Lieux secrets à visiter en Grande-Bretagne après le verrouillage, des bars cachés aux îles désertes

Certains des secrets les mieux gardés de Grande-Bretagne, qu’il s’agisse de demeures seigneuriales avec des chambres cachées ou des bars avec des entrées cachées, ont une histoire fascinante. D’autres joyaux ont été sauvés de décennies de négligence et ramenés à la vie par des bénévoles passionnés.

La nature joue également son rôle, avec des forêts anciennes, des rivières et des côtes qui sont un monde merveilleux loin des sentiers touristiques congestionnés.

Lorsque les restrictions seront levées, ce sera notre chance de pénétrer légèrement dans les zones les moins visitées du pays et de nous émerveiller de leur magie.

Angleterre: Chemins de fer et pubs cachés à l’intérieur des cabines téléphoniques

Vision du tunnel: partie du réseau souterrain qui a déplacé le courrier autour de Londres pendant un siècle

Les expéditions de whisky de contrebande arrivaient régulièrement à la plage de Rumbling Kern dans le Northumberland, grâce à son éloignement. Maintenant, cette petite crique près de Howick est mûre pour être découverte par d’autres. Et si vous voulez vous attarder et admirer l’île Coquet, vous pouvez louer The Bathing House, un chalet isolé du 19ème siècle au bord d’une falaise pouvant accueillir six personnes, avec accès par une piste privée (northumbria-byways.com).

Dans le Devon, la rivière Erme a de riches récompenses pour les explorateurs. Commencez à Mothecombe et nagez ou pagayez jusqu’à Ivybridge pour des cascades autrement inaccessibles, avant d’atteindre la forêt centenaire de Piles Copse, puis Dancers Stone Circle et Staldon Stone Row – des pierres dressées qui sont en place depuis des milliers d’années.

Même à Cornwall, pour chaque plage bondée, vous devriez pouvoir en trouver une vous-même, comme Pedn Vounder près de Land’s End. Il est réservé aux personnes sûres – cela implique une descente difficile – et apportez un pique-nique et de l’eau afin que vous puissiez profiter de son sable blanc extraordinaire aussi longtemps que possible.

Hors du circuit touristique: Parties de la rivière Erme dans le Devon accessibles uniquement en prenant à l’eau

Frenchman’s Creek, au nord de la rivière Helford, également à Cornwall, a toujours la même magie que Daphne du Maurier a écrit dans son roman du même nom car elle serpente à l’intérieur des terres, mélangeant de l’eau douce avec une histoire de contrebande salée. Le Landmark Trust a un chalet ici, pouvant accueillir quatre personnes, accessible à pied ou en bateau (landmarktrust.org.uk).

Inland a aussi beaucoup de secrets. Vous pouvez vous déconnecter avec style au Greenway Bank Country Park dans le Staffordshire pour un mélange de bois, de cascades et de baignades sauvages (enjoystaffordshire.com).

En Cumbrie, la magnifique Giggle Alley, près d’Eskdale, possède un jardin japonais qui a été planté en 1914, maintenant restauré avec amour (forestengland.uk). Crook Hall And Gardens dans le centre de Durham est une série de jardins entourant un manoir médiéval, et vous pouvez également y rester (crookhallgardens.co.uk).

Les tunnels de Ramsgate dans le Kent étaient autrefois un chemin de fer des années 1930, puis un centre de raid aérien de la Seconde Guerre mondiale, et regorgent désormais de sens de l’histoire.

Tout ce qui scintille est généralement assez bien caché à Londres. La Banque d’Angleterre, qui stocke environ 400 000 lingots d’or dans ses voûtes, est peut-être l’un des bâtiments les plus sûrs au monde, mais moins connu est qu’à l’intérieur il y a aussi un musée où vous pouvez essayer de ramasser l’un des étonnamment lourds bars. Vous trouverez l’entrée, qui rappelle les portes imposantes de la banque Gringotts dans les films Harry Potter, à Bartholomew Lane (bankofengland.co.uk/museum). Mais passez par une porte d’aspect similaire dans Chancery Lane, à proximité, et vous trouverez Silver Vaults, une collection de 30 boutiques souterraines vendant de l’argent antique (silvervaultslondon.com).

