Rencontrez les microbes vivant sur les croquis emblématiques de Da Vinci

Dessin DaVinci

«Bien sûr, nous avons trouvé de nombreuses bactéries liées au microbiome cutané», explique Piñar. «Ainsi, lorsque vous le touchez, vous y laissez votre propre microbiome.» Vous pensez peut-être: cela signifie-t-il que nous savons maintenant ce qui rampait entre les mains de Vinci quand il a dessiné ces chefs-d’œuvre? Malheureusement, non, car les dessins ont été manipulés par beaucoup, beaucoup d’autres personnes au cours des cinq siècles depuis que le maître les a dessinés. Et pour être clair, ce séquençage génétique n’a pas indiqué aux chercheurs si toutes ces bactéries étaient mortes ou vivantes, mais simplement qu’elles étaient présentes sous une forme ou une autre.

Photographie: Pinar, et al./Frontiers in Microbiology

Parmi les microbes de la peau humaine, les chercheurs ont trouvé des niveaux élevés du genre bactérien Moraxella, en particulier Moraxella osloensis, qui est responsable de la puanteur du linge sale. De plus, ils ont détecté les infâmes bactéries Salmonella et E. coli., qui provoquent des troubles dans l’intestin humain. Ils ont également trouvé des espèces de bactéries spécifiques aux intestins des mouches cendrées et des mouches des fruits, ce qui signifie que les insectes avaient déféqué effrontément sur des œuvres d’art inestimables – du moins jusqu’à ce que quelqu’un les place dans des tiroirs impeccablement propres pour les ranger, ou derrière une vitre où ils sont exposés. , scellé et conservé à la température et à l’humidité parfaites. «Comme les dessins sont aujourd’hui conservés, il n’y a aucun moyen pour les insectes d’entrer et, vous savez, de faire leurs affaires là-bas», dit Piñar. «Ce n’est plus possible. Vous devez donc penser que cela pourrait provenir de l’époque où les dessins n’étaient pas stockés comme ils le sont maintenant. »

Piñar et ses collègues ont également trouvé Aspergillus, une moisissure dangereuse pour certaines personnes à inhaler, et a détecté des espèces du genre Pénicillium, le champignon qui nous a donné la pénicilline. Plus inquiétant pour les œuvres d’art et les restaurateurs qui les manipulent, l’analyse a révélé le champignon Alternaria, connu comme un «spoiler de papier» pour son habitude de… gâter le papier. C’est aussi un allergène qui peut être dangereux à inhaler.

L’équipe a également découvert les champignons responsables du «roussissement» du papier, ou des taches jaune-brun qui se forment au fil des ans. En plus de l’analyse de l’ADN, les chercheurs ont récuré la surface des dessins avec un microscope et repéré des incrustations de cristaux d’oxalate de calcium produits par ces champignons. «Vous pouvez donc en déduire beaucoup avec cette analyse microscopique et compléter très bien l’analyse moléculaire que nous effectuons ici», déclare Piñar.

Written by SasukE

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