L’infirmière des urgences transforme ses rêves de mode en réalité

NEW YORK, États-Unis – Comme beaucoup d’autres jeunes créatifs essayant de faire carrière grâce à leurs passions artistiques, Oluwole Olosunde a un emploi du temps inhabituel, souvent debout toute la nuit. Mais contrairement à celles de ses pairs de la mode, les nuits d’Olosunde sont remplies de travaux essentiels.

La créatrice de 23 ans est une infirmière en traumatologie aux urgences avec un baccalauréat en sciences infirmières et des ambitions qui vont bien au-delà des soins de santé. Connu sous le nom de Wole par ses amis et sous le nom de Guacawole en ligne pour ses plus de 15000 abonnés, il a créé l’année dernière une entreprise de commerce électronique pour sa ligne de streetwear et d’articles pour la maison, Against Medical Advice, et vient de se connecter avec son premier revendeur, une nouvelle boutique sur le Lower East Side à New York, Laams.

Pour ne pas se limiter à une seule marque, Olosunde développe également une ligne de prêt-à-porter appelée We Are the World qui compte Skepta comme fan. Le rappeur britannique a acheté une veste vert vif fabriquée avec des drapeaux de football nigérians le mois dernier, après qu’Olosunde l’ait tagué sur une image de celui-ci sur Instagram.

Lors d’une journée typique, Olosunde peut emballer des commandes de commerce électronique à expédier dans l’après-midi avant de se rendre au travail à l’hôpital à 19 heures, en commençant un quart de 12 heures. (Sa gamme d’oreillers, comportant des images radiographiques d’êtres humains, a été populaire. La première commande de 200 a été épuisée en une semaine). Le lendemain matin, il pourrait reprendre son sommeil avant d’expédier les commandes ou de se rendre à son usine du Garment District pour travailler sur ses dernières pièces de collection coupées-cousues avant de commencer un autre quart de 12 heures à 19 heures. En travaillant des quarts de travail plus longs, et généralement du jour au lendemain, Olosunde a quatre jours par semaine, ainsi que la journée, ouverts à travailler sur la croissance de sa nouvelle entreprise de mode.

Wole Olosunde au travail | Source: Brandon Henry @Livinglegend__

«Parfois, cela devient écrasant, bien sûr, mais tout cela fait partie de la vie que je sais que je construis pour moi-même», a déclaré Olosunde. «Je sais que j’arriverai au point où je veux que l’art prenne le dessus.»

Avec tous les discours sur la fin de la mode new-yorkaise et les défis pour les créateurs indépendants, Olosunde rappelle qu’une nouvelle génération trouve sa propre façon de faire avancer l’industrie. Pour cette cohorte, Hood by Air et Telfar sont des inspirations, et l’idée de sources de revenus multiples – et de descriptions de poste à plusieurs tirets – n’est pas un compromis, mais un objectif.

La particularité d’Olosunde est que même s’il n’en est encore qu’au tout début de sa carrière dans la mode, il a le genre de vision et le charisme nécessaires pour pousser ses idées aussi loin. Et avec la structure de son travail d’infirmier, qu’il décrit comme lucratif et flexible, il peut se donner le temps et l’espace pour créer ce qu’il veut.

«Tout ce temps, j’ai créé, fabriqué, fabriqué – j’ai tellement de produits sur mon Instagram», a déclaré Olosunde. «J’ai l’impression que la plupart du temps, j’ai ces idées énormes, et cela peut partir de ce vêtement ou de celui-ci. Mais en réalité, cette idée est une idée pour toute une marque. »

Alors qu’il grandissait immergé dans la profession médicale – sa mère était également infirmière – l’amour d’Olosunde pour la mode et le style a toujours fait partie de son identité. Ayant grandi à Clinton Hill, à Brooklyn, fils d’immigrants nigérians dans une famille de cinq enfants, il a été inspiré par les styles des nombreuses démographies de la ville. Quand il était jeune adolescent, il a suivi un programme de sciences et de technologie pour les étudiants intéressés par la médecine à l’Université de New York et a découvert les boutiques SoHo comme Supreme avant qu’il n’explose en popularité mondiale. Avec son premier chèque de paie officiel à 14 ans, obtenu grâce au programme d’emploi de la ville Summer Youth, il a acheté une paire de baskets Maison Margiela Sci-fi sur Yoox.com.

«En tant qu’adolescent, j’ai toujours su que j’avais ce style, j’ai toujours su que mon style était commercialisable parce que les gens me demandaient toujours:« Où en êtes-vous? Comment avez-vous fait cela? », A déclaré Olosunde. «C’est comme normal pour moi; c’était juste une partie de mon apparence, de ma façon de m’habiller.

Il est tombé amoureux des créations de Nigo et Pharrell pour A Bathing Ape et Billionaire Boys Club, respectivement, ainsi que des designers japonais comme Junya Watanabe, Undercover et la marque de vêtements de survie Final Home, et des labels new-yorkais comme Hood by Air. Les collections Fenty de Rihanna ont également été une inspiration majeure.

Mais en grandissant, la mode n’a jamais été présentée comme une option. « L’idée d’un styliste n’est pas une carrière réaliste dans la communauté noire », a déclaré Olosunde.

Ainsi, quand Olosunde a eu l’opportunité de terminer ses études secondaires tôt (il a sauté deux années), il a accéléré sa carrière médicale – et a ravi ses parents immigrants qui l’ont encouragé à obtenir un diplôme. Après avoir obtenu ses prérequis dans un collège communautaire de la ville, il a obtenu son diplôme d’infirmière à l’Université de Buffalo, obtenant son diplôme en 2018 à seulement 20 ans.

