Le leader EmDrive de la NASA a un nouveau projet interstellaire

En 2016, White et son équipe de la NASA ont publié les premières preuves expérimentales évaluées par des pairs qui semblaient montrer que l’EmDrive produisait réellement une poussée. Les résultats de l’expérience de White et la théorie sous-jacente restent controversés. Personne ne peut s’accorder sur la question de savoir si l’appareil a réellement produit une poussée ou comment l’expliquer si c’est le cas. Mais le fait que la NASA soutenait même ce type de recherche lointaine était une bonne nouvelle pour quiconque planifiait des vacances à Alpha Centauri.

Chez Limitless, White veut aller encore plus loin dans la recherche, mais il ne construira aucun moteur, du moins pas encore. Au lieu de cela, il va sonder la physique fondamentale qui, selon lui et d’autres, pourrait expliquer le fonctionnement des systèmes de propulsion exotiques comme EmDrive. Il l’appelle un modèle de vide dynamique, et cela touche au cœur de ce dont nous parlons lorsque nous parlons de «réalité physique».

La plupart des physiciens considèrent aujourd’hui le monde physique comme une soupe de particules subatomiques comme les photons, les quarks et les neutrinos dans lesquels la localisation d’une particule à un moment donné est une question de probabilité. Cette image de la réalité est connue comme l’interprétation de Copenhague de la mécanique quantique. C’est peut-être la théorie scientifique de la réalité la plus populaire, mais elle est loin d’être la seule. Une vue concurrente, connue sous le nom de théorie des ondes pilotes, dit que le monde quantique est déterministe. Dans cette théorie, les particules subatomiques sont «pilotées» le long d’un chemin défini comme un train sur ses rails, et la seule raison pour laquelle leur emplacement semble non déterministe est que nous ne comprenons pas le champ quantique plus profond qui peut finalement constituer la réalité.

Ce champ quantique est appelé le vide quantique et peut être considéré comme le vaste plancher ondulant sur lequel le reste de la réalité est construit. Si vous deviez retirer toute la matière de l’univers et ramener la température au zéro absolu, le vide quantique serait ce qui reste. Nous sommes habitués à penser que les aspirateurs sont totalement vides, mais le vide quantique n’est jamais vraiment vide. Les ondes électromagnétiques et les particules surgissent et disparaissent tout le temps, et ce sont ces fluctuations d’énergie qui donnent naissance au monde physique.

C’est quelque chose d’assez grisant, mais si les physiciens peuvent mieux comprendre le vide quantique – en supposant qu’il existe – ils pourraient, en principe, puiser dans son énergie pour alimenter un vaisseau spatial. En effet, c’est une explication théorique potentielle que White et ses collègues de la NASA ont proposée sur la façon dont un moteur comme l’EmDrive pourrait produire une poussée. Ce n’est pas la seule explication – sans doute la plus convaincante est que la poussée observée n’était en fait qu’une erreur de mesure.

« Harold a essayé de trouver une théorie pour expliquer l’EmDrive en l’appelant un propulseur à vide quantique », explique Martin Tajmar, physicien à l’Université de technologie de Dresde qui étudie les systèmes de propulsion avancés. «Son intuition est bonne, mais les concepts qu’il utilise et cite sont controversés. Seule l’expérience compte – aucune théorie acceptée n’a été mise sur la table qui prédit tout cela. « 

C’est une chose d’avoir une théorie sur la raison pour laquelle un EmDrive devrait travail, et tout autre pour en avoir des preuves expérimentales en action. White et ses collègues de la NASA semblaient avoir les deux, mais jusqu’à présent, personne n’a pu reproduire leurs résultats. Tajmar dirige le programme SpaceDrive à Dresde où il construit des appareils ultrasensibles capables de détecter des quantités de poussée presque imperceptibles. Il utilise ces appareils pour essayer de reproduire les résultats des études EmDrive qui semblaient produire une poussée comme celle menée par White et ses collègues de la NASA.

Tajmar n’a encore rien vu, mais il dit que cela ne signifie pas que sonder la physique avec des expériences ne vaut pas la peine. Il l’a comparé à la supraconductivité à haute température, un phénomène physique qui pourrait révolutionner les technologies électromagnétiques, mais qui n’était pas prévu en théorie. «Nous devons avoir de la chance, avoir une bonne intuition et simplement essayer des choses qui n’ont jamais été testées», explique Tajmar. «Nous avons eu la chance de trouver la supraconductivité à haute température en essayant continuellement, et j’espère que la même chose se produira avec une propulsion révolutionnaire.»

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Written by Naruto Uzumaki

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