Pour Carlos Rodríguez et G2, les Mondiaux 2020 offrent une chance de capitaliser sur l’ambition

Au cours des trois dernières années, G2 Esports ne cesse de grimper vers le summum du League of Legends. Après avoir atteint les demi-finales du championnat du monde 2018, l’équipe a fait demi-tour l’année suivante et a obtenu une place pour la grande finale du tournoi. Désormais, avec une seule réalisation de plus sur la table pour l’organisation, G2 a pour objectif de remporter le premier titre mondial de l’Europe en près d’une décennie.

Aux commandes de l’opération se trouve le PDG de l’organisation, Carlos Rodríguez, un leader effronté et franc et perpétuel colporteur du succès de G2. En 2020, il estime que l’équipe peut enfin atteindre le sommet de la montagne et atteindre son objectif ultime de remporter enfin des Mondiaux. «Nos actions correspondent à nos ambitions», a-t-il déclaré à Dot Esports. «De nombreuses équipes diront qu’elles veulent gagner des Mondiaux, mais leurs actions ne correspondent pas à leurs ambitions. Les nôtres le font. »

Mais l’ambition ne peut amener une équipe que jusqu’à présent. Pour G2, progresser naturellement vers un championnat du monde ne se fait pas du jour au lendemain. Et comme ils se retrouvent au milieu d’une bataille difficile après avoir terminé deuxième du groupe A au tournoi de cette année, G2 devra très certainement faire une série d’ajustements avant de se préparer à traverser un support bordé à ras bord avec des équipes qui sont tout aussi capable qu’eux.

Même si G2 est dans une position défavorable en tant que deuxième tête de série à l’approche de leur match de quart de finale contre le Gen.G de la LCK, les champions du LEC ont déjà été dans une situation comme celle-ci. En fait, l’année dernière, G2 s’est qualifié pour la finale des championnats du monde après avoir également terminé deuxième de la phase de groupes. Mais entre alors et maintenant, les choses ont changé pour l’équipe. L’équipe a appris à «déployer son énergie», selon Rodríguez.

Certes, Rodríguez a affirmé que G2 était généralement «une équipe faible» lors des phases d’ouverture des événements internationaux. « Mais au fur et à mesure que le tournoi avance, nous devenons de mieux en mieux », a déclaré le propriétaire de l’équipe.

Photo via Riot Games

Et pour une équipe composée entièrement de vétérans, on s’attendrait à ce que G2 soit capable de s’adapter en conséquence tout au long d’un tournoi donné. L’équipe a montré sa capacité à le faire lors des Mondiaux 2019. Avec une tâche similaire devant la liste cette année, les attentes sont en conséquence les mêmes.

En fait, les choses ne pourraient pas être plus pareilles. G2, avec une liste identique à celle du tournoi de l’an dernier, est entouré d’équipes LCK de leur côté du support, tout comme ils l’ont fait à cette époque l’an dernier. Avec les récits poussant une symétrie parfaite d’année en année, il n’y a aucune raison de croire que G2 ne devrait pas être en mesure de s’adapter de manière appropriée. Pour aller plus loin, Rodríguez estime que son équipe est «la meilleure au monde en matière d’adaptation». Avec une ardoise quasi identique devant eux, les joueurs de G2 – qui reviennent tous sur la scène internationale pour une chance de rédemption – seront très certainement testés sur leur capacité d’adaptation dans les semaines à venir.

Ce qui distingue G2, en particulier, c’est sa liste de cinq joueurs vétérans. Normalement, les équipes choisiront de développer au moins une recrue en herbe pour «pérenniser» la formation de départ. Mais pas G2. Au lieu de cela, l’organisation a réussi à remporter quatre championnats consécutifs de la LEC au cours des deux dernières années sur le dos de certains des joueurs les plus expérimentés de la ligue.

À travers les cinq premiers de G2, la formation arbore un total combiné de 27 saisons d’expérience professionnelle, avec Jankos – un vétéran de près de sept saisons complètes – en tête. Et si l’expérience peut sembler une aubaine pour l’organisation en surface, il est juste de dire que G2 est l’une des seules équipes en Europe, sinon au monde, à adopter ce type d’approche.

