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La Grande-Bretagne à son meilleur: l’île de Lewis et Harris, en Écosse

Ma chambre d’hôtel à Stornoway, capitale de l’île de Lewis et Harris, était l’endroit le plus tweed de la planète.

Les chaises étaient recouvertes de Harris Tweed crème. Ma couverture était dans une nuance violet-bruyère de Harris Tweed. J’ai ajouté à l’effet en achetant un sac éponge – en tartan Harris Tweed.

J’ai acheté mon sac éponge (pour 18 £) auprès d’un des 150 tisserands Harris Tweed de l’île, Iain Martin. Visitez sa croft à Airidh a ’Bhruaich, à une demi-heure de Stornoway.

Intermède calme: un couple profite de la vue à Geodha Mhartainn sur l’île de Harris

Martin, 52 ans, travaille dans la maison familiale depuis l’âge de cinq ans, sur les traces de son père, de ses grands-parents et de ses arrière-grands-parents.

Avec son accent doux et chantant des Hébrides extérieures, Iain est un guide inégalé de Harris Tweed. Juste en face de moi, il a tissé un tweed à chevrons rose vif sur son métier à tisser domestique Hattersley de 1926. Comme il était doux – comme du beurre tout droit sorti de la crémerie.

Iain a ses propres moutons et démontre tout le processus de fabrication du tweed, de l’agneau au magasin. Il peut vous montrer tout, de l’agnelage à la coupe de tourbe en passant par la tonte des moutons et la manipulation des chiens de berger.

Harris Tweed a été créée en 1846 par la propriétaire foncière, Lady Dunmore, qui a fait la promotion du tissu auprès de ses amis, dont une reine Victoria.

Après une baisse dans les années 80, il se vend désormais quatre fois plus qu’il y a 15 ans. Iain a des clients aussi éloignés que le Texas.

Dans la ville de Stornoway, carte postale, vous pouvez acheter de nouvelles vestes Harris Tweed pour hommes et femmes dans deux magasins voisins – Harris Tweed Hebrides et Tweedtastic – qui donnent sur le port.

Pour les vestes vintage, à partir de seulement 49 £, rendez-vous au Lewis Revival.

Le Cameron’s Chip Shop dans la rue utilise d’excellents poissons locaux. Pour un dîner assis, le Harris & Lewis Smokehouse propose certains des meilleurs saumons fumés au monde.

Juste en face du port se trouve le château de Lews, un grand tas gothique époustouflant, achevé en 1851 pour Sir James Matheson, le magnat qui possédait l’île.

Vous pouvez y rester ou jeter un coup d’œil libre dans les salles gigantesques avec leur vue sur l’eau. Le café est bon pour le déjeuner, à côté du musée, tout ça grâce à une subvention de loterie.

Six des célèbres échecs de Lewis – les pièces d’échecs nordiques du XIIe siècle caricaturales trouvées dans un banc de sable de Lewis en 1831 – sont exposées ici. L’histoire de Lewis et Harris, la plus grande île d’Écosse, remonte à bien plus loin. (Ne vous laissez pas confondre par les deux noms: c’est une seule île.)

À une demi-heure de route à l’ouest de Stornoway se trouvent les pierres Callanish, le plus grand ensemble de pierres dressées d’Écosse, érigées vers 2750 av. Ils sont disposés en croix sur une butte surplombant le Loch Roag, avec l’île de Great Bernera en toile de fond.

Harry Mound du Daily Mail a repéré des bovins des Highlands lors d’une visite aux Callanish Stones

Tout comme avec Stonehenge, personne ne sait exactement pour quoi ils ont été construits – ce qui ne fait qu’ajouter à leur sentiment spirituel intense et mystérieux. Contrairement à Stonehenge, ils ne sont pas assiégés par les touristes.

Je les avais pour moi pendant tout mon séjour. De plus, il y a d’autres ensembles de pierres dressées sur des endroits voisins surplombant la mer.

Je regardais deux crofters rassembler un troupeau de moutons – des usines de production de tweed potelées. Une vue inchangée depuis des centaines, voire des milliers d’années. Il y a aussi du bétail Highland.

Pour une histoire plus récente, faites un court trajet en voiture jusqu’au village de Tong. La mère de Donald Trump, Mary Anne MacLeod, est née dans une croft là-bas en 1912, où elle a vécu jusqu’à ses 18 ans, avant d’émigrer.

Il n’y a aucune mention de Mme Trump. Un passant m’a dit: « Je sais où elle habite mais je ne vais pas vous le dire. »

Un jeune homme était heureux de me diriger vers la maison: une belle maison à double façade avec lucarnes et un grand jardin bordé de sapins.

Comme il l’a décrit, c’est une «maison bleuâtre» – facile à distinguer de la Maison Blanche.

FAITS SUR LE VOYAGE

EasyJet (easyjet.com) vole de Londres à Glasgow à partir de £ 44 aller-retour. Loganair (loganair.co.uk) vole Glasgow à Stornoway à partir de £ 171 aller-retour. Harry Mount a séjourné au Caladh Inn, à Stornoway. Doubles à partir de 99 £, caladhinn.co.uk

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Written by Vegeta

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