Un road trip de 5 jours à travers la province de Ha Giang

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Près de la frontière avec la Chine, la province vietnamienne peu peuplée de Ha Giang me semblait une sorte de dernière frontière mythique. Alors que des paysages époustouflants se déroulaient continuellement devant moi, le fantasme d’être un explorateur était presque parfait.

Si vous aimez les voyages hors des sentiers battus, Ha Giang est un régal. La meilleure façon de voir la province la plus septentrionale du Vietnam est de conduire en moto ou en scooter en boucle pendant 3 jours ou plus.

Alors que l’itinéraire vous mènera à travers le géoparc du plateau karstique de Dong Van, vous passerez devant des paysages calcaires incroyables et de nombreux groupes ethniques locaux vivant dans de petites villes entourées de rizières en terrasse.

J’ai conduit pendant 5 jours et dans le sens antihoraire, ce qui est un peu différent de l’itinéraire normal de Ha Giang. Vous pouvez suivre mon voyage en utilisant la carte ci-dessous (les endroits numérotés sont ceux où j’ai passé la nuit).

Partir dans la ville de Ha Giang

Je suis arrivé dans la capitale provinciale en bus de nuit depuis Hanoi.

J’ai parlé à d’autres voyageurs qui avaient fait tout le trajet depuis Hanoi en moto, qui ont dit que c’était l’une des conduite les plus ennuyeuses qu’ils aient jamais faites. J’étais heureux d’avoir sauté tant d’heures de conduite fastidieuse, en partant plutôt de la ville de Ha Giang.

Si vous vous demandez comment louer des motos à Ha Giang City, ce sera le cadet de vos soucis. Pratiquement toutes les maisons d’hôtes et auberges de la ville de Ha Giang loueront des motos ou des scooters. La boucle est la seule raison pour laquelle tout le monde visite, vous y trouverez donc tout ce dont vous avez besoin pour le voyage.

Sur Jour 1, le temps m’a plutôt inquiété. Il pleuvait dans la ville de Ha Giang et les prévisions pour la région semblaient affreuses. Quand il a finalement cessé de pleuvoir, je suis monté sur mon vélo, faisant un premier arrêt rapide au Point de vue du Café Núi Cam surplombant la ville.

J’ai ensuite eu quelques heures de conduite le premier jour, en m’arrêtant dans la ville de Tam Son. Je croisais deux fois mes doigts pour dire que le mauvais temps ne gâcherait pas mon voyage, mais les choses s’arrangeraient volontiers à la fin.

J’ai élaboré un plan qui me mettrait sur le col de Dong Van – qui a les vues les plus spectaculaires – le jour où le ciel serait dégagé. La brume et les nuages ​​gâchaient parfois la vue sur le chemin, mais cela donnait aussi au paysage un air mystérieux lors de mes premiers jours de conduite.

Faire la boucle dans le mauvais sens

Il existe une façon plus ou moins standard de conduire à Ha Giang, que presque toutes les visites organisées suivent et que vous trouverez imprimées sur des dépliants fournis par les auberges et les loueurs de vélos.

En un mot, cela se passe comme suit: vous conduisez dans le sens des aiguilles d’une montre, vous vous arrêtez pour dormir à Yen Minh, puis vous dormez à Dong Van, puis revenez de la même manière.

Mais vous n’êtes pas obligé de le faire de cette façon!

J’ai complètement ignoré cet itinéraire standard et je pense que mon voyage aurait pu être meilleur pour cela. J’ai passé 5 jours au lieu de 3 et suis allé dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, ce qui m’a désynchronisé avec tous les groupes. C’était génial de faire les choses à mon rythme, de m’arrêter là où cela me paraissait intéressant.

Par exemple, la plupart des cyclistes ne s’arrêtent que brièvement dans la ville de Tam Son (Quan Ba) pour le déjeuner, mais j’ai décidé d’y rester pour la nuit. Au départ, c’était juste pour attendre la pluie, mais j’étais content d’avoir passé plus de temps ici.

La vue sur la vallée environnante à Quan Ba ​​était tout simplement magnifique. J’ai conduit pour le voir sous tous les angles, puis je suis allé dans un village ethnique voisin. Bien que le mot niché soit surutilisé dans l’écriture de voyage, cette ville était bel et bien nichée entre un ensemble de collines karstiques pokey, tout simplement magnifique. De là, j’ai marché vers la belle Grotte de Lung Khuy, que j’avais tout seul à explorer.

De retour à Tam Son, il y avait une atmosphère animée alors qu’une fête se déroulait avec de la musique traditionnelle vietnamienne diffusée par les haut-parleurs de l’école. Je me suis senti très heureux immergé dans l’expérience de voyage, un sentiment qui persisterait pendant toute la boucle de Ha Giang.

Conditions de conduite

Certains ont qualifié la route d ‘«extrême», mais je pense que cela est basé sur un peu de malentendu.

La boucle de Ha Giang est appelée «Route extrême nord» dans au moins un guide, évidemment parce qu’elle touche l’extrême nord du Vietnam. Cela ne veut pas dire que c’est littéralement extrême, alors quand les routards se vantent de extrême un ‘c’est un peu faux.

