Suite Staycation: Se délectant d’un glamour historique au Mandarin Oriental, Hong Kong

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Chaque Hongkongais sait que la vie dans notre ville folle et au rythme rapide ne serait pas supportable sans une escapade occasionnelle. C’est pourquoi nous vous proposons «Suite Staycation»: une revue mensuelle de certaines des plus belles suites d’hôtel de Hong Kong et de Macao. Notée sur la qualité de l’hébergement, du F&B et des avantages que nous rencontrons – sans parler du pur facteur «  wow  » – notre nouvelle colonne vous apporte une analyse approfondie sur où dépenser votre argent quand il s’agit de prendre un R&R bien mérité.
Depuis 1963, le lobby vêtu d’onyx et de vermillon du Mandarin Oriental est un site familier et accueillant pour les Hongkongais et les voyageurs bien nantis du monde entier.

À l’exception d’une certaine institution dirigée par des Kadoorie à travers le port, il est un fait – non sujet à discussion – que le Mandarin Oriental a, et sera probablement toujours, l’hôtel qui incarne le mieux l’hospitalité de luxe à Hong Kong. Incroyablement glamour mais possédant quelque chose pour tout le monde, la propriété phare du Mandarin Oriental n’est pas tant un hôtel que l’un des pôles sociaux les plus fréquentés de la ville: le genre d’endroit où vous pouvez vous brosser les épaules avec des célébrités un instant et échanger recommandations yumcha avec des portiers vétérans le prochain. Qu’il s’agisse du service, de l’emplacement, des chambres, des repas ou des soins de beauté et spa, il n’y a pas un seul vecteur dans lequel le Mandarin Oriental ne tire pas sur tous les cylindres (il y a une raison pour laquelle, même en 2019, la propriété est un critère par lequel toutes les autres ouvertures d ‘«hôtels de luxe» dans la ville sont mesurées, et souvent trouvées insuffisantes).

Naturellement, l’hospitalité légendaire du Mandarin Oriental fait de cet hôtel le candidat idéal pour un séjour vraiment décadent. Au-delà des cartes à tirage évidentes – sept restaurants, trois bars, un spa primé, des installations de remise en forme ultramodernes – le simple fait de rester ici regorge de son propre sens de la magie. Quand on considère que la propriété aura 56 ans cette année, ce n’est pas un mince exploit.

Faites-nous un portrait: où est l’hôtel? Comment cela vous a-t-il frappé à votre arrivée?

Le Mandarin Oriental a toujours été au cœur figuratif et littéral de Hong Kong. Une série de passerelles surélevées offrent à la propriété une accessibilité fantastique, la reliant à d’autres adresses de premier plan dans le centre – l’édifice Prince, Alexandra House et le complexe commercial Landmark parmi eux. L’accès au MTR est tout aussi pratique, avec une sortie située juste à l’extérieur de l’hôtel.Malgré 56 ans d’activité, le hall reste intact dans sa capacité à susciter l’excitation. Les clients arrivant par l’allée principale font l’expérience de toute la magie: se glisser dans un hall (étonnamment confortable) revêtu de marbre onyx, de lustres complexes et d’art chinois traditionnel. L’ambiance est décidément vieille école, bien qu’il soit impossible de nier à quel point l’hôtel porte son âge avec style.

Peut-on s’attendre à ce que le personnel déploie le wagon de bienvenue?

Oui et non. À la réception, j’ai été accueilli avec une serviette chaude et du thé froid – des sauveteurs de l’humidité anormalement mauvaise à l’extérieur – tandis que l’invité à côté de moi (évidemment en voyage d’affaires) a été introduit par l’enregistrement à la vitesse terminale. En fin de compte, le contexte est tout, et au Mandarin Oriental, le personnel est incroyablement apte à percevoir le «pourquoi» de votre visite et à calibrer leur service en conséquence.

Bon à savoir. Comment était ta chambre?

Merci à des fans de M.O. demande, j’ai eu la chance d’être surclassé dans l’une des 67 suites de l’hôtel donnant sur le port et la place de la Statue à proximité. Le plan d’étage de beaucoup de ces chambres est légèrement atypique, en raison de l’âge du bâtiment d’origine et de la rénovation de haut en bas qu’il a subi en 2005. Contrairement à la plupart des suites contemporaines, la chambre est coincée entre les zones de baignade et de vie, fonctionnant comme un sorte de conduit entre les deux. Ce n’est pas une faille fatale de conception, mais cela vaut la peine d’être pris en compte si vous insistez pour vous réveiller avec une vue.

Les suites donnant sur la place de la Statue sont baignées dans une palette d’ocre, de châtaignier et d’écru, et sont équipées de commodités absolument fantastiques.

Les suites donnant sur la place de la Statue sont baignées dans une palette d’ocre, de châtaignier et d’écru, et sont équipées de commodités absolument fantastiques.

Heureusement, la visibilité dans les autres zones de la suite est excellente. Dans la salle de bain – une vision à couper le souffle du marbre, de la porcelaine et du bois d’ombre – les clients peuvent observer Central Harbourfront dans le confort d’une baignoire surdimensionnée; tandis que les appuis de fenêtre dans le salon ont été étendus dans le but exprès de regarder les gens (les jumelles aident certainement) .Dans la mode typique du mandarin oriental, les équipements – y compris une machine Nespresso, des articles de toilette Jo Malone et un vapeur Rowenta – sont tous indéniablement les premiers – taux.

