L’astronaute de la NASA Jeanette Epps obtient une autre affectation à la station spatiale après un voyage annulé

Deux ans après avoir été inopinément tirée d’un vol vers la Station spatiale internationale, l’astronaute de la NASA Jeanette Epps est maintenant affectée à une nouvelle mission vers l’ISS. Plutôt que de voler sur la fusée russe Soyouz comme initialement prévu, Epps rejoindra le premier équipage opérationnel du CST-100 Starliner de Boeing, une nouvelle capsule privée développée pour transporter les astronautes de la NASA vers et depuis la station.

Epps devait initialement voler sur le Soyouz en juin 2018

Epps était initialement censé voler sur le Soyouz en juin 2018, alors que l’un des trois membres d’équipage se dirigeait vers l’ISS pour un séjour de six mois. Cela aurait fait d’elle le premier membre d’équipage noir de l’ISS à vivre sur le long terme. Mais en janvier 2018, la NASA a retiré Epps du vol, ce qui ne justifie guère le changement. « Un certain nombre de facteurs sont pris en compte lors de l’attribution des vols », a déclaré Brandi Dean, porte-parole de la NASA, dans un communiqué à l’époque. « Ces décisions sont des questions de personnel pour lesquelles la NASA ne fournit pas d’informations. » L’astronaute de la NASA Serena Auñón-Chancellor a fini par prendre la place d’Epps pour la mission.

Maintenant, la NASA essaiera à nouveau d’envoyer des Epps à la station spatiale. Elle rejoindra ses collègues astronautes de la NASA Sunita Williams et Josh Cassada, qui sont déjà affectés à voler sur le Starliner. Ce sera le premier voyage dans l’espace pour Epps et Cassada, tandis que Williams fera son troisième voyage.

Cependant, il reste encore un long chemin à parcourir avant que le trio vole ensemble. Boeing doit encore effectuer deux essais en vol cruciaux avec le nouveau Starliner, après avoir bâclé le premier vol du véhicule. Boeing a lancé le Starliner lors d’un vol d’essai sans équipage vers la station spatiale en décembre, mais plusieurs problèmes logiciels sont apparus pendant la mission et la capsule n’a jamais atteint l’ISS (bien que Boeing ait réussi à faire atterrir le Starliner en toute sécurité sur Terre). Maintenant, Boeing doit effectuer un autre vol d’essai sans équipage du véhicule pour la NASA, et si cela se passe bien, la société embarquera le premier équipage lors d’un vol d’essai. Ce n’est qu’après le lancement et l’atterrissage de Boeing en toute sécurité que le premier équipage qu’Epps et son équipe pourront lancer.

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Written by SasukE

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