L’un des bâtiments les plus célèbres de Londres a même un secret caché à la vue. Entre les flèches de l’abbaye de Westminster, dans un espace qui a été fermé pendant 700 ans, se trouve la Queen’s Diamond Jubilee Galleries, qui est maintenant une vitrine pour les plus anciens trésors de l’abbaye (westminster-abbey.org).

Le Musée de la poste permet aux visiteurs de parcourir le réseau de trains souterrains qui ont transporté le courrier dans la capitale pendant près de 100 ans (postalmuseum.org).

D’autres villes ont aussi leur histoire souterraine. Les tunnels de Williamson à Liverpool ont été construits par un excentrique victorien pour des raisons que personne ne peut tout à fait comprendre, mais les bénévoles continuent de les restaurer et d’organiser des visites (williamsontunnels.co.uk) – tandis que les tunnels Ramsgate à Kent étaient autrefois un chemin de fer des années 1930, puis un deuxième Centre de raid aérien de la Première Guerre mondiale, et regorge désormais d’un sens de l’histoire en écho (ramsgatetunnels.org).

Nous pouvons partager des blagues aristocratiques lorsque nous visitons leurs demeures seigneuriales. Oxburgh Hall à Norfolk a une série de portes cachées. Les plus pleins d’esprit se trouvent dans la bibliothèque, qui est distribuée par des étagères pleines de titres ironiques qui font référence à des événements et à des personnes de l’histoire d’Oxburgh. Pris court? À Montacute House, dans le Somerset, Lord Curzon a construit une salle de bains privative secrète dans un placard (nationaltrust.org.uk).

Cliveden House dans le Berkshire a connu de nombreux scandales, de l’affaire Profumo à l’intrigue de la Seconde Guerre mondiale. C’est maintenant l’un des hôtels les plus beaux et les plus exclusifs de Grande-Bretagne, et les clients peuvent réserver pour dîner dans sa grotte secrète, autrefois une cave à vin (clivedenhouse.co.uk).

Les tunnels de Williamson à Liverpool ont été construits par un excentrique victorien pour des raisons que personne ne peut tout à fait comprendre, mais les bénévoles continuent de les restaurer et d’organiser des visites

Le Rockhouse Retreat dans le Worcestershire est une célébration plus moderne de l’excentricité britannique. Cette maison troglodyte vieille de 750 ans a été abandonnée jusqu’en 2010, date à laquelle sa rénovation totale par un nouveau propriétaire a été présentée sur Grand Designs de Channel 4. Maintenant, il est livré avec tout le confort moderne et peut accueillir deux personnes (therockhouseretreat.co.uk).

À Cornwall, Ropehawn n’est peut-être pas aussi grandiose que Cliveden, mais si vous le louez, vous aurez votre propre partie très privée du littoral. Dormant huit personnes dans un luxe considérable, elle possède son propre port naturel. Il n’y a pas d’accès routier mais vous pouvez vous y rendre en bateau depuis Fowey (boutique-retreats.co.uk).

Le Washhouse de Manchester ressemble à une laverie de l’extérieur, mais franchissez une porte secrète et c’est l’un des bars les plus branchés de la ville. Et si vous avez un déversement, les machines à laver fonctionnent vraiment (the-washhouse.co.uk).

Le Rockhouse Retreat dans le Worcestershire est une maison troglodyte vieille de 750 ans qui offre tout le confort moderne pour seulement deux personnes

En ce qui concerne l’aspect pratique, cela ne va pas beaucoup mieux que A. G. Hendy à Hastings. Caché dans une boutique d’articles de décoration tendance, se trouve un restaurant haut de gamme que les gourmets adorent (aghendy.com).

