Les touristes ont offert la possibilité d’explorer la tranchée Mariana de 35 000 pieds de profondeur avec Eyos Expeditions

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La fosse des Mariannes est l’endroit le plus profond des océans du monde et seule une poignée de personnes y ont été.

Mais pour la première fois, les voyageurs se voient offrir la possibilité d’explorer sa zone la plus extrême – s’ils disposent de 100 000 $ à 200 000 $ (83 000 à 166 000 £).

Eyos Expeditions, basée à l’île de Man, offre à trois membres du public la possibilité de suivre une plongée qu’il organise au plus profond de la tranchée du Pacifique occidental, connue sous le nom de Challenger Deep – 35853 pieds (10928 mètres / 6,79 miles) sous le surface. Il s’agit, selon la société, de la destination la plus exclusive de la planète.

Le véhicule submersible appelé Limiting Factor, qui emmènera trois membres chanceux du public au fond de la fosse des Mariannes, l’endroit le plus profond des océans

Le facteur limitatif, illustré, a été testé sous pression à 14 000 mètres et a déjà plongé cinq fois au fond de la fosse Mariana

Les trois voyageurs chanceux s’envoleront pour l’île pacifique de Guam. De là, ils embarqueront sur le navire d’expédition, DSSV Pressure Drop, et passeront une journée en mer avant d’atteindre la fosse des Mariannes.

L’expédition, qui devrait avoir lieu en juin, utilisera ensuite un véhicule submersible appelé Limiting Factor pour plonger au fond du Challenger Deep.

Le véhicule a été testé sous pression à 14 000 mètres (45 931 pieds / 8,69 miles) et a déjà plongé cinq fois au fond de la fosse Mariana.

Selon Eyos Expeditions, qui s’est associé à Caladan Oceanic pour le voyage, les occupants du submersible sont complètement protégés par la sphère en titane de 90 mm d’épaisseur et «  ne subissent aucun changement de pression ou stress physiologique  ».

La firme ajoute: «En effet, l’intérieur du sous-marin est calme, paisible et très relaxant.

«Le sous-marin a deux sièges confortables, trois fenêtres et des caméras surround haute définition.»

Chaque plongée prendra jusqu’à 14 heures.

Le chef de l’expédition Rob McCallum, d’Eyos Expeditions, qui dit que l’expédition à Mariana Trench est un voyage vers la «destination la plus exclusive au monde»

Le navire d’expédition, Pressure Drop, emmènera des invités de l’île de Guam à la fosse des Mariannes dans le Pacifique occidental

La descente dure plus de quatre heures. Une fois en bas, le groupe pourra potentiellement filmer certaines des espèces les plus extraordinaires de la planète.

Ils commenceront ensuite une remontée de quatre heures vers la surface.

Dans le passé, seules sept personnes sont parvenues au fond de Mariana Trench, dont la réalisatrice hollywoodienne James Cameron en 2012.

Aucune formation formelle avant le départ n’est requise, et les participants recevront une formation complète à bord et une sous-orientation dans le cadre des préparatifs avant la plongée.

Rob McCallum, partenaire fondateur d’Eyos Expeditions, a déclaré: «C’est la destination la plus exclusive au monde.

«Actuellement, seules trois expéditions habitées ont été effectuées au fond du Challenger Deep et plus de personnes se sont rendues sur la Lune qu’au fond de l’océan. Quatre mille personnes se sont rendues dans l’Everest et 562 dans l’espace – seulement sept ont atteint Challenger Deep.

«Ce sera une occasion rare et spéciale de participer et d’aider à financer une véritable exploration à l’ère moderne.

Un des atterrisseurs lancé avant chaque plongée qui renvoie des rapports détaillés sur les conditions océaniques en profondeur et sert d’aide à la communication et à la navigation

«Ces trois spécialistes de mission qui se joindront à l’expédition seront à l’avant-garde de nos recherches scientifiques continues dans la zone hadale pratiquement inconnue de l’océan. [the ocean below 6,000m/3.72 miles/19,685ft]et démontrez la puissance des voyages privés pour faire progresser notre compréhension de la planète.

