Les rayons X à haute énergie révèlent les secrets de l’encre égyptienne antique

Les rayons X à haute énergie révèlent les secrets de l'encre égyptienne antique

«En appliquant une technologie de pointe du XXIe siècle pour révéler les secrets cachés de la technologie de l’encre ancienne, nous contribuons au dévoilement de l’origine des pratiques d’écriture», a déclaré la co-auteur Marine Cotte, scientifique à l’ESRF.

Ces encres étaient généralement fabriquées à partir de suie et d’ocre, mélangées à une sorte de liant (généralement de la gomme arabique), puis suspendues dans de la colle animale, de l’huile végétale ou du vinaigre. Ensuite, le mélange serait séché et pressé en granulés afin que les scribes puissent facilement transporter les encres avec eux. Lorsqu’ils avaient besoin de l’utiliser, ils mélangeaient la pastille séchée avec un peu d’eau, en utilisant la pointe d’un stylo roseau pour l’écriture proprement dite. En ce sens, les colorants étaient plus proches des peintures, en ce sens qu’ils seraient classés comme pigments plutôt que comme colorants.

Cotte, Christiansen et leurs collègues ont déjà étudié les encres rouge, orange et rose utilisées sur 11 fragments survivants de plusieurs manuscrits trouvés dans deux petites caves de la soi-disant bibliothèque du temple Tebtunis, au sud-ouest du Caire. Ce travail a révélé une encre rouge inhabituelle basée sur un mélange de composés de fer et de plomb qui n’avait pas été documenté auparavant, bien qu’il y ait une référence dans Pline. Histoire naturelle à mélanger l’ocre rouge et le blanc de plomb pour obtenir un pigment orange-rougeâtre. Il était généralement utilisé comme couleur chair par les peintres égyptiens entre 30 avant notre ère et 400 après JC, selon les auteurs, mais n’avait pas été identifié dans les papyrus égyptiens antiques jusqu’à leur étude.

Pour cette dernière étude, l’équipe s’est intéressée à l’analyse des composés minéraux des encres rouges et noires des fragments de papyrus des temples, en particulier les composés spécifiques du fer et du plomb. Ils ont utilisé de nombreuses techniques de rayonnement synchrotron pour sonder la composition chimique, y compris la micro-fluorescence des rayons X, la micro-diffraction des rayons X et la spectroscopie micro-infrarouge. Ils ont trouvé un mélange complexe de phosphates de plomb, de sulfates de plomb de potassium, de carboxylates de plomb et de chlorures de plomb.

« Les composés à base de fer dans les encres rouges sont très probablement de l’ocre – un pigment naturel de la terre – car le fer a été trouvé avec l’aluminium et l’hématite minérale, qui se trouvent dans l’ocre », a déclaré le co-auteur Sine Larsen, également de l’Université de Copenhague. , des résultats. « Les composés de plomb apparaissent à la fois dans les encres rouge et noire, mais comme nous n’avons identifié aucun des pigments à base de plomb typiques utilisés pour colorer l’encre, nous suggérons que ce composé de plomb particulier a été utilisé par les scribes pour sécher l’encre plutôt que sous forme de pigment. »

Cotte et coll. Je pense que les prêtres du temple n’ont probablement pas fabriqué les encres eux-mêmes, étant donné la complexité de l’encre rouge en particulier, qui aurait nécessité des connaissances spécialisées, et la quantité considérable de matières premières qui auraient été nécessaires pour les fabriquer.

L’équipe a également noté un «effet d’anneau de café» inhabituel dans les marques d’encre rouge. L’effet d’anneau de café se produit lorsqu’un seul liquide s’évapore et que les solides dissous dans le liquide, comme le marc de café, forment un anneau révélateur. Cela se produit parce que l’évaporation se produit plus rapidement au bord qu’au centre. Tout liquide restant s’écoule vers le bord pour combler les lacunes, entraînant ces solides avec lui. Dans ce cas, le pigment ocre rouge est présent dans des particules grossières, qui sont restées en place tandis que les composés de plomb solubles plus finement broyés diffusaient dans les cellules de papyrus pour créer un effet d’anneau, le faisant apparaître (à l’échelle micrométrique) comme si les lettres avait été esquissé.

«Les microanalyses avancées basées sur le synchrotron nous ont fourni des connaissances inestimables sur la préparation et la composition des encres rouges et noires dans l’Égypte ancienne et à Rome il y a 2 000 ans», a déclaré Christiansen. « Et nos résultats sont étayés par des preuves contemporaines d’installations de production d’encre dans l’Égypte ancienne à partir d’un sort magique inscrit sur un papyrus alchimique grec, qui date du troisième siècle après JC. Il fait référence à une encre rouge qui a été préparée dans un atelier. Ce papyrus a été trouvé à Thèbes, et il pourrait bien avoir appartenu à une bibliothèque sacerdotale comme les papyri étudiés ici, fournissant ainsi un aperçu de certains des arts chimiques appliqués par les prêtres égyptiens de la fin de la période romaine. « 

DOI: PNAS, 2020. 10.1073 / pnas.2004534117 (À propos des DOI).

Cette histoire est apparue à l’origine sur Ars Technica.


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Written by SasukE

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