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Votre fumée de feu d’artifice pourrait être contaminée par du plomb

La fumée pyrotechnique des fêtes peut être si épaisse, en fait, que, historiquement, les épidémiologistes qui étudient les niveaux ambiants de métal dans l’air jettent en fait les données autour de ces deux dates. Ces aberrations sont tout simplement trop importantes. Mais ce n’est peut-être pas surprenant, car les Américains ont acheté 249 millions de livres de feux d’artifice en 2019, selon l’American Pyrotechnics Association.

Alors, pourquoi le plomb apparaît-il dans les feux d’artifice? Un organisme sans but lucratif appelé l’American Fireworks Standards Laboratory essaie d’empêcher cela. Le groupe fait ce que son nom suggère, en développant et en maintenant ce que leur site Web appelle «des normes volontaires de sécurité et de qualité pour chaque classification de feux d’artifice» et en aidant «les fabricants à améliorer la sécurité et la qualité dans la conception, la fabrication et les performances des feux d’artifice».

John Rogers, directeur exécutif du groupe, note que 98 ou 99% des feux d’artifice sur le marché américain sont importés de Chine. La tranche du marché de la fabrication de feux d’artifice aux États-Unis est «très, très, très peu», dit Rogers. «Les États-Unis avaient, il y a des années, un marché manufacturier assez important. La Chine nous a essentiellement mis à la faillite en termes de fabrication. En termes de main-d’œuvre, les feux d’artifice sont un produit très exigeant en main-d’œuvre. C’est fait à la main. « 

Les importateurs américains s’associent à l’AFSL, acceptant de n’importer que des fabricants chinois appartenant également au groupe. Les travailleurs du laboratoire de normalisation prélèvent des échantillons dans des lots de feux d’artifice et les testent pour la composition chimique, ainsi que l’efficacité du fusible (en s’assurant qu’ils brûlent au moins 3 secondes et pas plus de 9 secondes) et s’ils sont enclins à basculer et tirant sur la foule. Au cours d’une année donnée, le groupe teste environ 25 000 lots. Si l’un échoue, il est interdit de le vendre aux importateurs membres de l’AFSL aux États-Unis.

Tout compte fait, dit Rogers, l’AFSL supervise environ 85% du marché américain. Les autorités fédérales effectuent également une certaine surveillance via la Commission de la sécurité des produits de consommation, examinant les échantillons des points d’entrée et testant les feux d’artifice sur étagère.

Pourtant, des feux d’artifice contaminés glissent à travers les fissures réglementaires. Et Gordon dit que le fait d’en acheter certains pour son étude n’en est qu’une preuve. «De toute évidence, lorsque j’ai acheté ces produits il y a plusieurs années, deux sur 12 avec des niveaux de plomb élevés signifient qu’ils ne faisaient pas trop bien dans l’étendue de leur échantillonnage», explique Gordon. «Tout est là pour la couleur et le bruit. Et pour moi, l’essentiel est que les fabricants se redressent et fassent plus de tests. »

C’est bien beau, mais certains des fabricants les moins éthiques ne veulent probablement pas plus de tests. Roger Schneider, vice-président et secrétaire de l’International Symposium on Fireworks Society, qui accueille des rassemblements d’experts de l’industrie pyrotechnique, dit que certains de ces fabricants peuvent même délibérément ajouter du plomb. Ces petites étoiles explosives et crépitantes qui jaillissent de feux d’artifice? Autrefois, les compositions à base de plomb ont rendu cela possible, mais l’industrie est passée à une alternative: l’oxyde de bismuth.

« L’oxyde de bismuth fonctionne très bien, et il ne comporte pas le type de toxicité que nous associons généralement aux composés de plomb », explique Schneider. « Mais à un moment donné – je ne sais pas, il y a peut-être une pénurie d’oxyde de bismuth – ce que le fabricant chinois fera pour répondre à la demande de fabrication, ils le remplaceront librement et ils recommenceront à utiliser des composés qui ne sont pas autorisé. »

Les auteurs de ce nouvel article constatant des niveaux aussi élevés de plomb dans un feu d’artifice sont donc alarmants, mais peut-être pas surprenants. Pourtant, cela est particulièrement aggravant parce que le monde a depuis longtemps reconnu la menace que fait peser sur la santé humaine et a agi pour l’atténuer. Dans les années 1980, l’EPA a contraint les sociétés pétrolières à éliminer progressivement l’essence, par exemple. «Le plomb dans l’air a diminué de 98% au cours des 30 années qui ont suivi, c’est donc une énorme victoire pour l’EPA», explique le Dr Brian Christman, porte-parole médical bénévole de l’American Lung Association et vice-président de Vanderbilt Medicine. «Mais nous savons également que le plomb dans la peinture entraîne des lésions cérébrales et des troubles cognitifs vraiment importants et une diminution du QI chez les enfants. L’idée de faire exploser des feux d’artifice et de souffler du plomb sur les enfants est vraiment terrible. »

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Written by Naruto Uzumaki

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