Pourtant, après avoir lu de nombreux avertissements sur l’état des routes, je dois dire que j’étais un peu inquiet. J’y suis allé avec un peu plus de préparation que les autres voyages à moto que j’ai faits en Asie.

Pour être honnête, je m’attendais à ce que les routes de Ha Giang soient pires. En tant que personne qui conduit occasionnellement un scooter, les conditions semblaient généralement bonnes, même si certaines pièces ne conviennent pas aux débutants. Certaines routes ont des courbes très serrées, tandis que d’autres sont étroites ou dépourvues de garde-corps. Certaines routes peuvent clairement être dangereuses par mauvais temps.

Si vous avez peu ou pas d’expérience de conduite, que vous vous retrouvez facilement à osciller beaucoup sur un scooter, ou si vous êtes du genre imprudent, alors la boucle Ha Giang n’est probablement pas pour vous. Si vous maîtrisez assez bien un vélo et que vous êtes prudent, tout ira probablement bien.

Là encore, j’ai également vu des gens manger de la merde sérieuse sur de bien meilleures routes en Asie, alors soyez toujours prudent et assurez-vous de lire tous les conseils de sécurité à l’avance. Cela comprend la conduite lente, la connaissance de vos limites, la prise en compte d’une certaine protection pour vos genoux et vos coudes, et une attention particulière dans les virages (car les voitures peuvent encore se dépasser). Gardez à l’esprit que même si vous avez une assurance voyage, il se peut que vous ne soyez pas couvert si vous n’êtes pas un conducteur autorisé. Si vous avez des doutes, vous pouvez faire un tour facile à conduire à la place, à dos avec un guide local.

La route principale QL4C semblait bien entretenue, bien que l’histoire soit différente pour certaines des petites routes. Sur Jour 2, en descendant le plus petit DT181, j’ai dû contourner beaucoup plus de nids de poule et affronter des cols sinueux sans garde-corps. À un moment donné, je n’ai pas voulu prendre de risque et j’ai bien roulé loin du bord de la falaise, de l’autre côté de la route.

J’ai adoré conduire les routes secondaires (comme DT181 et DT176). Il n’y a presque pas de camions ou de voitures sur ces routes intérieures plus étroites, ce qui vous met plus en contact avec tout ce qui vous entoure. C’est aussi ici que la population locale était la plus désireuse d’interagir, avec des enfants qui saluaient chaque ville que je passais.

Dans un village, je me suis arrêté pour prendre un café et j’ai eu une merveilleuse conversation via Google Translate, qui fait un très bon travail de traduction entre l’anglais et le hmong. C’était le gars du café qui avait fait signe à mon téléphone, l’avait connecté au WiFi de sa hutte en bambou et avait commencé à me parler via l’application.

Nous avons fait passer des messages de cette façon pendant un certain temps. «Regardez tous les beaux poulets» est une chose qu’il a écrit dont je me souviens encore. Les poulets étaient vraiment beaux.

Les plus grands points forts de la boucle

Sur Jour 3, Je suis resté dans la ville de Du Gia, choisissant de fouiller un peu dans la zone au lieu de se diriger directement vers Dong Van. Du Gia est légèrement en retrait de la route principale, mais vaut le détour.

Il y a une douzaine d’auberges et de séjours chez l’habitant à Du Gia, une ville magnifiquement située dans une vallée avec des rizières en terrasse. Certaines des auberges de jeunesse de Du Gia organisent des randonnées d’une journée dans la région, ce qui peut vous donner un changement bienvenu en restant assis sur un siège de scooter toute la journée.

La pluie tombait en fait à Du Gia toute la matinée, alors j’ai passé du temps à discuter confortablement avec d’autres voyageurs près d’un feu de camp sous un toit de chaume. Lorsque les choses se sont enfin éclaircies, j’ai vérifié une cascade à proximité et je suis allé dans certains des villages indigènes de la région.

Sur Jour 4, il était enfin temps de se rendre au Col de Dong Van.

Disons simplement que cela n’a pas déçu.

Cette route vraiment vertigineuse longe un ravin dont vous pouvez à peine voir le fond. Au sommet, vous avez droit à des vues panoramiques épiques s’étendant jusqu’à la Chine.

En termes d’échelle et de pur facteur wow, c’est facilement le plus grand point culminant de la boucle. Je m’arrêtais pratiquement toutes les 5 minutes pour prendre plus de photos et profiter de la vue.

J’ai continué à passer la nuit au ville de Dong Van, qui semblait être l’étape de nuit la plus populaire le long de la route, avec une forte densité d’hébergement ainsi qu’une place de la ville dédiée aux bars et cafés touristiques.

J’ai pris la brève randonnée jusqu’au Point de vue de Don Cao [map]. Là, j’ai regardé le soleil se coucher alors que les habitants en vêtements traditionnels cherchaient des herbes et des plantes autour du point de vue.

