NS Bikes définit les tailles de roues AL Race 160 et offre les meilleures spécifications de construction [Review]

Je me souviens du premier 29er que j’ai piloté dans la journée. C’était une vitesse unique Bianchi SOK en aluminium avec des freins Avid Juicy qui ne s’arrêtent jamais et une fourche RockShox Reba de 100 mm. Quel fouet. Je suis passé du 26 ″ aux gros cerceaux sans passer beaucoup de temps sur des vélos de 27,5 ″, et lorsque je teste des vélos de taille moyenne, je peux maintenant apprécier beaucoup des traits de caractère uniques de la plate-forme. Donc, lorsque l’occasion s’est présentée de tester ce vélo à roues mixtes, j’étais plus qu’un peu excité. Est-ce que ça contiendrait vraiment tous les meilleurs morceaux de vélos 29 ″ et 27,5 ″?

Le Define AL Race 160 de NS Bikes de Pologne est une machine de course d’enduro à longue course conçue autour des parcours gravitaires modernes d’aujourd’hui. Avec une fourche de 170 mm et un débattement arrière de 160 mm, des roues mixtes et ce revêtement Kashima couleur bière blingy, cela devrait aider les coureurs à trouver leur limite sur presque toutes les pistes de course.

Impressions de conduite

Je vais lancer cet examen à l’envers, en commençant par les éléments «ressentis» les moins tangibles. La question brûlante que je me posais pour ce vélo était « qu’est-ce que les roues mixtes ont de spécial? » La réponse tiède est que je ne suis toujours pas sûr. Bien que le vélo fonctionne bien sur une variété de terrains, je n’ai pas le sentiment qu’il arrache des virages plus rapidement qu’un vélo similaire de 27,5 pouces, ou aplatit les rocailles comme un 29er à part entière. Au lieu de cela, il roule très bien dans une variété de situations, mais ne surpasse pas nécessairement un vélo à roues symétriques dans aucune d’entre elles.

J’ai roulé sur ce vélo pendant quelques tours à La Thuile Bike Park, et sur un terrain très accidenté, l’avant roule avec les impacts un peu plus facilement qu’une configuration complète de 27,5 pouces, mais le pneu arrière se bloque parfois sur des trous plus grands où un Un cercle de 29 pouces peut être parcouru plus facilement. Ces propriétés m’ont poussé à positionner mon poids plus en avant, comme je le ferais certains vélos à un seul pivot ou semi-rigide qui peuvent être suspendus et ralentis. Avec la bonne position, ce problème est largement atténué, mais il faut du temps pour s’y habituer.

Sur les sections les plus rythmées des sentiers cahoteux, le Define glisse bien, aidé par la suspension lisse Fox Factory et les minces carcasses de pneus Maxxis EXO qui absorbent bien les bruits de sentiers. Partout où un vélo de 27,5 pouces ferait bien, c’est le cas, avec un bonus surprenant.

Le Define AL Race 160 se sent particulièrement bien dans les virages raides lorsque le bas du pneu arrière roule au-dessus du moyeu avant. Il a une douce sensation de sculpture comme celle des gros skis paraboliques dans la neige fraîche. Je ne peux pas garantir que cela soit dû aux roues mixtes, ou à la conception du vélo en général, mais c’est fantastique. Si vous aimez voler dans des virages serrés sans muscler le vélo, ou vraiment y penser, ce fouet vaut le coup d’œil.

Assez parlé des roues mixtes. Le Define AL Race 160 est un excellent vélo à part entière. L’installation est un jeu d’enfant si vous connaissez la suspension Fox, bien qu’elle soit livrée avec des chambres à air dans les pneus, ce qui vous coûtera du temps et du scellant. Je devais pomper environ 20 PSI de plus que je ne le ferais généralement dans l’amortisseur pour obtenir le soutien que je recherchais, mais une fois que j’ai atteint le bon numéro, l’amortisseur Fox DPX2 a fonctionné aussi merveilleusement que sur n’importe quel autre vélo. En dehors de cela, la plupart des paramètres étaient rapides et faciles à régler.

À 32 lb (14,5 kg) au nez pour une taille moyenne, ce vélo en alliage n’est pas la motoneige d’enduro la plus lourde du marché, et plusieurs composants pourraient être échangés pour perdre un peu de poids. Avec un angle de tube de selle modérément raide de 76 °, le Define grimpe mieux que certains de ses pairs de course d’enduro. Il y a peu de pédalage à proprement parler, et avec une position de selle avant, la roue avant suit assez bien compte tenu de son angle de douille de 64,3 °.

La portée de 457 mm du cadre moyen se situe quelque part au milieu de la gamme de géométrie enduro actuelle, et associée à ses bases de 438 mm, ce vélo ne semble ni ludique ni planté, mais quelque part entre les deux. Le tube de direction lâche m’a sauvé de plus d’un mauvais choix de ligne, et dans l’ensemble, le vélo se sent bien équilibré dans les descentes bruyantes malgré les accrocs occasionnels des pneus arrière. Outre les sensations de virage mentionnées ci-dessus, la Define a un caractère de descente largement banal. Il descend bien, et il n’y a pas grand-chose qui ressort de la façon dont il le fait. C’est peut-être une très bonne chose?

