Test du Samsung Galaxy Tab S7 et S7 Plus: le matériel ne peut pas tout transporter

Si vous souhaitez acheter une tablette qui peut éventuellement remplacer votre ordinateur portable, la plupart des gens choisissent deux options: l’iPad Pro d’Apple ou la Surface Pro de Microsoft.

Samsung essaie de se frayer un chemin dans la conversation sur les tablettes de productivité depuis des années, mais il n’a jamais tout à fait atteint le niveau d’Apple ou de Microsoft en termes de fonctionnalité, de qualité ou de popularité. Cela dépend en grande partie du logiciel: la Galaxy Tab S6 de l’année dernière était en proie à des bugs, des logiciels déroutants et des fonctionnalités inachevées qui ne faisaient que ruiner l’expérience, malgré le matériel impressionnant du S6.

Cette année, Samsung donne une autre chance. Il reste fidèle à son approche basée sur Android, mais il propose désormais deux tailles différentes – la Tab S7 de 11 pouces et la Tab S7 Plus de 12,4 pouces – pour concurrencer plus directement les deux modèles d’iPad Pro d’Apple. L’onglet S7 commence à 649,99 $, tandis que l’onglet S7 Plus commande 849,99 $. Les deux sont livrés avec le stylet S Pen de Samsung dans la boîte, et les deux tailles peuvent être associées à un étui pour clavier en option pour 199,99 $ ou 229,99 $, respectivement, ce qui porte le total à 1079,98 $ pour un Tab S7 Plus et un clavier.

Pour ces prix, la Tab S7 cumule les spécifications, y compris les processeurs haut de gamme, les affichages à taux de rafraîchissement élevé, les systèmes à quatre haut-parleurs et même la connectivité 5G en option. J’ai passé la semaine dernière à utiliser les deux tailles pour tout, de la lecture occasionnelle et du visionnage de vidéos à mon travail quotidien en tant qu’éditeur d’une publication en ligne à haut rendement.

Pour aller droit au but, je vais vous dire que la paire Tab S7 représente une nette amélioration par rapport à la Tab S6, y compris au niveau matériel et logiciel. Ils ont des écrans incroyables, des performances rapides et beaucoup moins de bogues et de problèmes que le modèle de l’année dernière. La Tab S7 Plus, en particulier, offre la meilleure expérience de visionnage de films que vous puissiez tenir entre vos mains.

Mais un excellent matériel ne suffit pas, et il y a trop d’endroits où le logiciel est plus frustrant à utiliser que les tablettes Apple ou Microsoft pour justifier le prix demandé de la Tab S7.

Bon produit

  • Excellent écran, avec un taux de rafraîchissement rapide
  • Performances accrocheuses
  • Excellents orateurs
  • Le stylet inclus est un plaisir d’écrire avec

Mauvaises choses

  • Les applications pour tablettes Android sont encore pour la plupart moche
  • Le logiciel DeX de Samsung reste un travail en cours
  • Le rapport hauteur / largeur de l’écran large est mauvais pour le travail de productivité
  • L’écran est beaucoup plus petit que l’iPad Pro comparable
  • La batterie ne résiste pas à une journée de travail

Bon produit

  • Un affichage encore meilleur que le Tab S7
  • Performances accrocheuses
  • Excellents haut-parleurs et qualité audio
  • Le stylet inclus est un plaisir d’écrire avec

Mauvaises choses

  • Les applications pour tablettes Android sont encore pour la plupart moche
  • Le logiciel DeX de Samsung reste un travail en cours
  • Le rapport hauteur / largeur de l’écran large est mauvais pour le travail de productivité
  • L’écran est beaucoup plus petit que l’iPad Pro comparable
  • La batterie ne résiste pas à une journée de travail

La Tab S7 Plus dispose d’un formidable écran OLED 120 Hz avec un scanner d’empreintes digitales intégré à l’écran.

Matériel et conception

En termes de matériel, il n’y a pas grand-chose à redire sur les deux modèles. La meilleure chose absolue de loin sur l’onglet S7 de l’écran. Le S7 Plus dispose d’un panneau OLED de 12,4 pouces qui est lumineux, vibrant et dense en pixels. Les couleurs sautent pratiquement de l’écran, et les noirs sont aussi d’encre et profonds qu’ils le sont sur le téléviseur LG OLED accroché dans mon salon. Pour couronner le tout, le taux de rafraîchissement de 120 Hz, qui rend chaque interaction fluide. L’onglet S7 de 11 pouces remplace l’OLED par un écran LCD mais maintient le taux de rafraîchissement de 120 Hz. C’est aussi un excellent écran, suffisamment lumineux pour être utilisé à l’extérieur, avec des couleurs et un contraste presque aussi percutants que le S7 Plus. Cela ne semble vraiment pire lorsque vous faites une comparaison côte à côte, alors ne faites pas cela si vous vous penchez vers le modèle 11 pouces.

