Le sentier du solstice à Salida, Co pourrait être menacé après un projet d’expansion de la mine

Photo gracieuseté de Greg Heil

L’expansion d’une mine de gravier à Salida, au Colorado, pourrait avoir un impact sur le nouveau sentier Solstice, une randonnée populaire sur la montagne méthodiste dans la petite ville du haut désert.

Actuellement, le bureau de terrain du Bureau of Land Management (BLM) Royal Gorge est dans son processus de cadrage de la proposition, lancé par une demande de la mine de granulats Hard Rock Paving & Redi-Mix Main Pit, également basée à Salida. La société de pavage a demandé l’agrandissement de sa mine afin d’augmenter les réserves de gravier d’agrégats, qui peuvent être utilisées pour produire de l’asphalte et du béton, afin de pouvoir atténuer les éventuelles futures interruptions d’approvisionnement.

L’agrandissement proposé ajouterait 50 acres à la superficie de la société, prolongeant la durée de vie de la mine de 40 ans selon la page du projet du BLM. Si elle était entièrement exploitée, la zone proposée éliminerait presque tout le sentier Solstice, construit en 2019. Le SMT dit que le processus d’approbation pour Solstice a commencé en 2013 et a finalement été approuvé en 2017. Par la suite, SMT dit avoir levé environ 50 000 $ pour construire le sentier et il est depuis devenu l’un des sentiers les plus populaires de Salida. La construction de sentiers de vélo de montagne est loin d’être bon marché et souvent financée par des efforts de la base.

« Il est inconcevable d’approuver une expansion minière qui détruirait ce sentier qui a été entièrement approuvé par le BLM après des années de processus BLM formel, y compris une évaluation environnementale approfondie et deux séries de commentaires publics », a déclaré le SMT dans un communiqué de presse.

Brian Sack, le manager de Hard Rock dit que ce n’est pas du tout leur intention de détruire la piste. Nous avons contacté Hard Rock par téléphone.

«Nous avons travaillé côte à côte avec Salida Mountain Trails pour décider de nos limites.» Sack dit qu’ils ont travaillé avec SMT pour définir les limites l’année dernière et qu’ils ne savaient pas que l’expansion proposée affecterait le sentier.

SMT n’a pas encore répondu à nos demandes. Dans son propre communiqué de presse, SMT n’a pas mentionné qu’ils avaient travaillé avec Hard Rock, mais simplement qu’ils « exhortent le BLM à exiger que la zone d’expansion n’affecte en rien le Solstice Trail. »

Stephanie Carter, une représentante du BLM a précisé. Elle dit que Hard Rock a demandé une expansion en 2018, après l’approbation du sentier Solstice, mais avant sa construction, expliquant qu’ils s’étaient coordonnés avec le SMT pour leurs limites.

«En ce qui concerne notre processus, nous acceptons l’application de Hard Rock. Sur cette demande initiale, quels que soient les changements qu’ils ont basés sur des discussions sur la piste cyclable, toute autre alternative qui pourrait surgir lors du processus de cadrage, puis toutes ces alternatives ou options sont finalisées dans l’évaluation environnementale. L’évaluation aura lieu après le processus de cadrage public.

Après une autre série de commentaires du public sur l’ébauche de l’évaluation environnementale et une autre analyse, le BLM prendra alors une décision. Bien qu’il semble être un choix facile de laisser la piste du Solstice en place, d’autant plus que l’entreprise qui demande l’expansion dit qu’elle ne veut pas non plus y toucher, le BLM dit ne pas encore savoir ce qui va se passer. .

«Il est trop tôt pour le dire», dit Carter. Des facteurs d’analyse tels que les loisirs, le rendement économique des deux décisions, l’archéologie et bien d’autres entreront tous en jeu. Carter dit qu’elle a reçu beaucoup de commentaires jusqu’à présent et reconnaît la relation de travail entre Hard Rock et SMT.

«Je pense que tout le monde essaie d’être un bon voisin dans ces discussions de coordination. Ce n’est pas à propos de cela, c’est juste typique du BLM de jeter un œil à l’utilisation publique et à tous les différents intérêts et [see] à quoi cela ressemble et quelle est la meilleure façon d’aller de l’avant. »

Dans le communiqué de presse du BLM, ils ont noté que «les minéraux non énergétiques sur les terres du BLM au Colorado ont généré environ 194 millions de dollars de production économique et soutenu 650 emplois».

La meilleure chose à faire pour le moment pour toute personne préoccupée par le parcours est de faire part de ses commentaires au BLM lors de son processus de cadrage, via son site Web ou le courrier électronique du chef de projet, également répertorié sur la page du projet. La période de commentaires se termine le 30 septembre.

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Written by Naruto Uzumaki

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