Dans le quartier chinois de Londres, vous pouvez obtenir certains des cocktails les plus appréciés de la ville en frappant à une porte de couleur jade dans Gerrard Street et en grimpant à l’étage jusqu’au bar Opium (opiumchinatown.com).

Pour trouver Ex-Directory à Liverpool, vous devrez vous diriger vers une cabine téléphonique rouge à Vernon Street. Décrochez le téléphone et vous aurez accès à son bar souterrain (ex-directory.co.uk).

Ecosse: Hors route et loin des monstres

Le chalet Seashell au toit de gazon surplombe le Loch Sunart et est équipé de meubles design

La quantité d’espace vide en Ecosse signifie que ses mondes cachés peuvent être très grands. Par exemple, la plage de Forvie dans l’Aberdeenshire a des dunes qui semblent rivaliser avec celles du Sahara, et vous rencontrerez rarement quelqu’un d’autre dans cette tranche de nature vierge (nature.scot).

Le Loch Etive reçoit une fraction des visiteurs que Lomond et Ness font parce qu’il n’a pas de route le long de lui (ou un monstre résident). Cependant, vous pouvez avoir une vue fascinante sur ses montagnes et ses rivières avec Etive Boat Trips (etiveboattrips.co.uk).

Également sur la côte ouest, le Loch Sunart n’est pas non plus sur la piste touristique mais est profondément beau. Rester au Seashell au toit de gazon vous permettra également de vous échapper dans le paysage, bien que l’intérieur soit une pure aspiration, avec des fenêtres du sol au plafond et des meubles design (cottages-and-castles.co.uk).

Au château Glenapp du 19e siècle d’Ayrshire, aujourd’hui l’un des plus grands hôtels d’Écosse, les suites principales des tourelles ont des escaliers en colimaçon cachés menant aux jardins

Être difficile d’accès permet de garder les endroits intacts. La péninsule de Knoydart est peut-être sur le continent mais il n’y a pas de routes, c’est donc un choix entre un ferry et une marche de deux jours depuis Kinloch Hourn (visitknoydart.co.uk).

Niché sur la côte près d’Inverary, Crarae Gardens est un jardin de 50 acres rempli de plantes himalayennes, aménagé avec une passion édouardienne, avec des ruisseaux et des cascades que le National Trust for Scotland a restauré depuis son acquisition en 2001 (nts.org. Royaume-Uni).

Tout bon château a besoin d’un secret. Au château Glenapp du 19e siècle d’Ayrshire, aujourd’hui l’un des plus grands hôtels d’Écosse, les suites principales des tourelles ont des escaliers en colimaçon cachés menant aux jardins (glenappcastle.com).

Et il y a plus d’esprit bien élevé au château de Dalhousie, près d’Édimbourg. Non seulement il y a un restaurant dans ce qui était autrefois le donjon, mais pour accéder au bar, vous devez d’abord trouver la bibliothèque mobile dans la bibliothèque (dalhousiecastle.co.uk).

Couverture du livre: pour accéder au bar du château de Dalhousie près d’Édimbourg, vous devez d’abord trouver la bibliothèque mobile dans la bibliothèque

Les Glaswegiens ont toujours été connus pour leur humour. La suite Berkeley est un speakeasy caché derrière la façade d’un prêteur sur gages (berkeleysuite.com).

Le Dunbar’s Close à Édimbourg est une série de jardins juste à côté du Royal Mile. Possédés par le conseil local, ils seraient probablement beaucoup plus connus s’ils appartenaient à un groupe du patrimoine, mais ils équilibrent magnifiquement l’histoire complète de la ville avec un peu de sérénité. À deux pas, vous trouverez les coffres d’Edimbourg. Construit au XVIIIe siècle – et autrefois utilisé comme maison souterraine pour les pauvres – il n’est pas facile d’y accéder, mais Mercat Tours peut vous y emmener (mercattours.com).

