoption de divers visages et voix au cours des derniers mois se poursuivra et deviendra peut-être la norme.

«Je ris avec mes amis qu’être noir m’a catapulté au statut d’influenceur parce que récemment, toutes ces entreprises et ces médias me contactent», a déclaré Jackson.

«Mais je n’ai qu’une seule histoire à raconter, une seule source de vérité. Je ne parle pas pour tous les Noirs, nous ne sommes pas un monolithe. Donc pour moi, je n’ai pas besoin de cette opportunité pour le moment, mais je veux qu’elle aille au prochain cycliste de montagne noir ou pas à la prochaine personne de couleur, car il y a des gens là-bas, la plupart des gens ne savent tout simplement pas. eux encore. »

La Fondation Grow Cycling

Au lieu de raconter des histoires sous les projecteurs, Jackson préfère son rôle dans les coulisses et créer des choses, qu’il s’agisse d’un morceau de code, d’une startup ou de connexions.

«J’ai toujours eu un truc du genre:« Je ne suis pas un activiste, je suis un athlète », et je le pense toujours, mais je pense aussi que nous pouvons tous être des militants. Mon activisme, mon rôle, consiste à essayer de mettre en place une infrastructure à travers laquelle les gens peuvent contourner certains des obstacles qui ont empêché tant de personnes de couleur de faire du vélo.

Après près de trois décennies de compétition à vélo (à moteur et à propulsion humaine) et en profitant des nombreuses opportunités uniques qui s’offrent à elle, Jackson veut faire avancer les choses.

C’est ce qu’est la Grow Cycling Foundation.

À travers les piliers Éducation, Opportunité, Communauté et Accès, la fondation vise à créer de nouvelles voies pour le développement communautaire inclusif et le développement de carrière dans l’industrie du cyclisme, ainsi que d’autonomiser les programmes existants qui s’efforcent de faire tomber les barrières à l’entrée dans le cyclisme pour les communautés marginalisées. .

Au centre de tout cela se trouve une piste de pompage, qui servira d’espace communautaire, de lieu et de passerelle vers les connexions, l’éducation et les opportunités de carrière.

Le pumptrack sera construit à Los Angeles dans le but d’être le lieu hôte des Championnats du monde Pumptrack 2022. Il servira également d’espace pour la communauté locale de couleur, pour accueillir des événements et initier de nouvelles personnes au sport du cyclisme tout en offrant un lieu d’éducation et d’opportunités dans l’industrie du cyclisme.

«Nous prévoyons de nous associer avec des organisations existantes pour fournir des vélos. Et avec ces vélos, apprenons aux enfants à mécaniser et une fois que vous leur avez appris à mécaniser, fournissez un chemin pour obtenir un emploi de mécanicien chez SRAM. De même, si nous allons organiser un championnat du monde, quelqu’un doit commercialiser cela, alors à quoi ressemblerait-il d’utiliser cette communauté pour faire le marketing de l’événement, puis ouvrir les portes à un emploi dans les médias sociaux chez Red Bull? », A expliqué Jackson.

«La vie que le cyclisme m’a donné, les voyages, les opportunités, n’existent pas pour la plupart des gens qui me ressemblent. Et je veux offrir aux gens la même vie que j’ai pu vivre. »

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Written by Naruto Uzumaki

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