Oubliez la plage et dirigez-vous vers l’intérieur des terres pour découvrir les secrets les plus cool de Corfou

Oubliez la plage et dirigez-vous vers l'intérieur des terres pour découvrir les secrets les plus cool de Corfou

Les légendes abondent à Corfou, où de grands récits d’Achille, d’Ulysse et de Poséidon sont racontés à chaque tournant. Mais l’histoire réelle de l’île est profonde et l’hiver est une période merveilleuse pour la découvrir.

Imprégnez-vous de l’élégance de la ville de Corfou sur la côte est, un site du patrimoine mondial de l’Unesco qui date du 8ème siècle avant JC lorsque la position de l’île à l’embouchure de la mer Adriatique en a fait une propriété chaude pour les armées d’invasion.

Les Vénitiens ont couru Corfou pendant quatre siècles à partir de 1386, ce qui explique les belles influences italiennes des palazzi aux couleurs pastel, des colonnades voûtées, des places ombragées et des ruelles pavées bordées de cafés servant des boules de glace crémeuse.

Sentinelle debout: le clocher de l’église St Spyridon domine les toits en terre cuite de la ville de Corfou

Au cœur de la ville, le clocher rouge profond de l’église St Spyridon domine les toits de terre cuite, marquant le dernier lieu de repos du saint patron de l’île. Rendez-vous à l’intérieur pour voir des fresques ornées pendant que les pèlerins prient dans le cercueil en argent étincelant de Spyridon – toujours porté dans les rues les jours de fête quatre fois par an.

A proximité se trouve un bâtiment fantaisie rose fondant qui servait autrefois de banque centrale de Corfou. Il abrite désormais le musée gratuit des billets de banque qui retrace l’histoire de la drachme et d’autres monnaies. Cela semble terne? C’est assez éblouissant, avec des expositions de certaines des plus anciennes pièces de monnaie romaines et byzantines du monde.

Ensuite, passez devant le grand bâtiment du Parlement ionien – où les îles ont voté pour s’unifier avec la Grèce en 1963 – et suivez Guilford Street. Le joli passage cochon higgledy porte le nom de Frederick North Guilford, fils du Premier ministre britannique Lord North, l’un des nombreux Britanniques à tomber amoureux de l’île.

Il visita Corfou pour la première fois en 1791 et fonda l’Académie ionienne, la première université grecque des temps modernes. Aujourd’hui, les rues autour de l’université sont populaires pour les habitants qui déjeunent qui absorbent les rayons de l’hiver devant les restaurants drapés de bougainvilliers pendant que les chats des rues se cachent, dans l’espoir de trouver des restes.

Un coup d’œil à l’intérieur du majestueux palais Achilleion à Gastouri. Il a été construit comme une retraite d’été pour l’impératrice Elisabeth d’Autriche en 1889, puis acheté par le roi de Prusse, Kaiser Wilhelm II

Malgré le ciel ensoleillé, les jours de plage à Corfou ne sont pas vraiment une option une fois que novembre arrive et que les températures tombent à une moyenne quotidienne de 57F (13C). Mais l’île a un cœur chaleureux et de nombreuses villas confortables ouvrent leurs portes toute l’année.

La mienne était la Villa 1870, un manoir abricot du XIXe siècle situé à 15 minutes à pied de la ville de Corfou. Il y avait une piscine chauffée et un feu ouvert et il y avait même un chauffeur sur place pour naviguer sur les routes de montagne sinueuses de l’île pour nous.

Nos meilleures excursions d’une journée nous ont emmenés au sud de la capitale et de la mer Ionienne pour découvrir les autres merveilles de l’île. Un plaisir inattendu était le majestueux palais Achilleion à Gastouri. Il a été construit comme une retraite d’été pour l’impératrice Elisabeth d’Autriche en 1889, puis acheté par le roi de Prusse, Kaiser Wilhelm II.

Aujourd’hui, le bâtiment est un musée rempli d’œuvres d’art et d’effets personnels des deux propriétaires royaux. Le véritable attrait, cependant, est le jardin sur le toit bien entretenu qui a accueilli James Bond dans For Your Eyes Only. Une magnifique statue en bronze de 38 pieds du guerrier grec Achille la domine, bien que ne portant malheureusement plus le casque plaqué or qui garantissait autrefois qu’elle pouvait être vue depuis le yacht du Kaiser en mer.

Plus au sud, les tavernes en bordure de route et les maisons de ville blanchies à la chaux cèdent la place à des collines recouvertes d’oliviers centenaires.

Une photo de l’église métropolitaine de Panagia Spiliotissa

Au moulin à olives de Maving roudis, un musée gratuit retrace l’histoire de l’extraction de l’huile d’olive depuis le XVIe siècle, lorsqu’une seule meule massive pressait les olives, jusqu’aux moulins en pierre à âne et aux presses hydrauliques de haute technologie aujourd’hui.

Les membres de la famille Mavroudis guident les visiteurs et organisent une séance de dégustation avec des conseils sur la façon de repérer une huile de qualité. Corfou est une grande île et les côtes nord et ouest promettent ses paysages les plus spectaculaires.

Sans la chaleur intense de l’été, les sentiers de randonnée balisés sont un excellent moyen d’explorer le littoral accidenté où des villages de cartes postales accrochés à des collines et des falaises plongent dans de belles criques bleues.

Arrêtez-vous pour déjeuner à Vrachos surplombant les eaux translucides de la baie de Palaiokastritsa. Les salades grecques croquantes garnies d’épaisses tranches de feta et de souvlaki de fruits de mer directement du grill sont difficiles à battre.

Continuez jusqu’au monastère orné d’une colline du 13ème siècle, puis suivez la route escarpée qui monte dans les montagnes à travers les villages endormis de Lakones et Makrades.

La journée parfaite se termine par une glace au yogourt, aux noix et au miel au Dolce Cafe, à la façade en verre, pour regarder le soleil se coucher sur la baie. La lueur dorée illumine le rocher distinctif qui sort de l’eau, dit être le navire d’Ulysse, transformé en pierre par le dieu de la mer Poséidon. C’est Corfou… vraiment légendaire.

FAITS SUR LE VOYAGE

Il n’est actuellement pas nécessaire de mettre en quarantaine après un voyage à Corfou et British Airways y vole toute l’année au départ d’Heathrow à partir de 73 £ aller-retour (ba.com/corfu). Les compagnies aériennes à bas prix desservent l’île à partir du printemps.

Siobhan Grogan était un invité de Villa 1870. Séjours à partir de 720 £ la nuit pour un maximum de 16 personnes, qui comprend un chef, un serveur et un chauffeur (villa1870corfu.com).

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Written by Vegeta

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