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La migration épique d’un oiseau étonne les scientifiques et gagne les fans en ligne

Cette histoire est apparue à l’origine dans Le gardien et fait partie de la collaboration Climate Desk.

Lorsque Onon a décollé au-dessus des collines de la vallée de Khurkh en Mongolie en juin dernier, les chercheurs ne savaient pas s’ils le reverraient vivant. Avec un coucou oriental et trois autres coucous communs, chacun équipé d’un minuscule dispositif de repérage, il était sur le point de se lancer dans un voyage épique en Afrique australe.

Le mois dernier, il était le seul oiseau à revenir en toute sécurité avec son tracker intact.

«C’est une migration incroyablement longue», explique Chris Hewson, écologiste principal de recherche au British Trust for Ornithology, qui a déclaré que le voyage aller-retour d’Onon sur 26 000 kilomètres était l’un des plus longs voyages enregistrés par un oiseau terrestre.

Onon a non seulement étonné les écologistes, mais a également saisi les médias sociaux à travers le monde. Alors que les verrouillages de coronavirus mettaient le monde au point mort virtuel, les fans ont suivi les mises à jour en ligne du projet de coucou de Mongolie, regardant avec admiration Onon traverser les océans et franchir 27 postes frontaliers dans 16 pays.

Il est revenu le 27 mai, devenu une célébrité médiatique en Inde, au Kenya et en Suède. De retour en Mongolie, il est apparu à la télévision et a fait la une des journaux.

Les chercheurs étudient actuellement les données de son voyage pour savoir pourquoi les coucous voyagent aussi loin et comment ils pourraient être affectés par la crise climatique.

Hewson, qui a travaillé sur le projet avec le Wildlife Science and Conservation Centre de Mongolie, admet qu’il ne pensait pas que les coucous étaient des migrateurs aussi compétents. « Bien qu’ils aient de belles ailes longues, lorsqu’ils volent autour du site de reproduction, ils ont l’air légèrement disgracieux par rapport aux autres oiseaux », dit-il. En fait, les coucous comme Onon, qui migrent à la recherche des chenilles, leur nourriture préférée, voyagent remarquablement vite, ajoute-t-il. À l’aide de vent arrière, ils peuvent parcourir plus de 1 000 kilomètres par jour pendant une semaine.

Photographie: Dan Skinner / Getty Images

CRÉATIONS ABSURDES

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Les chenilles sont plus courantes dans les endroits ensoleillés et humides, et donc, en été, il y en a beaucoup dans la vallée de Khurkh, au sud-est de la chaîne de montagnes de Khentii. À mesure que le temps change, ils se rendent en Inde pour la saison de la mousson, puis, lorsque le vent change, en Afrique de l’Est.

Ce n’est pas un voyage facile. Les quatre autres oiseaux qui sont partis en même temps que Onon ne sont pas revenus. Leur sort est inconnu – leurs pisteurs ont peut-être échoué ou ils sont peut-être morts. L’un d’eux, Bayan, serait mort dans la province du Yunnan, en Chine, après avoir volé à 7 200 kilomètres de la Somalie en seulement sept jours.

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Written by Naruto Uzumaki

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