«À bord [the mother vessel], les spécialistes de la mission seront des membres pleinement intégrés de l’équipe et seront libres de travailler aux côtés de notre opérateur sonar / cartographie océanique, des techniciens submersibles, de l’équipe de production cinématographique, de la gestion des expéditions et des officiers de navire pour mieux comprendre les complexités et les défis de l’exploration hadale.

«Le suivi et la communication avec le sous-marin est un excellent moyen de passer la journée, tout comme la séquence de lancement et de récupération, qui est une activité« toutes mains ».

«Lorsque nous ne plongons pas, nous nous détendons en regardant un film, en allant au gymnase, en lisant ou en allant au Sky Bar pour un apéritif.»

Eyos Expeditions dit que chaque nouvelle plongée est «répétée» lors d’une réunion d’équipe complète qui s’appuie sur l’expertise collective du capitaine, du sonar, du scientifique en chef, de la sous-équipe et du chef d’expédition

Lors des plongées précédentes de Facteur limitant à Challenger Deep, de nouvelles espèces et du plastique jeté ont été trouvés

La plongée fait partie d’une expédition beaucoup plus longue de six mois sur le Ring of Fire, Eyos et Caladan Oceanic sont en cours.

Ben Lyons, PDG d’Eyos Expeditions, a déclaré: «L’expédition Ring of Fire poursuivra le travail révolutionnaire de l’expédition Five Deeps (FDE) l’année dernière.

«Sa mission collective est de vérifier et de tester les points les plus profonds possibles, de collecter et d’analyser des échantillons scientifiques et d’approfondir les connaissances de l’humanité sur l’environnement le plus extrême sur terre.

«La chute de pression contribuera davantage à la science avec le puissant sonar à pleine profondeur – Kongsberg EM-124. Il peut produire des cartes 3D à haute résolution des fonds marins les plus profonds afin d’approfondir nos connaissances sur les océans. »

L’équipe scientifique – dirigée par le vétéran de Five Deeps, le Dr Alan Jamieson de l’Université de Newcastle – déploiera des atterrisseurs [robotic submersibles] pour recueillir d’autres échantillons biologiques et filmer des séquences vidéo précieuses.

Cela continue le travail de la FDE où plus de 40 nouvelles espèces ont déjà été identifiées, ce nombre devant augmenter de manière significative au fur et à mesure du traitement des échantillons. Les plongées continueront également d’évaluer et de documenter l’impact environnemental (y compris la pollution plastique) au point le plus profond des océans.

Lors des plongées précédentes du Facteur limitant vers Challenger Deep, de nouvelles espèces et du plastique jeté ont été trouvés.

L’équipe d’Eyos Expeditions a cumulé plus de 1 200 expéditions et planifiera, gérera et dirigera tous les aspects du voyage, y compris le soutien logistique, les déplacements de l’équipe et les permis.

James Cameron émerge du submersible One-Man Deepsea Challenger après sa descente réussie au fond de la fosse des Mariannes en 2012

L’année dernière, Eyos a mené une plongée vers le Titanic dans l’océan Atlantique Nord pour évaluer comment la vie microbienne rongeait l’épave.

Mais il a été signalé qu’un sous-marin embauché par la compagnie a heurté le paquebot légendaire en raison de «courants intenses et hautement imprévisibles».

Un chef de l’expédition Eyos a confirmé qu’il y avait eu des contacts avec le Titanic mais a déclaré que tout dommage aux restes aurait été mineur.

Les clients intéressés à rejoindre l’expédition Mariana Trench doivent contacter EYOS Expeditions pour les prix et tous les détails à [email protected] Pour plus d’informations, visitez www.eyos.com.

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