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Surcharger une liste avec une expérience de vétéran est une pratique que des ligues comme la LEC ont largement abandonnée. Alors que G2 tient le fort avec cinq vétérans, des équipes comme MAD Lions, Excel Esports et Team Vitality rajeunissent à tous les niveaux. Bientôt, l’afflux de jeunes talents dans le LEC pourrait dépasser le G2 et sa multitude de vétérans.

Selon Rodríguez, «la meilleure équipe possible a une combinaison d’expérience et de jeunesse.» Et bien que G2 puisse avoir la partie expérience clouée, il est difficile de regarder la liste de l’organisation et de penser au terme «jeunesse». Pourtant, avec une liste ridiculement jeune en termes d’âge, les membres expérimentés du G2 ont produit une unité accomplie au cours des dernières années, avec une marge de développement encore présente à venir dans un proche avenir.

Il est important de se rappeler que l’expérience des anciens combattants, bien que précieuse, peut parfois être trompeuse. Dans le cas de G2, les cinq joueurs aguerris qui composent sa formation ont une expérience démesurée à leur actif. Mais en ce qui concerne l’âge, il y a encore beaucoup de place pour grandir.

L’âge moyen d’un joueur G2 est d’un peu plus de 21 ans. Malgré toute l’expérience que les joueurs ont accumulée tout au long de leur carrière, une grande partie de la formation G2 serait encore considérée comme extrêmement jeune aux yeux du grand public. C’est seulement quand ils sont considérés comme des professionnels Ligue joueurs que la perspective de la longévité fait même partie de la discussion.

Rodríguez pense que le fait que ses joueurs aient déjà obtenu autant de succès à un si jeune âge donne «l’impression qu’ils sont plus âgés qu’ils ne le sont en réalité». À ce jour, Perkz et Jankos sont les seuls membres de la liste à avoir même célébré leur 22e anniversaire. Caps a près de quatre saisons complètes d’expérience de compétition à son actif tout en participant déjà à deux finales du monde avant l’âge de 21 ans.

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Alors que les réalisations des joueurs incroyablement talentueux de G2 donnent l’impression d’avoir traversé des vies dans le contexte plus large du Ligue, il est toujours important de se rappeler que peu de temps s’est écoulé depuis que des joueurs comme Caps et Perkz étaient considérés comme des recrues à part entière.

Perkz, en particulier, est une étude de cas fascinante sur la valeur du joueur et sans doute l’un des échanges de rôles les plus réussis de l’histoire de Ligue esports. Selon les mots de Rodríguez, il est «solo porté dans deux rôles», sacrifiant sa place dans la voie médiane pour mettre la touche finale à l’alignement d’étoiles de G2. Il est le noyau autour duquel G2 est construit, ayant survécu à près de trois reconstructions complètes de la liste au cours de ses cinq années en tant que membre de l’équipe. Et au cours de ces cinq années, il est devenu l’un des plus grands joueurs européens de tous les temps.

Mais le célèbre échange de voie de Perkz au début de 2019 a définitivement soulevé beaucoup de sourcils sur la scène européenne – à savoir que G2 préférerait qu’un vétéran joue un rôle secondaire plutôt que d’investir dans un talent ADC recrue. Bien que Perkz ne soit en aucun cas le CDA le plus performant de la LEC en termes de statistiques individuelles, il fait partie de l’une des équipes les plus dominantes que l’Europe ait jamais vues dans un rôle qu’il n’a commencé à jouer professionnellement qu’au début de 2018. Au cours du Summer Split LEC 2020, il a enregistré un déficit moyen en or, en expérience et en CS à 10 minutes contre ses adversaires de piste, selon le site de statistiques e-sport Oracle’s Elixir. Ses dégâts par minute, bien que n’étant pas les plus bas de la ligue, n’avaient rien de particulièrement impressionnant.