Mon seul reproche avec l’un ou l’autre écran est qu’ils ont des proportions 16:10 et donc une surface beaucoup plus petite que leurs homologues iPad Pro. Ce n’est pas un problème lorsque vous regardez des films ou YouTube, mais quand vient le temps de travailler, les modèles Tab S7 se sentent à l’étroit. Ce rapport hauteur / largeur plus rectangulaire les rend également difficiles à utiliser en mode portrait – je peux réussir à maintenir l’onglet S7 en mode portrait pendant un court moment pour lire un livre, mais l’onglet S7 Plus est vraiment encombrant dans cette orientation.

Le reste du design de la Tab S7 est tiré directement du livre de jeu de l’iPad Pro: une bordure uniforme autour de l’écran avec des coins arrondis, de l’aluminium au fini mat à l’arrière et des côtés à angles vifs et carrés. Aussi peu original soit-il, l’ajustement et la finition conviennent à ce niveau de prix, et personne ne peut nier que la Tab S7 est un appareil agréable.

La Tab S7 dispose d’un lecteur d’empreintes digitales intégré à son bouton veille / réveil.

Samsung a ajouté un flash LED au système à double caméra, ce qui facilite l’utilisation de la caméra pour la numérisation de documents.

Outre la différence de taille évidente et le type d’écrans utilisés, les Tab S7 et S7 Plus diffèrent par leurs systèmes de déverrouillage biométrique. La Tab S7 intègre un lecteur d’empreintes digitales dans le bouton d’alimentation, qui fonctionne rapidement et de manière fiable. Le S7 Plus dispose d’un scanner d’empreintes digitales intégré à l’écran, comme les smartphones haut de gamme de Samsung. Parfois, les scanners à l’écran peuvent être difficiles, mais je n’ai eu aucun problème à l’utiliser dans mes tests.

Samsung a mis quatre haut-parleurs dans les deux modèles Tab S7 et a ajouté un peu de réglage Dolby Atmos et AKG. Le résultat est une expérience forte et complète qui sonne bien, que je regarde une vidéo YouTube, que j’écoute Spotify ou que je compose un appel Zoom. Ils sont presque assez bons pour que je pardonne à Samsung de ne pas avoir inclus de prise casque.

Malheureusement, les microphones ne sont pas tout à fait au même niveau. Ceux à l’autre bout des appels Zoom ont dit que j’avais l’air étouffé et distant, malgré ma capacité à les entendre parfaitement bien. Samsung a été suffisamment intelligent pour placer la caméra frontale sur le bord long de l’écran.Ainsi, lorsque vous l’utilisez dans le boîtier du clavier, la caméra est sur le dessus, pas sur le côté, tout comme un ordinateur portable. Ce n’est pas la meilleure caméra que j’ai jamais vue, mais elle tourne autour de la plupart des webcams d’ordinateurs portables à ce stade et est beaucoup moins difficile à utiliser que la caméra frontale de l’iPad Pro.

Les deux tablettes ont d’excellents systèmes de quatre haut-parleurs, mais pas de prise casque.

À l’arrière se trouve un système à double caméra avec un objectif standard et ultra-large. Ils sont bien, mais ce que je suis heureux de voir est un flash LED, qui est utile lors de la numérisation de documents et manquait dans l’onglet S6.

L’autre moitié de la discussion sur le matériel Tab S7 concerne les étuis de clavier optionnels (et coûteux) de Samsung, qui vous permettent d’utiliser le S7 ou le S7 Plus à la place d’un ordinateur portable.

Il y a quelques bonnes idées ici. Par exemple, j’aime la façon dont le clavier peut être séparé de la tablette et il y a toujours une partie du boîtier qui protège le dos et fournit une béquille pour regarder des vidéos ou des dessins. Il est bien plus flexible que le Magic Keyboard d’Apple, qui vous oblige essentiellement à avoir tout ou rien. La couverture arrière maintient également le S Pen en place lorsque je jette la tablette dans un sac et au lieu de l’adhésif étrange qui faisait partie de l’étui de la Tab S6, Samsung utilise des aimants pour le fixer à la tablette, donc c’est beaucoup plus facile à prendre allumé et éteint.

