Un peu d’Italie … en Grèce: l’île inconnue de Syros est un chef-d’œuvre à l’italienne

Ermoupoli est probablement la ville la plus extraordinaire de Grèce. Il n’y a pas de dédale de ruelles, pas de maisons blanchies à la chaux et pas de tas de filets de pêche emmêlés dans le port.

Ce que vous obtenez à la place est une ville animée, dont les larges places, les églises aux grandes coupoles et les demeures aux couleurs pastel ont plus l’air italienne que grecque.

Ermoupoli est la capitale de Syros, une île de 22 000 âmes au milieu des Cyclades. De nouveaux catamarans rapides ont commencé à y amarrer l’année dernière, c’est ainsi que les touristes l’ont découvert – ils l’utilisent comme un arrêt au stand entre Mykonos et Le Pirée, le principal port d’Athènes.

Ermoupoli, sur la photo, est la capitale de Syros, une île de 22 000 âmes au milieu des Cyclades

Ermoupoli à l’italienne est la plus grande attraction de Syros. Il a été créé dans les années 1820 par des réfugiés des îles ravagées de Chios, Psara, Kasos et Crète pendant la guerre d’indépendance grecque. Ils étaient des commerçants avisés et des constructeurs navals dont l’industrie a fait d’Ermoupoli le principal port grec jusqu’à la montée du Pirée.

Ils ont construit des demeures seigneuriales dans le style néoclassique dominant et décoré des églises d’héritage. L’un d’eux s’est avéré être une sensation.

Papa Kostas, curé de l’église de la Dormition de la Vierge, tient à raconter l’histoire. «C’était en mars 1983, le premier jour du Carême, et George Mastoropoulos, l’archéologue, cataloguait les icônes apportées à Syros.

Il les nettoyait soigneusement jusqu’à ce qu’il commence à sauter comme un enfant. «Papa Kostas», a-t-il dit, «vous avez ici un véritable trésor». »

Ce que Mastoropoulos avait révélé sous la crasse des siècles était la signature d’El Greco. Je regarde sa Dormition, peinte dans le style crétois quand le maître était dans la vingtaine, et je suis heureux qu’elle ne se soit pas retrouvée dans un musée sans visage mais soit restée sous la tendre attention de Papa Kostas.

Une promenade rapide de l’église me mène à la place centrale de Miaouli, dominée par la mairie et son long escalier monumental.

Je continue dans des rues pavées de marbre jusqu’au théâtre Apollo, construit dans le style du Teatro San Carlo de Naples.

Je passe devant l’église Saint-Nicolas le Riche, une basilique en forme de dôme sur des colonnes corinthiennes, et me retrouve au-dessus de la ville, sur une crique couronnée par une chaîne de palazzos.

Chic grec: Ano Syros regorge de ruelles étroites. La ville médiévale est sur une colline escarpée surplombant le port

Le lendemain, je monte à la ville médiévale d’Ano Syros, sur une colline escarpée surplombant le port.

C’est ici, dans l’ancienne capitale, que je découvre enfin ces ruelles claustrophobes caractéristiques, panoramas pélagiques et maisons blanchies à la chaux.

Une fois de plus, Syros ignore le règlement: le monastère appartient aux Capucins, tandis que les églises présentent des orgues, des statues polychromatiques, des confessionnaux en bois et des enseignements du pape François.

Un prêtre de l’église Saint-Georges explique: «Ermoupoli est orthodoxe, mais le reste de Syros est catholique. L’île était sous la protection du pape. Nous célébrons maintenant Pâques ensemble aux dates orthodoxes par une dispense spéciale du Vatican. »

Pas de surprise, cependant, en ce qui concerne les plages. Depuis Ermoupoli, un bus parcourt un circuit de la rive sud, où les sables sont de couleur caramel et l’eau transparente.

Les touristes utilisent Syros, sur la photo, comme un arrêt entre Mykonos et Le Pirée, le principal port d’Athènes

La station balnéaire la plus développée est le croissant d’or de Galissas, où je suis accueilli au très célèbre restaurant Iliovasilema. Il sert une cuisine grecque avec une touche créative: salade d’oursins, flan de fenouil, joue de boeuf ou orzotto.

Un autre complexe populaire est Kini, un village de pêcheurs compact avec un port agréablement calme, où je monte à bord d’un bateau avec Syros Adventures pour une excursion d’une journée sur les plages du nord.

Notre dernier arrêt est Grammata, une baie abritée aux eaux irisées. Je décide de suivre le rivage autour d’un promontoire rocheux où les marins naufragés ont gravé des messages de gratitude depuis l’Antiquité.

Non habillé pour la randonnée, je glisse et détruis mes tongs – un désastre, car je suis laissé pieds nus sur des rochers coupants. Un couple grec sur un voilier repère ma situation et me jette une paire de sandales – qui conviennent miraculeusement – pour que je puisse terminer ma marche. «Garde-les», crient-ils, refusant mes offres d’argent. « C’est vous qui en avez besoin. »

C’est ainsi que je me souviens de Syros. L’île est idiosyncratique et excentrique, mais son âme appartient à une Grèce à l’ancienne où les actes de générosité envers les étrangers font toujours partie de la vie quotidienne.

FAITS SUR LE VOYAGE

John a voyagé avec Sunvil (sunvil.co.uk), qui propose sept nuits en B&B à Ermoupoli à partir de 898 £ par personne, y compris des vols de Londres à Mykonos et des transferts en ferry. Voir visitesyros.com/en.

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Written by Vegeta

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