«Je sais que je peux faire ce truc de mode par moi-même, et maintenant je suis un peu comme me prouver encore plus, mais il n’y a aucun moyen que vous puissiez être infirmier sans diplôme», dit-il. « Je me suis dit: » Très bien, je vais essayer. «  »

Pendant tout ce temps, j’ai créé, fabriqué, fabriqué – j’ai tellement de produits sur mon Instagram.

L’école d’infirmières était également un moment important pour Olosunde en dehors de la salle de classe. Il s’est lié d’amitié avec la propriétaire de la couture d’Ann Rhod, qui l’a accueilli dans sa boutique Buffalo après l’avoir engagée pour créer une paire hybride de pantalons de camouflage cargo et de jeans Levi’s. «J’ai fait mes cliniques, j’ai fait mon travail à l’école et j’ai tout pris en charge … et puis [would] faire du vélo après l’école pour elle », dit-il. « C’est elle qui m’a vraiment appris la confection de vêtements. »

C’est à cette époque qu’il a conçu pour la première fois Against Medical Advice comme un label avec un objectif plus élevé: éduquer le porteur sur les soins de santé, «construit par l’ironie d’être jeune et rebelle, mais toujours soucieux de sa santé et de savoir que vous voulez vivre longtemps. »

Mais pendant qu’il était à l’école, Olosunde fabriquait encore des pièces pour lui-même. Il a fabriqué ses premiers articles à la main: un pull fabriqué à partir de foulards de football de différentes nations africaines inspirés de son origine nigériane.

Ce n’est qu’en 2019 qu’Olosunde, s’est installé dans sa carrière d’infirmière, s’est rendu compte qu’il devait intensifier ses ambitions de mode après une série d’expériences de vie marquantes, y compris un accident de voiture dangereux dans lequel il était passager. Même s’il est confronté à la mort et à des blessures dans son travail d’infirmier, la menace que cela représente dans sa vie personnelle a eu un impact plus profond.

« JE [thought], Je vais m’appliquer à mon travail et à mon art et à la vision que j’ai parce que j’ai l’impression que les choses ne sont jamais complètement certaines », a déclaré Olosunde. «Et ça m’a vraiment, vraiment poussé à me lancer à part entière, à faire sortir ma marque. Et c’est là que j’ai créé mon site Web. « 

Il a également renouvelé son passeport l’année dernière après une décennie et a décidé de voyager davantage, visitant le Japon deux fois en quatre mois, une autre inspiration pour ses ambitions mode.

Puis est venue la pandémie, qui a surchargé les hôpitaux alors que les infections ont augmenté aux États-Unis au printemps, avec plus de 20 000 personnes décédées rien qu’à New York, mettant la double vie d’Olosunde à l’épreuve ultime.

Wole Olosunde à l’intérieur de Laams, une nouvelle boutique dans le Lower East Side de New York | Source: Brandon Henry @Livinglegend__

«Les mois de mars, avril et mai étaient une impasse», a-t-il déclaré. «En tant qu’infirmière, vous [could] avoir facilement 12 patients, et ce n’est pas sûr. » Après que les cas de la ville de New York aient commencé à diminuer, il s’est joint à un groupe d’infirmières itinérantes qui se dirigent vers des hôpitaux à travers le pays ayant besoin d’un soutien supplémentaire. Psychologiquement, c’est une période difficile, d’autant qu’il a été seul pendant une grande partie. Le design était une forme de libération, mais ses plans ont été retardés non seulement par son propre emploi du temps chargé, mais aussi par des retards et des verrouillages dans le quartier du vêtement où il fabrique ses lignes.

Une pièce qu’il a créée pendant cette période est ce qu’il appelle le «pack pandémique»: un short ample imprimé avec des images thermiques d’humains et de leurs températures. Une autre pièce qui n’est pas encore prête pour la vente est un sweat-shirt à capuche imprimé avec des images de tomographie informatisée (CT) du cerveau.

«Les cas d’accident vasculaire cérébral font partie de mes exercices préférés, car c’est comme essayer de découvrir un mystère», a écrit Olosunde sur Instagram en postant un échantillon du sweat à capuche. « Savoir à quelle heure les symptômes de l’AVC ont commencé vous permet de connaître le traitement que vous pouvez suivre. Et j’aime la précipitation d’obtenir [the patient] de la porte à [the scan] en moins de 20 minutes. »

C’est le genre d’informations qu’Olosunde dit qu’il espère que Against Medical Advice deviendra un véhicule à partager, expliquant qu’une chemise avec l’image d’une radiographie peut «susciter une conversation» entre les gens. «Quand les gens vous posent des questions à ce sujet, j’ai l’impression que cela vous donne une chance de les informer de quelque chose qu’ils ne savent peut-être vraiment pas, et c’est vraiment ce que je veux de ma marque.»

«Je veux être beaucoup plus grand que la mode», dit-il. «C’est pourquoi je ne cesse de le répéter. Je voulais être une marque pour les gens, une marque pour la société.

Scott Selvin, propriétaire de la boutique vintage, streetwear et objets de collection Laams, a déclaré qu’il avait contacté Olosunde après l’avoir découvert sur Instagram et lui avait demandé d’apporter certaines de ses pièces à la boutique. Il a dit que les concepteurs de streetwear développent souvent des logos et des graphiques intéressants sans aucune signification derrière eux – le travail d’Olosunde était différent. «C’est évidemment visuellement accrocheur, mais plus encore l’histoire qui se cache derrière», a-t-il déclaré, «et la façon dont elle se traduit par ces imprimés et graphiques complets.»

Après leur première rencontre, Olosunde a laissé trois pièces de sa collection à Laams pour les vendre, ce qui, selon Selvin, s’est rapidement avéré être une décision judicieuse. «Nous avons vendu un bouton-poussoir moins de 10 minutes après son départ», a-t-il déclaré.

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Written by SasukE

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