Grenouille mange le scarabée. Beetle rampe à travers les tripes pour s’échapper

L’avantage d’être une grenouille, c’est que vous n’avez pas à mâcher votre nourriture. gorgée, et en bas de la trappe. Le problème d’être une grenouille est que vous n’avez pas à mâcher votre nourriture, ce qui signifie que si vous avez attrapé le coléoptère aquatique Regimbartia attenuata, votre nourriture peut sortir de l’autre côté d’une manière indésirable: vivante et littéralement coup de pied.

Ecrire aujourd’hui dans le journal Biologie actuelle, L’écologiste de l’Université de Kobe Shinji Sugiura décrit comment le coléoptère, enfermé derrière les mâchoires de la grenouille, se retourne et se fraye un chemin dans son tube digestif. Dans des expériences de laboratoire soigneusement conçues, Sugiura a découvert que 93% des coléoptères qu’il donnait à la grenouille Pelophylax nigromaculatus a échappé à «l’évent» du prédateur – l’anus – en moins de quatre heures, «souvent empêtré dans des boulettes fécales», écrit-il. La course la plus rapide de la bouche à l’anus n’a duré que six minutes. Les coléoptères passaient alors leur journée comme s’ils n’avaient pas simplement fait de la spéléologie dans un système digestif, et avaient même nagé efficacement.

Comprenant apparemment leur situation difficile, le R. attenuata les coléoptères semblent avoir grimpé dans les intestins des grenouilles. Sugiura l’a montré en immobilisant certaines des pattes des coléoptères avec de la cire – cette fois, aucune d’elles n’est sortie vivante de l’anus, mais sous forme d’excréments, plus de 24 heures plus tard. Tout cela a été une surprise pour Sugiura lui-même. Étant donné que le prédateur et la proie partagent l’habitat des rizières japonaises, il a émis l’hypothèse que le coléoptère aurait pu développer une sorte de défense anti-grenouille. «Cependant, je n’ai pas prédit que R. attenuata peut s’échapper de l’évent de grenouille », écrit Sugiura dans un e-mail à WIRED. «J’ai simplement fourni le scarabée aux grenouilles, en m’attendant à ce que les grenouilles les recrachent en réponse au comportement des coléoptères ou quelque chose comme ça.

Par hasard, il se peut que les adaptations que le coléoptère ait déjà évoluées pour la vie aquatique l’ont préparé au grand voyage à travers le système digestif d’une grenouille. D’une part, ces insectes nagent assez efficacement en donnant des coups de pied dans leurs jambes, alors peut-être qu’ils nagent en fait à travers les déchets dans les intestins de la grenouille. En outre, les insectes respirent à travers des trous dans leurs coquilles dures, ou exosquelettes. Donc, pour respirer sous l’eau, cette espèce particulière de coléoptère emprisonne une petite poche d’air sous ses couvertures alaires, appelées élytres. (Pensez aux rabats à pois qu’une coccinelle ouvre pour décoller.)

Vidéo: S. Sugiura / Biologie actuelle

Peut-être fait-il la même chose en trouvant son chemin dans les entrailles d’une grenouille. «J’imagine qu’une bulle d’air aiderait le coléoptère à respirer et pourrait fournir une petite veste pour garder l’acide gastrique à distance pendant une évasion», explique Christopher Grinter, responsable des collections d’entomologie à la California Academy of Sciences, qui n’était pas pas impliqué dans la recherche.

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Written by Naruto Uzumaki

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