Zen et l’art des ailes de vélo

L’atelier de vélo d’Oski Collado est une rhapsodie bohème incarnée. L’ancienne usine de vitraux de la vieille ville de Haarlem, affectueusement reconvertie en studio d’art par le beau-père de Collado, abrite un mélange non conventionnel de pignons et de chevalets, de meuleuses et de pinceaux.

Ce qui semble au premier abord shambolique est en fait ordonné et magnifique dans sa fonctionnalité brute. Collado, 52 ans, de longs cheveux noirs serrés aussi étroitement que le repli du t-shirt à l’intérieur de son camouflage, se tient au centre, surveillant les dimensions d’un nouveau vélo électrique Cowboy suspendu à une poulie de fortune.

C’est ici, juste à la sortie d’Amsterdam, que Collado, le punk squatter du skateboard et ancien photographe de rock-n-roll, fabrique des ailes Rain-Bow. Une entreprise vieille de trois ans, elle est aussi éclectique et improbable que l’homme qui l’a créée.

Oski Collado adapte un garde-boue Rain-Bow à un vélo électrique Cowboy 3.

Les ailes de vélo, ou les garde-boue si vous préférez, sont ennuyeuses. Ils sont souvent ignorés par les fabricants de vélos, car ils peuvent bouleverser les lignes par ailleurs épurées de conceptions plus haut de gamme. Ils ajoutent également au coût, c’est pourquoi de nombreux vélos sont proposés sans ailes, ce qui oblige les acheteurs à les ajouter en tant qu’accessoires supplémentaires lors du paiement.

Mais les ailes ne sont pas facultatives si vous vous rendez régulièrement au travail à vélo, comme beaucoup de gens le font dans des villes comme Amsterdam, Copenhague et Portland. Vous regretterez de ne pas les avoir juste au moment où il pleut et vous arrivez au travail les tibias et le dos couverts de crasse de la route.

Les ailes Rain-Bow encadrent parfaitement l’arc de la roue avec un minimum de matière tout en protégeant le pilote. Ils sont si minimalistes qu’ils ont l’air d’être chez eux sur l’élégant vélo électrique Eeyo 1S de 4 599 $ de Gogoro. Les ailes Rain-Bow sont également disponibles dans des coupes standard pour une grande variété de vélos, ou des ajustements personnalisés pour les vélos pliables Brompton et Velo et les vélos électriques Cowboy. Il fera même des opérations ponctuelles pour le vélo que vous apporterez à son atelier pour un essayage.

J’ai vu un morceau de plastique jeté et Rain-Bow est né

L’inspiration de Collado pour Rain-Bow est venue lors d’une visite chez un fournisseur de plastique alors qu’il travaillait comme mécanicien de vélo à Amsterdam. «Lors d’une de mes visites, j’ai vu un morceau de plastique jeté d’environ 45 mm de large. Je me suis dit: «Cela ferait un excellent garde-boue», dit le natif de Barcelone, qui dit s’être inspiré de l’utilisation par Gaudí de formes géométriques sur des bâtiments comme la Sagrada Familia.

«Pourquoi rendre la fabrication difficile, pourquoi faire un moule si ce plastique se plie déjà dans un cercle parfait? Alors j’ai demandé si je pouvais le prendre, et ils ont dit: «Bien sûr, en avoir plus.» »Collado a ramené les bandes à la maison, a fabriqué une paire de haubans avec du vieil aluminium qu’il avait traîné, et Rain-Bow est né.

Collado est entièrement autodidacte. Sa capacité à déchirer est un sous-produit de son style de vie. «Le skateboard m’a donné deux choses: le fitness et une communauté. Dans les années 80, nous devions tout faire nous-mêmes, nous avons donc construit nos propres planches à roulettes et rampes », dit-il. Bientôt, il a commencé à réparer des vélos pour des amis alors qu’il était accroupi à Amsterdam, vivant dans des bâtiments inhabités, souvent privés d’électricité ou d’eau courante.

«Les gens construisaient des choses en échange de nourriture ou autre. C’est ainsi que la communauté s’est entraide », dit-il. S’accroupir a instillé un sentiment de débrouillardise et de commerce que Collado continue d’exposer aujourd’hui.

Comme la plupart des propriétaires de petites entreprises, la pandémie a eu un impact immédiat et incertain sur Collado. Au cours des premiers mois de verrouillage aux Pays-Bas, il n’a reçu presque aucune commande sur son site Web Rain-Bow. Donc en juillet il a dit baise-le, a mis sa boutique en ligne en attente et est parti pour l’Espagne, sans savoir ce qui allait suivre.

«Pourquoi faire un moule si ce plastique se plie déjà en un cercle parfait?»

C’est à cette époque que les ventes de vélos électriques et les ventes de vélos en général ont explosé en Europe et aux États-Unis. Quiconque possédait un vélo le sortait soudainement de son stockage et le faisait entretenir ou réparer.

En août, la fortune de Collado a changé après avoir placé une annonce sur Marktplaats, le marché numérique appartenant à eBay qui a remplacé il y a longtemps les petites annonces aux Pays-Bas. «J’ai réactivé le site Web et presque immédiatement, le premier ou le deuxième jour, un gars m’a demandé des ailes pour un Cowboy», se souvient Collado. Puis une commande pour des ailes Brompton Rain-Bow est arrivée et les choses ont décollé à partir de là. Ce n’était pas la première fois qu’il faisait de la publicité sur Marktplaats, mais ses tentatives précédentes cet été s’étaient avérées inefficaces.

C’est à ce stade que je suggère à Collado que les publicités Instagram pourraient aider. «Ouais, peut-être,» dit-il en haussant les épaules et en riant. «Je ne suis pas très doué en marketing, je dois dire. Tant pis. » Il préfère le bouche-à-oreille, qui est très efficace dans les cultures obsédées par le vélo comme Amsterdam. C’est ainsi que je l’ai découvert, après tout, en voyant le vélo précieux d’un ami équipé de garde-boue Rain-Bow. Quoi qu’il en soit, Collado ne mesure pas le succès en fonction de ce qu’il vend.

«Je veux que ça reste lo-fi», dit Collado à propos de son opération à une personne. «Je veux être sûr que tout ce que je fais est bon. Ce n’est peut-être pas suffisant pour devenir riche, mais ça doit être bon. C’est toujours comme ça, avec la photographie ou tout ce que j’ai fait dans le passé. L’essentiel est que cela me donne un bon sentiment – c’est vraiment important. « 

«Qu’est-ce que le luxe?» Demande Collado, connaissant déjà la réponse.

« C’est juste pour être heureux. »

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Written by SasukE

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