La location et la revente étaient censées être l’avenir. Le coronavirus pourrait-il changer cela?

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NEW YORK, États-Unis – Pour le mariage de son meilleur ami à Miami plus tôt en mars, la rédactrice en chef du magazine basée à Brooklyn, Margaret Abrams, a choisi de louer sa robe de demoiselle d’honneur et quelques autres tenues sur la plateforme populaire Rent the Runway.

Abrams, qui a 30 ans, se retrouve maintenant coincée en Floride, attendant que la propagation du nouveau coronavirus s’arrête pour qu’elle puisse retourner à New York. Heureusement, elle est de la région, elle est donc mise en quarantaine au domicile de ses parents. Pendant qu’elle y est, elle souhaite suspendre son abonnement Rent the Runway. Mais pour ce faire, elle doit d’abord se rendre dans un bureau UPS pour déposer ses articles loués – ce qu’elle n’a pas l’intention de faire pour des raisons de sécurité.

Elle n’a pas encore contacté Rent the Runway. « Je suppose que je vais devoir le faire », a déclaré Abrams. « Même si ça aurait été bien s’ils avaient automatiquement [froze] comptes parce que personne ne va dehors ces jours-ci. « 

(Un porte-parole de Rent the Runway a déclaré à BoF qu’UPS peut planifier des ramassages à domicile.)

Dans tout le pays de Los Angeles, Gaby Loguercio fait face à un dilemme similaire en matière de service client avec la plateforme de consignation de luxe The RealReal, à partir de laquelle elle a acheté une robe en dentelle blanche qui, selon elle, s’est révélée complètement différente de sa description en ligne. Normalement, elle retournerait la pièce dans le magasin de West Hollywood de The RealReal, mais à cause du virus, la pigiste marketing de 26 ans n’a pas d’autre choix que de payer 12 $ pour la renvoyer par la poste – des frais auxquels The RealReal a refusé de renoncer.

Sûrement, Rent the Runway et The RealReal ne sont pas les seuls détaillants à faire face à un déluge de demandes de service client ces derniers jours alors que les détaillants et les consommateurs sont aux prises avec les effets de Covid-19. L’ensemble du secteur de l’habillement est gravement perturbé: les ventes au détail ont chuté de plus de 30% au cours de la deuxième semaine de mars par rapport à la même période l’an dernier, selon le cabinet d’études Cowen. Mais les services de location et de revente, autrefois prêts à devenir l’avenir du commerce de détail, peuvent désormais être affectés de manière unique et disproportionnée par la crise actuelle, selon des sources de l’industrie.

Les acheteurs qui utilisent des services de location et de revente peuvent avoir un revenu disponible inférieur à ceux qui achètent de la mode de luxe au détail.

Du côté de la location, la demande de vêtements de travail et de vêtements de loisirs se tarit rapidement, car les conférences, mariages et autres événements sont annulés dans tous les domaines. (Nova Octo, un service de location de vêtements de soirée, a vu ses nouvelles locations chuter de plus de 90% la semaine dernière, selon la fondatrice Silje Lübbe.) Des revendeurs comme The RealReal et Vestiaire Collective, quant à eux, pourraient voir l’offre affectée ainsi que la demande lors des rendez-vous en consignation. avec les vendeurs sont annulés et les magasins restent fermés. Le RealReal a déclaré aux clients lundi soir que les délais de traitement des envois pouvaient être retardés de quatre semaines au maximum, et bien que les articles traités soient toujours en vente sur le site, l’expédition pourrait également être retardée.

Vestiaire Collective a vu une augmentation des dépôts de produits, selon le directeur général Max Bittner. « Les gens passent plus de temps à la maison, ce qui leur donne le temps de nettoyer leurs armoires », a-t-il déclaré dans un communiqué par courriel. « Du côté des ventes, les commandes diminuaient au départ, mais encore une fois, plus de gens passent du temps à la maison, nous constatons un engagement accru sur notre application. » La société basée à Paris a néanmoins fermé son entrepôt de New York ce week-end, conformément au décret du gouverneur Andrew Cuomo pour que tous les travailleurs non essentiels restent à la maison.