Mais cette flexibilité a un prix lorsque j’essaie d’utiliser la Tab S7 sur mes genoux, où elle est toutes sortes de bancale et instable. Je peux le faire fonctionner, mais il est bien moins confortable qu’un iPad Pro, une Surface Pro ou un ordinateur portable à clapet traditionnel sur mes genoux.

Le clavier en option de la Tab S7 Plus et le S Pen inclus.

Le clavier de l’onglet S7 n’a pas de ligne de fonctions.

Le clavier et le trackpad ont une bonne sensation et une bonne action. J’aime particulièrement les nouveaux gestes multi-doigts qui me permettent de naviguer dans le logiciel avec des glissements sur le trackpad. Mais il y a aussi des désagréments ici, tels que la ligne de fonction qui ne peut pas être définie sur les commandes multimédias par défaut. Je dois appuyer sur la touche Fn chaque fois que je veux mettre la musique en pause ou régler le volume. La version 11 pouces du clavier omet complètement la rangée de fonctions, ce qui rend le travail encore plus difficile.

Le trackpad a également un rejet terrible de la paume, qui envoie mon curseur voler sur l’écran de manière erratique toute la journée, et vous ne pouvez pas désactiver le défilement inversé (ou «naturel»), ce qui me frustre.

Je ne prétends pas être un artiste, mais le stylet S Pen inclus de Samsung est plus facile à écrire que l’Apple Pencil, grâce à sa pointe plus douce, et je n’ai pas besoin d’un protecteur d’écran mat pour empêcher le stylet de déraper sur l’écran comme je le fais avec l’iPad. Il est également agréable à tenir et ne coûte pas 129 $ de plus comme celui d’Apple.

Le mode DeX de Samsung tente de répliquer macOS ou Windows, mais échoue généralement.

Logiciel

Ce n’est pas une déclaration controversée de dire que la partie la plus faible des offres de tablettes de Samsung est qu’elles utilisent Android, qui n’a pas bien fonctionné sur les tablettes depuis, enfin, jamais. C’est toujours le cas avec le S7, mais si tout ce que vous faites est de naviguer sur le Web, de vérifier Facebook et de diffuser Netflix, le logiciel fonctionne. C’est lorsque vous essayez de faire des choses plus exigeantes ou de vous éloigner des applications les plus populaires où vous rencontrez des problèmes.

Pour tenter de pallier certaines des lacunes du grand écran d’Android dans un contexte de productivité, Samsung a développé DeX il y a quelques années. Il tente de fournir une expérience de bureau plus traditionnelle, avec des fenêtres qui se chevauchent et une barre des tâches en bas.

Pour accéder au mode DeX, vous utilisez un raccourci clavier ou faites basculer le système automatiquement lorsque le clavier est connecté. Le système effectuera un redémarrage progressif et vous fera sortir de l’écran d’accueil Android traditionnel et lancera quelque chose qui ne semble pas très différent des versions actuelles de macOS. Les applications sont disponibles via un lanceur, vous pouvez voir toutes vos notifications et paramètres dans le coin inférieur droit, et lorsque de nouvelles applications s’ouvrent dans une fenêtre, elles ne prennent pas tout l’écran.

Tout cela est une bonne idée, en théorie. Ce qui permet la productivité sur un ordinateur de bureau ou portable est la possibilité d’ouvrir plusieurs fenêtres à la fois, qu’il s’agisse d’un deuxième navigateur ou d’un document à référencer lors de la rédaction ou d’une boîte de discussion pendant que vous rédigez un e-mail. C’est également une interface familière avec laquelle la grande majorité des gens sont à l’aise, contrairement à l’approche unique du multitâche de l’iPad.

Le problème est que même si Samsung y travaille depuis des années, DeX se sent toujours comme un projet inachevé et ce n’est pas quelque chose que le système Android de base prend bien en charge. La gestion rudimentaire des fenêtres de DeX n’a ​​pas de capture de fenêtre ni de bureau virtuel et est difficile à utiliser lorsque vous venez d’un système d’exploitation de bureau moderne. Je ne peux pas utiliser le trackpad pour sélectionner du texte dans une page Web ou une application pour une raison quelconque.