Enfin, les vélos d’enduro doivent être sprintables. Les coureurs doivent mettre tout leur petit-déjeuner dans les pédales pour sortir des virages et des rocailles difficiles avec un sprint difficile, et c’est là que le Define AL Race 160 pourrait vraiment utiliser quelques entretoises de volume dans le choc. Alors que le vélo se sent convenablement soutenu à mi-course dans les descentes compte tenu de sa longue course arrière de 160 mm, il absorbe beaucoup d’accélérateur lorsque je me lève et que j’essaye de retourner mes poumons. J’ai essayé d’ajouter une compression à basse vitesse à l’amortisseur, mais avec suffisamment de compression pour améliorer les performances à mi-course, cela devient trop dur. Ce vélo est un candidat idéal pour une ou deux entretoises de volume.

Le cadre en alliage

Le cadre utilise un canal de tube descendant pour cacher le boîtier du câble et le flexible de frein, et avec les cuvettes de pédalier externes, ce vélo est le plaisir d’un mécanicien à domicile. De nombreux fabricants de cadres à longue course ont abandonné le montage de câbles sous le tube inférieur où ils peuvent être endommagés par des roches. Bien qu’il y ait un petit couvercle en plastique près du BB, je craindrais de couper une ligne de frein s’il s’agissait de mon vélo personnel.

Le triangle arrière a amplement d’espace pour les pneus larges de 2,5 pouces et la boue nécessaire, et le pivot principal n’a pas réussi à accumuler une abondance de boue sur les routes mouillées. NS a allongé les haubans pour rendre le cadre compatible avec les roues mixtes, ce qui a soulevé le BB et remis l’angle du tube de direction au même endroit qu’il serait avec des roues symétriques. La société fabrique un modèle 29er identique en alliage et en fibre de carbone.

La base est bien protégée et, avec l’embrayage du dérailleur SRAM, elle maintient le vélo étonnamment silencieux. Une conception de suspension fiable à quatre barres rend les choses simples partout, et ce vélo devrait être facile à entretenir pour les coureurs privés et les coureurs de trail à forte charge.

La couleur du cadre apparaît noire de loin et de près, elle présente une éclaboussure de cuivre qui correspond au coloris du composant smashed-penny.

Le support antichoc peut être basculé pour ajuster la hauteur du BB de 5 mm vers le haut et vers le bas, et les coureurs peuvent également acheter un support différent qui réduit la course du vélo à 130 mm. Deux vélos en un? Oui s’il vous plaît.

La construction

Ce n’est un secret pour personne que la fourche Fox Factory 36 et l’amortisseur DPX2 de la Define Race AL sont un équipement fantastique. La suspension de ce vélo fonctionne parfaitement, malgré le besoin potentiel de quelques entretoises, et cela semble certainement être le bon équilibre pour la courbe de levier du cadre et l’utilisation prévue.

Le centre de contrôle de cette version est également bien adapté à une bonne journée sur le parcours de course, avec un ensemble de freins SRAM G2 RSC à 4 pistons et une transmission mixte X01 / GX Eagle à 12 vitesses. J’ai réussi à souffler à travers les plaquettes de frein avec ce vélo pour une raison quelconque. Après avoir essayé plusieurs marques différentes, j’ai atterri sur un ensemble de tampons semi-métalliques Alligator qui ont tenu beaucoup plus longtemps que l’ensemble SRAM d’origine.

Le guidon en carbone 35 mm de la marque maison est aussi rigide que n’importe quel autre. Peut-être un peu trop raide à mon goût. Le reste du kit de la marque de la maison a un look cuivré qui correspond bien au cadre, et la plupart d’entre eux sont en ligne avec la course de gravité de la moto.

Ma principale plainte concernant le Define est la même que presque tous les autres vélos d’enduro que je teste; les pneus sont inutiles pour quiconque veut courir un enduro ou parcourir des sentiers similaires. Je ne m’éloignerai pas ici, car nous savons tous que les carters Maxxis EXO sont loin d’être assez résistants pour les vélos à gravité. J’ai aplati le pneu arrière deux fois et l’avant une fois avant de changer les deux. En bref, ce vélo a besoin d’un boîtier de descente sur la roue arrière et d’au moins un boîtier de gravité plus lourd à l’avant. Les pneus sont un endroit terrible pour se raser.

En résumé

À 5699 €, le Define AL Race 160 a une excellente spécification des composants et une qualité de conduite résolument confortable. Même s’il ne m’a pas encore vendu sur la plate-forme à roues mixtes, il roule très bien et serait sans aucun doute un vélo amusant pour l’enduro de course. Je veux souligner à nouveau l’amour des virages serrés pour ce modèle, car c’est vraiment quelque chose de spécial. Lors d’une bonne journée, j’adore pousser la vitesse de traction dans les virages et ce vélo était un plaisir de se pencher.

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Written by Naruto Uzumaki

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