Le trajet du dernier jour vers la ville de Ha Giang aurait peut-être été un peu moins intéressant, car j’avais déjà vu l’épopée du col de Dong Van. Sur Jour 5, J’ai quand même passé une journée fantastique sur la route.

Ce qui m’a frappé, c’est la fréquence à laquelle la géographie et la faune ont changé – en particulier dans les sections nord de la boucle de Ha Giang – allant des zones sèches et arides aux vallées tropicales luxuriantes et aux forêts de pins.

Je me suis arrêté au Palais du roi Hmong, une structure centenaire où vivait autrefois le dirigeant local – et une vue culturelle intéressante.

J’ai également eu la chance d’attraper le marché régional une fois par semaine à proximité, qui fait venir les Hmong de tous les villages de montagne pour vendre et acheter leurs produits. Comme partout le long de la boucle de Ha Giang, c’était un plaisir de voir toutes les femmes vêtues de couleurs vives – ainsi que des hommes généralement vêtus d’uniformes de travailleurs noirs.

Faire justice à la boucle

Il est difficile de décrire pleinement à quel point je me suis senti heureux de conduire la boucle de Ha Giang. C’est tellement amusant d’avoir le vent en face et de voir la route se dérouler à chaque coin de rue. Mais il est encore plus difficile de dire à quel point la région est magnifique et magnifique. D’une manière ou d’une autre, les photos ne sont même pas à moitié aussi belles que la réalité.

C’est un privilège incroyable de voir Ha Giang alors qu’il n’est pas encore touché par le tourisme de masse. Bien que certains groupes organisés conduisent la boucle, la région est principalement hors des sentiers touristiques traditionnels.

Je suis certain que cela finira par changer, car Ha Giang est tout simplement trop étonnant pour ne pas devenir un jour un autre site touristique commercialisé. Mais, espérons-le, il est encore très loin de devenir une autre baie de Sa Pa ou Ha Long.

À un moment donné, j’ai vu une camionnette de touristes chinois s’arrêter sur la route, déchargeant au moins vingt touristes qui ont ensuite assiégé de tous côtés trois fermiers imprudents en vêtements traditionnels. Les fermiers semblaient prendre tous les paparazzi qui leur poussaient des caméras au visage avec bon esprit, mais je me demande s’ils seront toujours aussi compréhensifs.

Bien que je n’aime généralement pas le cliché «allez-y avant que ça change», je pense que cela s’applique dans ce cas. Si vous voulez faire la boucle de Ha Giang, je pense que c’est le moment idéal. Il est suffisamment développé pour être accessible, mais pas suffisamment développé pour être gâté.

Pour vivre pleinement l’expérience de Ha Giang, essayez de passer autant de jours que vous le souhaitez. J’ai rencontré un routard qui tentait de tout faire en 2 jours, ce qui me semblait un peu fou. Je dirais que vous avez vraiment besoin d’au moins 3 jours. J’étais heureux d’avoir dépensé 5, et avec le recul j’aurais même pu facilement en faire 7 (en conduisant plus lentement, y compris toutes les routes secondaires optionnelles, ou peut-être même en conduisant à Cao Bang).

Il existe plusieurs façons de faire la boucle: de manière autonome, en auto-conduite avec un groupe de touristes, à l’arrière avec un coureur engagé ou même en louant une voiture avec chauffeur.

Pour ressentir une totale liberté, je pense qu’il vaut mieux conduire soi-même. Considérez les circuits uniquement si vous n’êtes pas un cycliste confiant ou si vous avez peur de partir seul. Sinon, je pense qu’Ha Giang est plus expérimenté en tant qu’explorateur qu’en tant que client d’une tournée. Bien sûr, si vous vous retrouvez perdu ou sans carburant, ce seront des défis que vous devrez également résoudre vous-même.

Heureusement, naviguer seul à Ha Giang n’est pas trop difficile. Et si votre réservoir est toujours bas, vous pouvez toujours un villageois quelque part prêt à vous vendre au moins une bouteille de Coca-Cola de carburant.

Une chose qui vous aidera beaucoup est d’étudier attentivement le guide exhaustif de Ha Giang sur le blog Vietnam Coracle. Bien que j’aie essayé de partager mes expériences personnelles ici, cette ressource incroyable contient des informations beaucoup plus détaillées, couvrant littéralement chaque route et chaque lieu de séjour. C’est le guide le plus fiable que j’ai vu, je vais donc vous y référer avec plaisir.

Tout ce qu’il me reste à dire, c’est que Ha Giang est la meilleure chose que j’ai faite au Vietnam et peut-être même l’une des meilleures choses que j’ai faites dans toute l’Asie du Sud-Est. Même si je ne voulais pas faire la une de cet article avec cela, pour ne pas exagérer inutilement un endroit précieux, je pense que Ha Giang est quelque chose de spécial.

Si vous décidez de faire la boucle de Ha Giang, assurez-vous de prendre votre temps. Essayez de tout imprégner car il y a peu d’endroits comme celui-ci. Bonne chance, soyez prudent et profitez de la balade.


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Written by SasukE

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