Ensuite, il y a les plus gros problèmes, comme lorsque des applications cruciales refusent de s’ouvrir en mode DeX (bonjour, LastPass) ou ne veulent pas coopérer avec les commandes de redimensionnement de la fenêtre hacky de Samsung (en vous regardant, Pocket). Les applications se bloquent fréquemment lorsque je suis dans l’environnement DeX, et si je ferme la tablette et l’ouvre plus tard, je peux m’attendre à ce que toutes les applications sur lesquelles je travaillais disparaissent. Ce n’est tout simplement pas quelque chose sur lequel je voudrais compter pour travailler tous les jours.

(En outre, c’est extrêmement pédant, mais le pointeur de la souris est tourné dans le sens antihoraire de quelques degrés de plus qu’une fois dans Windows ou macOS, et cela me semble étrange et déconcertant.)

Samsung a fait un bon travail en s’assurant que ses propres applications, telles que le navigateur et le calendrier, fonctionnent correctement, et que la suite Office de Microsoft et les applications de Google s’étendent sur l’écran de manière plus élégante. Si vous souscrivez à DeX et que vous l’utilisez en mode Android standard, vous pouvez utiliser la fonction multi-fenêtres de Samsung qui vous permet d’exécuter trois applications en même temps (un peu comme vous pouvez le faire sur le Galaxy Fold).

Mais la réalité est que la grande majorité des applications Android semblent stupides sur un si grand écran. Les applications que j’utilise tous les jours, comme Feedly, n’offrent pas plusieurs colonnes et Twitter n’est qu’une version étendue de l’application pour téléphone. Même si elles se mettent bien en forme pour un affichage plus grand, peu d’applications Android offrent une prise en charge des raccourcis clavier, ce qui est un problème particulier lorsque je gère ma boîte de réception dans Outlook.

Tout cela s’ajoute à une expérience frustrante lorsque vous essayez de faire quelque chose de plus productif que d’envoyer quelques e-mails ou de rechercher un nouveau vide à acheter.

La meilleure expérience avec l’onglet S7 est lorsque vous regardez des films ou des émissions de télévision.

Performance

Les deux modèles Tab S7 intègrent le dernier et meilleur processeur Snapdragon 865 Plus de Qualcomm, plus 6 Go de RAM dans le S7 et 8 Go de RAM dans le S7 Plus. Lors de mes tests, aucun des deux n’a montré de ralentissement ou de ralentissement, même lors du rebond entre plusieurs applications et de l’exécution d’une poignée d’onglets dans le navigateur. J’ai pu discuter avec mes collègues dans Slack, rédiger des articles dans notre CMS, naviguer sur Twitter, regarder des vidéos de Doug DeMuro sur YouTube et suivre mon flux RSS comme je le fais sur un ordinateur portable tous les jours de la semaine. Techniquement, le processeur d’Apple est plus rapide que le Qualcomm dans un test de référence, mais dans le monde réel, la Tab S7 Plus ne semble pas plus lente que l’iPad Pro, du moins pour les tâches que je lui demande.

La durée de vie de la batterie, cependant, est un sac mélangé. Pour les «trucs de tablette» typiques – lire des livres ou des articles, naviguer sur le Web, regarder des vidéos, jouer à des jeux, etc. – les Tab S7 et S7 Plus n’ont aucun problème à durer 10 heures ou plus entre les charges. Mais lorsque je les utilise comme postes de travail au lieu d’un ordinateur portable, cette endurance chute à moins de quatre ou cinq heures. Ce n’est pas sans rapport avec mon expérience sur l’iPad Pro dans les mêmes cas d’utilisation, mais cela signifie que je charge la tablette au moins une ou deux fois par jour lorsque je travaille. Heureusement, il existe un support pour une charge rapide de 45 watts, bien que le chargeur inclus ne pèse que 15 watts.

À la fin de ma période de test, je suis surtout devenu frustré parce que Samsung a fait des progrès par rapport à la Tab S6 de l’année dernière, et il y a des choses que j’aime ou même j’aime à propos de la Tab S7. Le matériel est de premier ordre, l’affichage est peut-être le meilleur que vous puissiez obtenir sur n’importe quel appareil mobile et l’expérience audio est excellente. Ce sont vraiment les meilleures tablettes de consommation multimédia que j’ai jamais utilisées, et je préfère prendre le S7 Plus pour regarder le dernier épisode de Pays de Lovecraft qu’un iPad Pro.

Mais lorsque vous dépensez plus de mille dollars sur une tablette et un clavier, il est raisonnable de s’attendre à plus qu’une excellente expérience de visionnage de films, et c’est là encore là où les tablettes de Samsung échouent.

Photographie de Dan Seifert / The Verge

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Written by SasukE

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