Faire une croisière tranquille aux Canaries avant de s’attaquer aux étranges paysages désertiques des îles

Paradis des randonneurs: Lizzie Enfield, du Mail on Sunday, a fait une croisière et des vacances à pied dans les îles Canaries.  Sur la photo, le groupe de randonnée de Lizzie au Teide Park à Tenerife

Il est difficile de dire si mes jambes sont bancales parce que c’est la première fois que je débarque depuis quatre jours ou parce que je viens de faire une montée raide. Je suis en croisière et en vacances à pied avec Ramblers dans les îles Canaries et, en tant que voyageur actif et vierge de croisière, je suis curieux de savoir si cinq jours de randonnée pris en sandwich entre des jours successifs en mer suffisent à m’empêcher de se sentir contenu.

Alors que nous partons de Southampton à bord du Balmoral, un paquebot de croisière Fred Olsen, j’ai le sentiment que les quatre premiers jours en mer seront supportés plutôt qu’appréciés – mais je me trompe. Je n’avais pas pris en compte le programme d’activités, de conférences, de concerts et de quiz de l’aube au crépuscule, ni la salle de sport, les piscines du dernier étage, les tables à cartes et la bibliothèque. Tout cela plus que suffisant pour occuper à la fois l’esprit et le corps.

La plus grande surprise a peut-être été l’art – pas les peintures produites dans les cours d’aquarelle quotidiens, mais les toiles accrochées presque avec désinvolture autour des salons et des couloirs.

Paradis des randonneurs: Lizzie Enfield, du Mail on Sunday, a fait une croisière et des vacances à pied dans les îles Canaries.  Sur la photo, le groupe de randonnée de Lizzie au Teide Park à Tenerife

Paradis des randonneurs: Lizzie Enfield, du Mail on Sunday, a fait une croisière et des vacances à pied dans les îles Canaries. Sur la photo, le groupe de randonnée de Lizzie au Teide Park à Tenerife

Se rendre dans la poignée de restaurants et de bars ou au spa ou au salon d’observation, c’est comme flâner dans une galerie d’art d’Oslo.

L’entreprise Fred Olsen a été fondée en 1848 par trois frères à Hvitsten, une petite ville sur les rives d’Oslofjord. C’est à partir de là qu’ils ont envoyé leurs premières cargaisons – de glace et de bois – à travers le monde.

Les œuvres de leur pays d’origine, amassées par quatre générations ultérieures d’Olsens, comprennent des visions turneresques de navires en mer, des paysages du début du XXe siècle de l’artiste norvégien Per Rom et des gravures sur bois colorées du petit-fils de Paul Gauguin, également appelé Paul.

Je commence à profiter de la routine de la vie à bord lorsque Madère, notre premier port d’escale, entre en vue et que notre groupe est emmené en minibus jusqu’au col de Boca do Cerro, avec ses vues spectaculaires sur la vaste caldeira volcanique qui se forme le centre de l’île.

De là, nous serpentons le long de falaises vertigineuses, à travers des crêtes en lame de couteau vers les nombreuses couches de lave du Pico Grande. À 5400 pieds, le Pico Grande n’est pas, comme son nom l’indique, la plus haute montagne de Madère, mais il se trouve au centre et offre une vue imprenable sur l’île.

La descente laisse un membre de notre groupe avec une légère blessure à la cheville, ce qui rend les quatre prochains jours de «saut aux Canaries» un peu littéralement pour eux.

Elle s'est arrêtée à La Palma et a parcouru les sources chaudes de Fuencaliente jusqu'aux volcans de San Antonio (ci-dessus)

Elle s’est arrêtée à La Palma et a parcouru les sources chaudes de Fuencaliente jusqu’aux volcans de San Antonio (ci-dessus)

Nous nous dirigeons vers La Palma, où nous partons des sources chaudes de Fuencaliente (réputées pour guérir la lèpre) jusqu’aux volcans de San Antonio et du cône volcanique «débutant» Teneguia, qui a éclaté pour la première fois en 1971. Des rangées de vignes, à l’abri de la lave murs de pierre, fournissent un éclat de vert verdoyant du sol volcanique sombre.

À l’époque, lorsque les pirates se cachaient pour s’attaquer aux galions de retour du Nouveau Monde, le vin de La Palma avait la réputation d’être très bon. Henry IV de Shakespeare l’a exigé, Casanova l’a bu, et Robert Louis Stevenson l’a cité comme apportant «de la douceur à votre cœur».

C’est peut-être le vin qui me voit devenir lyrique sur le ciel la nuit – plus sombre que je n’en ai jamais vu, la lune se reflétant sur l’eau et le doux balancement du navire alors qu’il se dirige vers notre prochain port d’escale.

À l'époque, lorsque les pirates se cachaient à l'affût pour s'attaquer aux galions (photo) revenant du Nouveau Monde, le vin de La Palma avait la réputation d'être très bon en effet

À l’époque, lorsque les pirates se cachaient à l’affût pour s’attaquer aux galions (photo) revenant du Nouveau Monde, le vin de La Palma avait la réputation d’être très bon en effet

Ou peut-être suis-je simplement séduit par le concept de croisière, qui – alors que nous naviguons vers Tenerife, Gran Canaria et Lanzarote – commence à prendre un sens absolu.

Accueillir toutes les îles par tout autre moyen de transport dans le temps serait impossible. Il faudrait tellement de planification individuelle pour parcourir le paysage désertique du parc du Teide à Tenerife – un déchet majestueux utilisé comme paysage dans les films Star Wars – pour assister à la terre brûlée et aux troncs d’arbres calcinés laissés par les incendies de forêt à Gran Canaria, ou pour se promener le long d’un promontoire dénudé entre deux plages de sable balayées par les vents de Lanzarote, le tout avant de regagner le bateau pour un dîner suivi d’une soirée de classiques de la Motown!

Alors, pourquoi ne pas laisser les organisateurs de croisières supporter la pression?

Elle a également navigué vers Tenerife, Gran Canaria et Lanzarote (photo) avant de se diriger vers le nord en direction de l'Espagne et du Portugal.

Elle a également navigué vers Tenerife, Gran Canaria et Lanzarote (photo) avant de se diriger vers le nord en direction de l’Espagne et du Portugal.

Et se déplacer entre cet archipel d’îles de l’Atlantique par bateau, comme l’a fait Christophe Colomb en route vers les Amériques, est plus conforme à la philosophie des vacances à pied qu’en avion.

Après que le navire se soit dirigé vers le nord en direction de l’Espagne et du Portugal, amarré pour des visites touristiques de Cadix et de Lisbonne, je savoure le rythme moins frénétique des deux prochains jours en mer.

Rassembler pour l’un des dîners formels – une perspective qui a causé la consternation d’emballage, car comment trouver suffisamment de place pour le matériel de randonnée lorsque vous avez besoin de vous habiller pour le dîner? – Je discute avec un historien qui possède une richesse de connaissances canariennes à sa disposition.

Il raconte comment les frères Olsen sont passés de la glace et du bois au transport des bananes et ont déchargé leur cargaison à Canary Wharf à Londres – et des missionnaires catalans et majorquins qui ont converti les Canariens au catholicisme au 14ème siècle.

Je lui dis que j’ai moi-même vécu une conversion le long de la route des Canaries: de terrien à passionné de croisière.

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Written by Vegeta

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