Selon Neil Saunders, directeur général de GlobalData Retail, les acheteurs qui utilisent des services de location et de revente peuvent en outre avoir un revenu disponible inférieur à ceux qui achètent de la mode de luxe au détail. Cela signifie qu’ils sont susceptibles de couper les achats non essentiels de leurs habitudes de dépenses s’ils ressentent une pression sur leurs portefeuilles.

« Je ne vois aucun scénario où [rental and resale] ne serait pas pire que le reste du commerce de détail », a déclaré Sucharita Kodali, analyste chez Forrester. « La dernière chose que les gens veulent en ce moment est un produit d’occasion – même si les virus ne survivent pas sur les tissus au-delà de quelques heures … les gens veulent minimiser tout risque. »

Jusqu’à présent, les experts médicaux ne savent pas exactement combien de temps le coronavirus peut survivre sur des surfaces molles. Transmise par des gouttelettes respiratoires, certaines surfaces exposées peuvent être infectieuses pendant des heures, voire des jours – selon le centre de ressources Coronavirus de la Harvard Medical School, le virus peut survivre sur du plastique jusqu’à trois jours et sur du carton pendant 24 heures.

Rent the Runway, quant à lui, a déclaré que son processus de nettoyage après chaque location « est conçu pour tuer les virus tels que le rhume et la grippe », comme indiqué dans la section FAQ de son site Web. «Sur la base des directives actuelles, nous n’avons aucune raison de croire que nos processus sont inefficaces contre COVID-19.»

Vous pouvez continuer les choses pendant quelques semaines et ruiner votre entreprise ou vous pouvez arnaquer le pandaid et, espérons-le, avoir encore des emplois pour les gens quand tout sera fini.

Le service de location basé à New York – le plus grand du genre – a également déclaré à BoF la semaine dernière qu’il n’avait pas encore vu ses membres faire une pause et annuler le service en masse. Mais certains de ses concurrents ont dit le contraire. Armoire, une startup de location basée à Seattle, a vu un nombre si important d’annulations depuis deux semaines que la fondatrice et directrice générale Ambika Singh a réduit sa rémunération à 1 $ pour économiser de l’argent. Maintenant, elle demande également à son personnel des réductions de salaire volontaires en échange de fonds propres dans l’entreprise.

Peu après avoir fermé ses magasins, Nova Octo’s Lübbe a déclaré qu’elle avait commencé à réduire ses effectifs.

«Nous avons immédiatement décidé de réduire les coûts parce que le tout s’est simplement arrêté», a-t-elle déclaré. « Vous pouvez garder les choses en marche pendant quelques semaines et ruiner votre entreprise ou vous pouvez arnaquer le pandaid et, espérons-le, toujours avoir des emplois pour les gens quand tout sera fini. »

Singh a déclaré que depuis la semaine dernière, les annulations ont commencé à se stabiliser. « Nous avons vu beaucoup d’annulations autour des événements s’évaporer, mais nous voyons un deuxième groupe de clients avec l’intention autour de » laissez-moi maintenant embrasser que c’est ma nouvelle vie « et » laissez-moi construire une routine qui fonctionne pour moi « ,» dit-elle.

Les clients restent en effet dans les parages. Dans l’ensemble, les achats en ligne peuvent voir une augmentation des habitudes de travail à domicile. Selon la plateforme de service client de détail Hero, les achats en ligne effectués entre 9 heures et 18 heures ont bondi de 52% au cours de la deuxième semaine de mars par rapport à la même période l’an dernier. Certains utilisateurs de location, en fait, préfèrent s’habiller à la maison plutôt qu’au bureau.

Comme Abrams, Miriam Shwartz, 39 ans, de la région de Boston, dans le Massachusetts, avait loué deux robes pour le mariage de sa belle-fille il y a deux week-ends. Le mariage n’a pas eu lieu, mais elle garde les robes pendant quelques jours et conserve également son abonnement Rent the Runway.

« Je préfère garder l’argent avec Rent the Runway et garder leurs employés au travail », a-t-elle déclaré. « J’ai pensé à porter une de mes robes sur mes appels Zoom. »

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