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Pourquoi Dragon Ball n’est pas considéré comme un anime shonen du « Big Three » ?

Dragon Ball est une franchise animée légendaire, alors pourquoi n'est-elle pas considérée comme faisant partie des trois grands du shonen, comme Naruto, Bleach et One Piece ?

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Les fans d’anime ont passé d’innombrables heures à débattre de tout ce qui concerne leur série shonen préférée, des niveaux de puissance aux détails de l’histoire. Cependant, l’un des débats les plus fréquents porte sur la raison pour laquelle Dragon Ball et ses divers dérivés ne sont pas considérés comme faisant partie des trois grands animes.

L’expression « Big Three », qui a vu le jour dans le fandom d’anime occidental au milieu des années 2000, était couramment utilisée pour désigner trois titres d’anime majeurs : One Piece, Naruto et Bleach. En raison de leur popularité et de leur longueur, ils figuraient fréquemment en couverture du Shonen Jump, les couvertures communes présentant souvent des personnages des trois franchises. Les Big Three étaient les anime auxquels les fans ne pouvaient échapper, ceux qui dominaient les conventions, les magasins de produits dérivés et les forums. Alors pourquoi Dragon Ball n’a-t-il jamais été associé à cette expression ?

Le timing pourrait-il expliquer l’absence de Dragon Ball dans les trois grands anime shonen ?

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Il convient de noter que le terme a été créé par des fans qui ont atteint l’esprit du temps, et qu’il n’a donc aucun soutien officiel. Pour cette raison, il ne reflète pas les ventes ou la qualité de One Piece, Naruto ou Bleach ; il s’agit simplement d’une déclaration sur leur popularité perçue au sein du fandom shonen à un moment donné. Cela dit, on ne peut nier que Dragon Ball a été diffusé pendant longtemps, qu’il fait partie du genre shonen et qu’il reste extrêmement populaire auprès des fans du monde entier.

Beaucoup suggèrent que c’est à cause de la date de publication de Dragon Ball. Au Japon, les dates de sortie des mangas des Big Three sont dispersées : One Piece a été lancé en 1997, Naruto a débuté en 1999 et Bleach n’a pas commencé avant 2001. Cependant, il y avait souvent un délai entre le lancement d’une série et son arrivée dans la version américaine du Shonen Jump. En Amérique du Nord, One Piece a été lancé en 2002, Naruto a débuté en 2003 et Bleach en 2007, ce qui signifie que tous ces titres étaient dans la conscience du public au même moment.

Dragon Ball, cependant, a été lancé et est devenu populaire bien plus tôt. Le manga original a été lancé au Japon en 1984 et s’est terminé en 1995, des années avant l’arrivée des autres titres. Il a également été lancé en Amérique du Nord en 1998, ce qui signifie que de nombreux fans d’anime l’ont lu avant même la sortie de ses homologues. Dragon Ball donnait ainsi l’impression d’appartenir à l’ère précédant les trois grands, et que son heure était déjà passée.

Dragon Ball est apparu et a disparu bien avant le début des tendances Shonen du « Big Three »

Dragon-Ball-one-piece-bleach-naruto

Cette tendance se retrouve dans les versions animées de ces titres. Dragon Ball Z a été lancé à la télévision nord-américaine en 1996 et a rapidement trouvé une base de fans dévoués. Cependant, sa série de nouveaux épisodes s’est terminée en 2003, avant que les trois grands animés ne sortent sur les écrans. Le premier anime des Trois à être lancé en Amérique du Nord a été One Piece en 2004, suivi de Naruto en 2005 et de Bleach en 2006.

Par conséquent, Dragon Ball est issu de l’ère qui a précédé le Big Three, tant à l’Est qu’à l’Ouest. Il convient également de noter que si Internet existait déjà à cette époque, le streaming n’existait pas encore. Ainsi, si les fans d’anime pouvaient discuter des séries en ligne, ils ne pouvaient regarder que ce qui avait été retenu pour une diffusion locale, ce qui donnait l’impression que les trois grands dominaient le marché alors que l’engouement initial pour Dragon Ball Z était déjà retombé.

De plus, lorsque Viz Media a introduit le manga Dragon Ball en Amérique, il ne l’a pas fait par le biais de la version américaine de Shonen Jump. Elle a plutôt publié la série sous forme de bande dessinée mensuelle. Non seulement elle était séparée par l’époque, mais elle n’était pas non plus étroitement associée à ses contemporains. Le Big Three est lié dans l’esprit des fans parce qu’ils ont souvent été vus ensemble sur les couvertures du Shonen Jump. Ceux qui lisaient le magazine avaient tendance à lire les trois séries en même temps, puis à regarder les adaptations animées à la télévision, ce qui leur donnait l’impression d’un moment ou d’un mouvement unifié, contrairement à Dragon Ball, qui avait l’impression d’être une franchise à part entière.

De nos jours, l’idée des Trois Grands est une relique fascinante d’une autre époque, où le marché nord-américain des anime était beaucoup plus centralisé et où les amateurs d’anime avaient beaucoup moins de choix. Cependant, si Dragon Ball est sans aucun doute une grande série, elle est arrivée trop tôt pour être considérée aux côtés de Naruto, One Piece et Bleach, elle était déjà une franchise massive à part entière avant que le concept de Big Three ne devienne un concept dans la conscience du public.

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