Une fête suédoise des écrevisses est un spectacle de crustacés et de schnaps

Pendant l’été sur la côte ouest de la Suède, il y a un sentiment d’anticipation à l’approche de sa saison de fêtes plutôt unique. Tout le monde est un peu étourdi par … les écrevisses. Alors ne soyez pas surpris quand, en août, vous voyez des groupes assis à de longues tables portant des bavoirs et des chapeaux drôles, chantant des chansons idiotes et faisant tomber des schnaps.

La Suède occidentale abrite à la fois la langoustine grasse de la mer et son petit cousin, l’écrevisse – une délicatesse d’eau douce si populaire dans le pays que, pendant la majeure partie du 20e siècle, des réglementations strictes restreignaient quand elle pouvait être capturée pour éviter la surpêche.

Son retour à la table du dîner en août – une date connue sous le nom de « Première d’écrevisses » – est devenu l’une des plus grandes occasions de la Suède, lorsque les amis et les familles se sont réunis et que les monticules des crustacés ont été engloutis avec beaucoup de boisson.

Des perspectives lumineuses: le port coloré de Smogen, la ville d’été la plus animée de la région de Bohuslan

Mais alors que les règles de pêche ont été supprimées au début des années 1990, lorsque les populations d’écrevisses sont revenues à des niveaux sains, cela semblait toujours être une bonne excuse pour une fête, et la tradition se poursuit donc dans le plus pur style Scandi. La Suède est fière de sa cuisine et, pour les gourmets comme moi, c’est un voyage gastronomique à savourer.

De Göteborg, nous nous dirigeons vers le nord et il y a une texture apaisante sur la côte ouest. L’archipel glaciaire de Vrango est intensément joli – dominé par le granit gris rosé, donnant une profondeur de champ spectaculaire qui semble durer éternellement.

Mes premières impressions de la Suède inspirent un sentiment de grand air, où de vastes étendues de campagne sont parsemées de petites communautés avec une peinture parfaite et des pelouses immaculées, une Volvo toujours garée dans l’allée. Des ponts impressionnants coupent le littoral et des ranchs clôturés en blanc me rappellent les États-Unis.

Nous nous dirigeons vers Smogen, la ville d’été la plus animée de la région de Bohuslan. Il est plein de maisons aux façades en bardeaux blanchies à la chaux et de maisons de plage au toit de terre cuite qui vous font penser au drame du crime de Scandi. L’air saumâtre de la mer du Nord déferle le long d’une promenade bordée de boutiques, cafés, restaurants et clubs.

Le lit pour la nuit se trouve au Smogens Hafvsbad, considéré comme l’un des plus beaux hôtels de Suède. Le lendemain matin, je ne peux pas résister à un safari d’écrevisses organisé par Martin Olofsson, qui pêche ces eaux depuis plus de 20 ans.

C’est le tourisme de base – la chance de vivre la vie d’un chien de mer suédois pour ceux qui aiment l’odeur et la houle de la mer. Martin parcourt l’archipel, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, transportant ses pots de trésors de langoustines. Environ 700 sont sortis quotidiennement, et apporte aujourd’hui une bonne prise à 355 lb.

Martin est content. Il jette un seau de bestioles directement du filet dans un tambour d’eau bouillante sur le pont. Nous les regardons devenir roses, puis les retirer, éplucher et jeter les coquilles par-dessus bord, avant de savourer le délicieux. De Smogen, nous nous dirigeons vers l’intérieur vers le canal de Gota.

La Suède occidentale abrite à la fois la grosse langoustine de mer et son petit cousin, l’écrevisse (photo)

En 1809, Baltzar Von Platen et le constructeur de canaux écossais Thomas Telford ont présenté un plan pour une route fluviale au milieu de la Suède afin d’éviter de payer de lourds droits danois sur la navigation.

Il a fallu 22 ans pour creuser, mais est resté un lien de transport clé pendant plus d’un siècle, couvrant 120 miles. Nous rejoignons les habitants à l’extérieur de l’ancien moulin converti à Norrgvarn, qui jettent des pots remplis d’appâts de poisson pourri ou cru dans le canal. Les écrevisses de rivière sont nocturnes et ne peuvent être capturées qu’après le crépuscule – 22h30 en été.

Ils doivent être maintenus en vie avec de l’eau courante jusqu’à ce qu’ils soient placés dans une casserole géante de liquide bouillant et parfumé à l’aneth, donc attendre de les manger nécessite un peu plus de patience.

Alors que les écrevisses sont les stars incontestées, la fête traditionnelle d’août comprend également de la bière artisanale régionale, du schnaps, du fromage et des pains croustillants de producteurs d’aliments artisanaux, que je goûte et achète le long du parcours.

Qvanum Food & Malt brasse une délicieuse bière avec de l’eau de son propre puits et distille des spiritueux de grains maltés aromatisés au cacao, au cumin et au fenouil. Le propriétaire Claes Wernerson a commencé le brassage en 2005 avec l’aide d’un voisin anglais, qui était ravi d’avoir un quasi-pub à sa porte.

Party Time: les habitants sont tous habillés de chapeaux et de bavoirs lors d’une fête d’écrevisses

Plus loin, dans un garage de la plaine de Vara, je découvre un paradis pour les amateurs de fromages sur une ancienne base militaire (sivansost.se). La propriétaire, Sophia Johansson, est issue d’une lignée de fromagers célèbres datant de 1875. Lorsque sa mère a pris sa retraite, Sophia a quitté son emploi de pâtissier et boulanger pour reprendre l’entreprise familiale. Ils ont bientôt besoin de plus d’espace et ont acheté le garage abandonné de l’armée de la Seconde Guerre mondiale.

Nous l’attrapons en train d’expérimenter avec du pain croustillant aux carottes et aux betteraves, avec de délicieuses gaufrettes provenant de la cuisine. J’ai choisi un bleu suédois servi avec des tomates rouges et de la marmelade de vanille et j’ai mis quelques-uns de ses merveilleux craquelins au sésame et aux graines de lin dans le panier avec du pain aux abricots et aux noix.

Les ingrédients de la fête étant complets, il est temps de se régaler de cette douce soirée d’août. Ajoutez quelques amis, des tas d’écrevisses fraîchement bouillies, des fromages et des pains croustillants fantastiques, plus de bières artisanales que je ne veux mentionner, suivis de schnaps locaux et d’une sélection de chansons à boire idiotes, et bon Olaf, c’est la fête! Les écrevisses sont d’autant mieux lorsqu’elles sont mangées à une longue table sous les étoiles avec des lanternes en papier de couleur flamboyante (une pleine lune souriante est préférable, apparemment). Ajoutez des bavoirs et des chapeaux et le banquet commence.

Il est bon de sucer les doigts avec beaucoup de slurping bruyant pour extraire les jus – tout comportement parfaitement acceptable. Le tout est épongé avec du levain d’olive moelleux. Et c’est un festival suédois des écrevisses.

FAITS SUR LE VOYAGE

Sarah Siese était l’invitée de l’expérience du pays comestible par le canal de Gota dans l’ouest de la Suède. Les vols vers Göteborg au départ de Londres avec British Airways (ba.com) coûtent à partir de 38 £ l’aller simple, à partir de 26 £ l’aller simple avec le Norwegian (norvégien.com) et 19,99 £ l’aller simple avec Ryanair (ryanair.com). Pour plus d’informations, visitez visitesweden.com/ediblecountry. Smogens Hafvsbad (smogenshafvsbad.se) est considéré comme l’un des plus beaux hôtels de Suède.

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Written by Vegeta

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