Cela semble confortable. Faut-il s’installer et commander le room service?

Si vous souhaitez emprunter la route des repas en chambre, le riz au poulet Hainanais est un incontournable, même si vous ne vous en voudrez pas de vous rafraîchir et d’explorer. Pas moins de 10 options F&B sont disponibles sous un même toit, couvrant toutes les bases culinaires habituelles (cantonais, français raffiné, bar live, etc.).

Conçu à l’origine comme un club de gentlemen, The Chinnery sert un menu de pub élevé qui est si classique, on dirait presque qu’il a été suspendu en ambre. Les chopes de lager au curry et à l’argent sont à l’ordre du jour.

Le Mandarin Grill + Bar conçu par Sir Terence Conran est un repaire populaire pour les gros bonnets à l’heure du déjeuner, offrant un excellent service et un menu robuste.

Considéré comme un secret de polichinelle, le Mandarin Oriental Hong Kong abrite la seule «salle Krug» du monde; avec la plus grande sélection de cuvées de la maison emblématique d’Asie.

Les gourmands vantent régulièrement le fait que le Mandarin Oriental, Hong Kong abrite la seule Krug Room au monde, bien que pour un coin de cuisine britannique classique – et une leçon d’histoire pour commencer – je suis enclin à recommander The Chinnery. Ce dernier a été l’un des rares lieux F&B à échapper à la rénovation de 2005 en grande partie inchangé, et sert toujours un menu hermétiquement scellé digne de la bibliothèque de whisky encyclopédique qui plane au-dessus. Si vous dînez en compagnie, le Mandarin Grill + Bar présente une alternative aérée et convaincante. La viande et les fruits de mer grillés sont la spécialité de la belle salle à manger de Terence Conran, allant des plats modernistes (amadai servis aux côtés de «textures» de pommes de terre au four) aux grands classiques comme la sole meunière.

Jusqu’ici tout va bien. Quelque chose que vous aimeriez voir amélioré?

En tant que l’une des propriétés les plus prestigieuses et actives du Mandarin Oriental Hotel Group dans la région, il est quelque peu surprenant que les petites valeurs ajoutées couramment offertes par les concurrents de la marque n’aient pas fait leur apparition. Il n’y a pas de salon exécutif officiel à proprement parler et le repassage gratuit des vêtements – un trope standard dans les hôtels de luxe de classe mondiale – n’est pas offert. (En tant que membre «  Fans of MO  », vous pouvez contourner ce dernier hoquet en utilisant l’un de vos privilèges «  deux par séjour  ».) Encore une fois, ce ne sont pas de faux pas graves, mais à des taux dépassant 7000 HK $ par nuit, c’est le petits détails qui restent dans l’esprit.

Décrivez la foule. Plus asiatiques ou «Crazy Rich Asians»?

Un peu des deux. L’emplacement incomparable et la gamme séduisante d’options de restauration signifient que chaque jour, vous êtes tout aussi susceptible de voir des familles et des voyageurs de loisirs que vous êtes votre banquier de jardin.

Des membres du personnel que vous souhaitez désigner comme MVP?

Pour ceux qui envisagent de réserver au Mandarin Grill + Bar, je recommande fortement de demander une table à l’intérieur de la sphère d’influence du stagiaire en gestion Geraint Friswell. Le vétéran du Claridge est un exemple parfait de la façon dont le Mandarin Oriental a gagné sa réputation d’excellence de service au fil des ans: apportant brio, discrétion et attention à un travail qui est si souvent rejeté comme de «simples tables d’attente».

Pouvez-vous nous dire quel a été le moment fort de votre séjour?

Couvrant une verdure de 2100 mètres carrés, le Mandarin Spa a longtemps été la destination ultime pour certains R&R bien mérités à Hong Kong, et se classe régulièrement parmi les meilleurs spas hôteliers au monde.

Le spa Mandarin tant vanté, conféré le statut 5 étoiles par Forbes depuis neuf ans, est à la hauteur de sa réputation. Faites-moi confiance: vous pouvez être prêt pour des chambres somptueuses, un service étoilé Michelin et un service de bien-être, mais le Mandarin Spa prend toutes les forces consommées de la marque MO et les conduit à un nouveau sommet.

Conformément au programme de spa du groupe Mandarin Oriental, le spa Mandarin se concentre sur les traitements développés à l’aide de la technologie moderne et de la MTC. Parmi ses offres de signature, le massage oriental Qi du spa se distingue comme particulièrement satisfaisant. Les clients subissent un massage des tissus profonds de deux heures qui est effectué à l’aide d’huiles essentielles; à la fin, ils sont informés de la façon dont ils peuvent rééquilibrer leur corps à la maison, conformément au cadre classique des «cinq éléments».

Donc en bref: ça vaut la folie?

Absolument. Malgré un héritage culturel imposant – et sa capacité bien trop compréhensible à charmer les clients insensés – le Mandarin Oriental reste une partie accessible, excitante et impeccable du paysage hôtelier de luxe de Hong Kong. Le fait qu’il soit si central et plein de possibilités de restauration fantastiques (dont chacun est capable de justifier une visite par lui-même) est simplement la cerise sur le gâteau.

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