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Tout ce que vous devez savoir sur le wasabi

Le wasabi, c'est ce condiment à la couleur verte que l’on déguste généralement avec nos sushis. Mais connaissez-vous vraiment cette petite pâte au goût finement épicé et aux arômes pleines de nuances ? On vous en dit plus sur ses origines, sa préparation, et comment choisir le meilleur wasabi. 

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Qu’est-ce que le wasabi ?

En japonais, wasabi signifie « rose trémière des montagnes ». Même s’il nous semble très poétique, ce nom est celui de la plante à partir de laquelle on obtient le condiment. Poussant en milieu semi-aquatique, comme le riz d’ailleurs, elle fait partie de la famille des Brassicacées, au même titre que le cresson ou le chouchoux. 

Originaire du Japon,  le wasabi est assez similaire sur le plan gustatif au raifort (même s’il a un goût bien à lui). C’est d’ailleurs pour cela qu’on le surnomme souvent le« raifort japonais ». 

Traditionnellement, c’est la racine fraîche du wasabi qui est râpée pour obtenir la pâte que l’on connaît bien. Dans le commerce, ce dernier est cependant généralement préparé à partir de poudre de moutarde mélangée à du raifort coloré. 

Un superaliment 

Même consommé en petite quantité, le wasabi reste un précieux allié pour notre santé. Il est en effet particulièrement riche en calcium, en protéines et en vitamine C, un antioxydant particulièrement efficace contre les infections. 

Saviez-vous d’ailleurs que les japonais ne le consomment pas uniquement sous forme de pâte, mais aussi en légumes (frits ou sautés, et parfois dégustés en salade). 

Le wasabi est également connu comme étant un antibactérien et anti-cariogène naturel. Il repousse en effet les bactéries, en particulier celles qui ont tendance à se loger sur l’émail des dents. 

Les différentes variétés de wasabi

Le wasabi existe principalement sous deux variétés différentes. Pour commencer, vous trouverez le daruma wasabi, facilement reconnaissable à sa couleur vert foncé. Mais vous pouvez aussi goûter le matsuma wasabi, dont les feuilles sont certes plus claires, mais les arômes nettement plus prononcées. 

Comment bien choisir son wasabi ?

Si vous n’avez pas le choix, prenez du wasabi en tube, de préférence de bonne qualité, comme le Hon Wasabi Izu de Kameya que l’on retrouve dans toutes les bonnes épiceries asiatiques, mais aussi dans le catalogue Leclerc de la semaine prochaine

Si vous le pouvez, préférez les racines de wasabi, qui sont de plus en plus accessibles en France. Cela vous permettra de profiter des saveurs du condiment. Une bonne alternative sera la racine congelée, plus facile à trouver et à conserver.  

Comment  cuisiner le wasabi ?

Fraîchement râpée (en décrivant un mouvement circulaire), la racine de wasabi fraîche sera le parfait accompagnement de vos sushis, makis et autres sashimis. Vous pouvez aussi l’utiliser pour relever un plat de viande ou de poisson cuit. C’est aussi un ingrédient idéal pour relever une mayonnaise maison ou une vinaigrette !

Pour bien la conserver, pensez ensuite à envelopper votre racine fraîche de wasabi dans un linge humide, puis à la placer dans un sachet plastique non fermé dans le bac à légumes de de votre réfrigérateur.

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