Cependant, les statistiques à elles seules ne racontent pas toute l’histoire. Ce qui lui manque dans les prouesses individuelles (ce qui n’est pas surprenant pour un joueur hors rôle), il le compense dans la connaissance du jeu et la communication. Ces immatériels, inaccessibles aux fans, sont autant de facteurs qui font la réussite d’une équipe. Perkz a «dirigé l’équipe en tant que capitaine», selon Rodríguez, atteignant le plus haut niveau de succès international que l’Europe ait jamais connu. Perkz est un rouage essentiel de la machine parfaitement huilée de G2 et sa croissance sur la scène européenne a été documentée sur cinq ans et demi d’expérience concurrentielle.

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Lorsqu’il est combiné avec les jeunes membres de l’équipe de Caps et Mikyx, il fournit le yin à leur yang – une responsabilité et un calme qui tempèrent «l’esprit plus jeune et la motivation intrinsèque et organique» des têtes brûlées de G2, comme le décrit Rodríguez. Son statut de vétéran n’est pas simplement une étiquette dénuée de sens qui lui est attachée. C’est le résultat de «jouer le jeu pendant si longtemps au plus haut niveau», de «tout voir et de battre toutes les équipes», a déclaré Rodríguez. Dans une équipe réputée pour ses personnalités amusantes, il est un stabilisateur et un rocher.

Ce leadership vétéran servira bien G2 au Championnat du monde. Ils auront besoin d’une tête claire et calme sur leurs épaules s’ils prévoient de se présenter au nom du LEC. Pour G2, cette question de la représentation européenne est différente de celle de nombreuses autres équipes de la LEC puisqu’elles sont l’une des deux équipes responsables du prestige que l’Europe a acquis au niveau international au cours des deux dernières années.

Alors que l’Europe présente une quatrième tête de série cette année pour la première fois de l’histoire du Mondial, les performances des représentants de la région ont été extrêmement incohérentes. S’exprimant au sujet des autres équipes européennes aux Mondiaux, Rodríguez a déclaré qu’il n’avait «aucune raison de les encourager». Le fait qu’ils «partagent la même région que [G2]»N’est tout simplement« pas assez de motivation pour faire tout son possible pour les encourager ». C’est un homme qui se concentre uniquement sur la performance de sa propre liste.

Si les équipes européennes affichent une solide performance à l’international, «je voudrais avoir un plus grand sentiment de fierté dans ma région », a déclaré Rodríguez, principalement parce que cela prouve que le G2 est capable d’atteindre le sommet de sa région contre un niveau de compétition incroyablement élevé. Lorsque le G2 «écrasait l’Europe dans son ensemble», la compétition est devenue «ennuyeuse» pour les fans de Rodríguez et européens. « Si vous écrasez chaque match, il est difficile pour les gens d’être de vrais fans », a-t-il déclaré. « Mais je pense qu’une fois que quelqu’un devient fan de G2, il nous est impossible de le perdre. »

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La puissance du fandom de G2, en particulier lors de ces événements internationaux, est indéniablement forte. Rodríguez attribue cette force à «l’attention portée aux détails et à l’empathie envers chaque fan». Mis à part les mèmes Twitter, G2 a cultivé une base de fans qui «donne aux gens le sentiment d’avoir essentiellement une maison ici». Et ces fans sont restés fidèles à l’équipe à travers certains des plus grands moments de la carrière des joueurs.

G2 en tant qu’organisation a tout à prouver au Championnat du monde 2020. Des mouvements de liste controversés aux divisions instables de la LEC, ils ont reçu des critiques à chaque étape du processus tout au long de cette année et devront faire face à certaines des compétitions internationales les plus difficiles s’ils veulent aller au-delà de leur succès de 2019.

Mais Rodríguez reste optimiste avec la même confiance facile dont il a fait preuve tout au long de son temps à la tête de l’une des organisations d’esports les plus prospères d’Europe. «S’il y a une situation de bris d’égalité, je ne peux pas vous dire si nous allons gagner ou perdre», a-t-il déclaré. « Mais je peux vous dire que nous allons avoir de grosses balles en jouant. »

Ces «grosses balles» pourraient être exactement ce qu’il faut pour pousser G2 à sa deuxième apparition en finale des Mondiaux en deux ans. Leur périple à élimination directe commence par un match contre le Gen.G de la LCK le 18 octobre à 5 heures du matin, heure du Pacifique.

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Written by SasukE

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