De l’autre côté du pont du Forth à Fife, il peut être déconcertant de voir des signes pour le bunker secret, mais cette ferme près de St Andrews était une couverture innocente pour un centre névralgique pour contrer une attaque nucléaire – un bunker en béton armé pouvant accueillir jusqu’à 300 personnes (secretbunker.co.uk).

Pays de Galles: des vallées privées et vivre comme un hobbit

Blaenau Ffestiniog, une ancienne carrière d’ardoise, est devenue le Bounce Below, une grotte – un parc de trampolines pas comme les autres

Aucune nation au Royaume-Uni n’est mieux dotée de criques magnifiques et de villages côtiers préservés que le Pays de Galles. Abercastle in Ceredigion récompense ceux qui souhaitent faire le trajet de 15 minutes à pied du parking avec une plage vierge et peu fréquentée. Explorez un peu plus et vous trouverez des chambres funéraires néolithiques et des forts de l’âge du fer.

À Anglesey, les propriétaires du domaine Plas Cadnant Hidden Gardens ouvrent une série de jardins négligés depuis les années 40. Il y a aussi des gîtes (plascadnant.co.uk).

Rosebush dans le Pembrokeshire se sent d’un autre monde. L’ancienne carrière est maintenant un lac d’eau douce, tandis que le pub Tafarn Sinc, propriété de la communauté, a des sols en sciure, de superbes repas et une vue sur les collines de Preseli (tafarnsinc.cymru/eng). À Blaenau Ffestiniog, une ancienne carrière d’ardoise est devenue le Bounce Below, une grotte – un parc de trampoline pas comme les autres (zipworld.co.uk).

Vous pouvez creuser, à la manière d’un Hobbit, dans The Burrow in Powys, une cabine d’une chambre nichée dans le paysage

Dans le Monmouthshire, le Llanthony Priory Hotel existe dans sa propre petite vallée au sein de ruines du XIIe siècle. Il n’y a pas de télévision ni de signaux de téléphone portable et, pour un sentiment d’isolement supplémentaire, il y a aussi un bar caché (llanthonyprioryhotel.co.uk).

Pendant ce temps, vous pouvez creuser, à la manière d’un Hobbit, dans The Burrow in Powys, une cabine d’une chambre nichée dans le paysage. Également arborant un toit en gazon, le seul indice de son existence depuis la route la plus proche est une petite cheminée (canopyandstars.co.uk).

Irlande du Nord: splendeur éthérée

Le Gobbins est un spectaculaire sentier côtier du comté d’Antrim, créé par un ingénieur des chemins de fer irlandais en 1902

Coney Island n’a rien à voir avec son homonyme à la fête foraine à New York. Celui-ci se trouve sur Lough Neagh, le plus grand lac d’eau douce des îles britanniques. Propriété du National Trust, Coney Island est accessible uniquement en kayak ou en bateau depuis une marina voisine, mais si vous faites l’effort, vous trouverez un bois de sept acres complètement préservé.

Les loughs d’Irlande du Nord sont sa joie éthérée, remplie de mystère et rarement bondée.

Le Lough Erne est parsemé d’îles, dont Devenish, qui a encore des traces de son passé médiéval, y compris des raids des Vikings au 9e siècle lorsqu’ils ont saccagé des monastères le long de ses côtes. Pour quelque chose de plus moderne, enregistrez-vous dans l’un des Bubble Domes clairs cachés dans la forêt au bord de l’eau Finn Lough (finnlough.com).

Si vous voulez devenir un peu plus sauvage, essayez The Gobbins. Ce spectaculaire sentier côtier du comté d’Antrim, qui a été créé par un ingénieur des chemins de fer irlandais en 1902 pour attirer les visiteurs dans la région, est tombé en déclin dans les années 1950 et a finalement été fermé pour des raisons de sécurité. Mais il y a quelques années, son réseau de ponts, tunnels et voies provoquant des vertiges a été rouvert. Les casques et le plaisir sont obligatoires (thegobbinscliffpath.com).

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Written by Vegeta

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